Jeux olympiques d'hiver: bobsleigh

Le bobsleigh est un sport d’hiver caractérisé par des pistes chronométrées et descendantes sur des pistes étroites, sinueuses, en pente et glacées à l’aide d’un traîneau motorisé par gravité. Le score final est un calcul des courses chronométrées. Le nom "bobsleigh" est dérivé d'une technique utilisée par les concurrents. Les joueurs sautaient d'avant en arrière à l'intérieur du traîneau pour accélérer leur vitesse.

L'événement

Le bobsleigh est un tournoi qui se déroule pendant les Jeux olympiques d'hiver et dans lequel une équipe de deux ou quatre personnes conduit un traîneau spécialement conçu pour rouler sur une piste recouverte de glace. L’équipe qui participe au parcours avec le meilleur temps apparaît comme le vainqueur. La première épreuve de bobsleigh a eu lieu en 1924, lors des tout premiers Jeux d’hiver, à Chamonix, en France. Toutefois, pour éviter les dépenses, l’événement n’a pas été présenté aux Jeux olympiques d’hiver de 1960 à Squaw Valley puisque le comité d’organisation a décidé de ne pas faire construire de piste. Outre l'exception, les participants à l'événement de bobsleigh ont participé à tous les jeux organisés depuis. Une épreuve à deux hommes a été introduite pour la première fois en 1932, alors qu'en 2002, aux Jeux olympiques d’hiver, une épreuve à deux femmes a été introduite.

L'histoire

Le bobsleigh fait partie des cinq sports originaux des Jeux olympiques d’hiver. Initialement, les jeux d’hiver avaient lieu après une période de quatre ans, entre 1924 et 1936. Les Jeux olympiques d’hiver n’ont pas eu lieu en 1940 et 1944 en raison de la Seconde Guerre mondiale, mais ont repris par la suite en 1948. Cependant, en 1992, Le Comité olympique (CIO) a décidé d’organiser les jeux en alternance tous les deux ans entre les Jeux olympiques d’hiver et d’été. Bien que la luge sur glace ou la neige soient populaires dans la plupart des pays du nord, le sport lui-même n'a vu le jour il y a quelques décennies. Le bobsleigh a évolué à partir de deux traîneaux squelettes reliés à une planche; un mécanisme de direction a été ajouté à l'avant du traîneau. Bien que les premières courses officielles aient eu lieu sur des routes enneigées, des compétitions officielles de bobsleigh ont eu lieu à St Moritz en 1884.

Différents organes directeurs

Les compétitions internationales de bobsleigh sont régies par la Fédération internationale de bobsleigh et de squelette, ainsi que par la Fédération française de bobsleigh et de luge (FIBT). Par contre, les compétitions nationales sont régies par Bobsleigh Canada Skeleton et la United States Bobsled and Skeleton Federation. La FIBT a été créée en 1923. Les épreuves populaires de bobsleigh comprennent les championnats européens et américains, ainsi que les championnats de la coupe du monde. En ce qui concerne les succès globaux aux championnats du monde, olympiques, de coupe du monde et d’Europe, la Suisse et l’Allemagne ont démontré qu’elles étaient les nations à battre. Cependant, les Allemands ont réussi à dominer les compétitions internationales de bobsleigh en prenant les devants depuis les années 1990. Par rapport aux autres pays, les Allemands ont gagné plus de médailles au fil des ans. Les autres pays qui ont de fortes coutumes de bobsleigh comprennent les États-Unis, l'Autriche, le Canada et l'Italie.

Pistes de bobsleigh

Les pistes de bobsleigh modernes sont construites en ciment, qui est ensuite recouvert de glace, avec un labyrinthe et au moins une section droite. Une piste de bobsleigh moderne est censée avoir une longueur d'environ 3 900 à 4 300 pieds avec au moins quinze courbes. Dans différents pays comme la Lettonie, le Canada, l'Italie, la Norvège et la France, des balades en bobsleigh sont proposées aux touristes. Le Petersen est le plus célèbre de tous les virages; Il s'agit d'une marque de commerce réputée pour ses angles d'inclinaison de 108 et 270 degrés, qui ont été nommés en l'honneur du concepteur de pistes pionnier Heidi Petersen. Plusieurs pistes de bobsleigh sont également utilisées pour les compétitions de squelette et de luge.

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