Islam: histoire, croyances et signification moderne

11. Définition de musulman

Un musulman est quelqu'un qui s'identifie comme un adepte de la religion islamique. Les musulmans croient que leur texte sacré, le Coran, est la parole absolue de Dieu telle qu'elle a été révélée au prophète Mahomet. En arabe, musulman signifie «celui qui se soumet à Dieu (ou à la foi)». Les musulmans croient en l'existence d'un seul Dieu, qu'ils appellent Allah. On pense que cette divinité toute puissante a communiqué par l'intermédiaire d'un certain nombre de prophètes terrestres, y compris Jésus-Christ.

10. Croyances et textes sacrés

Les cinq piliers de l'islam constituent les principaux tenants de la religion musulmane. La base de ce système de croyance est enracinée dans la pratique quotidienne des prières, l'observation stricte du ramadan, l'aumône, ainsi que dans l'obligation de visiter le site saint de la Mecque, en Arabie saoudite, au moins une fois dans sa vie. Muhammad, le fondateur de l'islam, est qualifié de "sceau des prophètes". Les membres de la religion musulmane s'efforcent de vivre une vie qui plaise à Dieu afin de gagner une place au paradis après la mort. Les textes sacrés de la religion musulmane incluent le Coran, considéré comme le testament final de Dieu, ainsi que le hadith qui documente la vie et les enseignements du prophète Mahomet.

9. Histoire de l'islam

Il a été largement admis que la religion islamique a débuté au cours de la première partie du VIIe siècle dans les zones géographiques de La Mecque et de la Médina. On pense que le prophète islamique Muhammad est né vers l'an 570 et les musulmans pensent qu'il a commencé à recevoir des révélations de Dieu (Allah) à l'âge de 40 ans. Après avoir fui la Mecque et pénétré dans Yathrib (appelé plus tard Medina), un groupe s'est joint à lui. des adeptes de ce que les musulmans appellent l'hijra, considérée comme le début de la foi islamique.

8. Dispersion géographique des musulmans aujourd'hui

À l'heure actuelle, plus d'un milliard de musulmans vivent dans le monde, ce qui en fait la deuxième religion en importance. Parce qu'il a commencé au Moyen-Orient, l'islam est la religion dominante dans cette zone géographique ainsi que dans certaines parties de l'Afrique. L'islam est la religion principale dans des pays tels que l'Afghanistan, l'Algérie, le Bangladesh, l'Egypte, la Gambie, l'Indonésie, l'Iran, l'Irak, le Maroc, le Pakistan, l'Arabie saoudite, le Soudan, la Turquie et la Jordanie. On trouve également des populations musulmanes importantes en Inde, en Russie, en Chine, ainsi que dans certaines régions d'Europe occidentale et d'Amérique du Nord. L'islam continue d'être l'une des religions dont la croissance est la plus rapide au monde.

7. Croissance permanente de la foi

Selon le Forum sur la religion et la vie publique organisé par le Pew Research Center, le nombre de musulmans devrait augmenter de 35% d'ici 20 ans environ. C'est plus rapide que le taux de croissance prévu pour d'autres religions du monde telles que le christianisme et le judaïsme. Rien qu'en Europe, on estime que dans un laps de temps relativement court, les musulmans représenteront 10% de la population totale. La croissance de la foi islamique s'explique en partie par les taux de fécondité élevés de ses fidèles, ainsi que par l'âge moyen relativement jeune des musulmans d'aujourd'hui.

6. Importants prophètes et chefs religieux

Outre Mahomet, parmi les prophètes islamiques importants figurent des personnalités telles qu'Ibrahim ou Abraham, dont la volonté de sacrifier son fils Ismaël joue un rôle dans le festival islamique Eid-al Adha. Les croyants musulmans citent Isa ou Jésus comme l'un des plus importants prophètes de la foi. On pense qu'Isa a reçu l'évangile d'Allah (Dieu). La longue histoire de l'islam comprend également un large éventail de dirigeants influents tels que Muhammad Iqbal (1877-1938), Ruhollah Khomeini (1902-1989) et le lauréat du prix Nobel de la paix Anwar Sadat (1918-1971).

5. Sectes islamiques et écoles d'enseignement

La foi islamique est composée de diverses sectes distinctes, chacune ayant ses propres croyances et pratiques. Les branches de la religion comprennent les sunnites, les chites, les soufis et les ahmadis. La majorité des musulmans modernes s'identifient comme sunnites alors que les chites peuvent être subdivisés en Twelvers, Seveners et Fivers. On considère que la secte soufie adhère à un système de croyances plus mystique, tandis que les relativement nouveaux Ahmadiyyas sont dérivés des branches traditionnelles sunnite et chite de l'islam.

4. Relation avec le christianisme et le judaïsme

L’islam et les chrétiens sont des religions monothéistes qui partagent un certain nombre de similitudes historiques. Les musulmans et les chrétiens reconnaissent tous deux que Jésus-Christ est une figure clé de leurs traditions respectives, mais si les chrétiens croient que le Christ est le Fils de Dieu, les musulmans considèrent son rôle comme un important prophète. À l'instar de l'islam et du christianisme, le judaïsme peut également trouver ses racines dans la région du Moyen-Orient. Les tensions entre musulmans et juifs font souvent la une des journaux en raison du conflit israélo-arabe en cours sur des revendications territoriales controversées. Malgré les efforts en faveur d'une résolution pacifique, la violence continue de sévir dans cette région du Moyen-Orient et il semble qu'aucune résolution ne soit à l'horizon.

3. Défis et controverses

La religion islamique est actuellement confrontée à de nombreux défis importants tant sur le plan interne que sur le plan de son statut et de sa perception à travers le monde. Le phénomène le plus important d’islamophobie est peut-être le plus gros problème auquel sont confrontés les musulmans modernes. Cette crainte ou cette haine des personnes de confession musulmane semble provenir du rôle joué par les extrémistes musulmans au sein d'un certain nombre d'organisations terroristes internationales, telles que l'Etat islamique et Boko Haram. Dans le monde occidental, les musulmans continuent de faire face à un nombre croissant de préjugés et de fanatisme raciste, fondés sur la désinformation et les idées fausses répandues concernant leurs traditions et leur système de croyance. Dans de nombreux pays, les droits des femmes islamiques ont également fait l'objet de controverses, notamment en ce qui concerne le problème des femmes musulmanes portant le hijab ou la burqa.

2. Droits des minorités musulmanes dans les pays non musulmans

Alors que le nombre de musulmans continue à augmenter, divers pays traditionnellement non musulmans ont vu la population islamique augmenter considérablement dans leurs pays d'origine. En raison de cette croissance, une grande attention a été récemment portée aux droits des minorités, ainsi qu’aux questions relatives aux accommodements religieux. Dans les pays occidentaux tels que les États-Unis et le Canada, des problèmes liés à l'islam, tels qu'un espace de prière adéquat et les droits et libertés des femmes, ont dû être traités non seulement par les gouvernements respectifs, mais également par l'ensemble de la société. Un autre problème important concerne le système islamique de charia, qui date de très longtemps, et d'anciennes pratiques telles que les crimes d'honneur et les mutilations sexuelles féminines. Ce dernier est un système sévère de nature plus culturelle que religieuse, mis en place par de nombreux peuples avant l’introduction de l’islam, et il est illégal dans la majorité des pays du monde.

1. Importance historique et héritage

On pense qu'avant l'avènement de l'islam, la plupart des résidents du Moyen-Orient étaient abonnés à un ensemble de religions fondées sur l'existence de divers dieux. La plus puissante de toutes ces divinités était Allah, qui allait devenir la figure centrale de la religion musulmane. En raison de sa longue et riche histoire, ainsi que de ses origines dans la péninsule arabique, l’islam a joué un rôle majeur dans la formation du paysage culturel, de la politique et du mode de vie de ceux qui vivent au Moyen-Orient. En raison des fortes traditions et croyances de ses fidèles, les immigrants musulmans qui se sont installés dans d'autres régions du monde continuent d'accorder une grande importance au maintien de leur religion et à l'éducation de leurs enfants selon les principes de leur religion, même tout en vivant dans des environnements largement non musulmans.

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