Jeux olympiques d'hiver: ski acrobatique

Le ski acrobatique figure sur la liste des Jeux olympiques d’hiver depuis 1992, année de sa première participation à Albertville en France. La Fédération internationale de ski conserve le mandat de régir le sport ainsi que des disciplines hivernales telles que le snowboard, le saut à ski et le ski alpin. La Fédération a choisi de reconnaître la discipline du ski acrobatique pour réglementer ce qu’elle considérait comme un sport dangereux et pour dissuader les gens de fabriquer des éléments et des figures plus dangereux.

Histoire du ski acrobatique

Il existe des enregistrements d'individus pratiquant des sauts périlleux au pied des pistes de ski norvégiennes, italiennes et autrichiennes au début du XXe siècle. Aux États-Unis, les skieurs ont commencé à faire des pirouettes dans les années 1920 et, dans les années 1930, le ski acrobatique avait commencé à prendre forme. La liberté de changement et les changements sociaux associés au développement technologique des équipements de ski ont favorisé la création de nouvelles techniques de ski acrobatique. Le Norvégien Stein Eriksen fait partie des skieurs les plus remarquables qui ont exposé ces techniques acrobatiques. Eriksen a été récipiendaire de deux médailles dans la catégorie du ski alpin lors des Jeux olympiques de 1952. Les spectateurs se sont séparés de 1 000 $ pour voir Eriksen jouer dans un seul spectacle. Un événement baptisé Ski Masters a été organisé en janvier 1996 à Attitash, dans le New Hampshire, où les skieurs, en plus de pratiquer des techniques prédéterminées, effectuaient des manœuvres en style libre. Le ski acrobatique a attiré de plus en plus d'amateurs dans les années à venir et les skieurs ont adopté des techniques de style et du temps d'antenne. Ce spectacle a été surnommé le ski de hot dog.

Le ski acrobatique et les Jeux olympiques d'hiver

Le ski acrobatique a fait ses débuts olympiques aux Jeux de 1988 à Calgary en tant que sport de démonstration. Le ballet, les sauts et les bosses ont été contestés officieusement et ils étaient considérés plus comme un divertissement que comme un sport. Les bosses ont obtenu le statut officiel en 1992 lorsqu’elles ont été incluses comme discipline de médaille dans les jeux organisés à Albertville. Le ballet et les sauts en l'air étaient des disciplines de démonstration jusqu'en 1994, année de l'inclusion officielle des sauts en vol, tandis que le ballet était abandonné lors des matches disputés à Lillehammer, en Norvège.

Antennes, bosses et ski cross

Un compétiteur en vol aérien glisse sur une colline assez courte et effectue un saut d'une hauteur de 40 à 50 m. Le skieur montrera une variété de retournements et de virages avant d'atterrir. Chaque tour se voit attribuer un niveau de difficulté particulier. Les concurrents sont marqués au décollage, leur forme pendant le saut, la hauteur et l’atterrissage. Le score est ensuite multiplié par le niveau de difficulté pour déterminer le gagnant. Chaque skieur participe à deux sauts pendant les qualifications. Un parcours de bosses comporte une colline escarpée avec de grands monticules. Le compétiteur courra généralement en bas de la colline et il choisira environ trois ou quatre lignes. Les monticules obligent le skieur à effectuer des changements de direction rapides avec le bas de son corps alors que le haut de son corps fait face au bas de la colline. Deux bosses plus grosses sont placées le long du parcours et offrent au skieur une portance suffisante pour effectuer deux sauts comprenant des tours, des glissades ou des virages. Deux juges "aériens" examinent les figures pour déterminer leur hauteur, leur forme et leur niveau de difficulté. Les skieurs participant à un cross de ski courront sur un parcours comportant des obstacles, des lignes droites, des virages et des virages. Quatre skieurs s'affrontent à la fois et l'événement est donc fascinant et chargé.

Top nations

Les États-Unis et le Canada ont chacun remporté huit médailles d'or en ski acrobatique, en plus de sept médailles d'argent chacune. L'Australie suit avec trois médailles d'or et deux autres médailles d'argent, la Biélorussie et la Suisse ayant trois médailles d'or chacune. La France et la Norvège ont chacune deux médailles d'or.

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