John Cabot - Explorateurs du monde

Jeunesse

John Cabot était un explorateur d'origine italienne crédité comme étant l'Européen qui avait "découvert" le continent nord-américain pour la deuxième fois. Il est né sous le nom de Giovanni Caboto à Gênes, en Italie, vers 1450. La famille de Cabot s'installa à Venise vers 1461 et devint naturalisée Vénitienne. Son père était un marchand. D'après les données historiques dont nous disposons aujourd'hui, Cabot aurait également travaillé comme marchand d'épices dans le Levant, ou Méditerranée orientale. Il s'est également rendu à La Mecque, qui était un centre commercial pour les produits orientaux et occidentaux. C'est à cette époque que Cabot intensifia ses études de navigation et de cartographie.

Carrière

Après avoir terminé ses études, Cabot a développé un intérêt pour les marchés riches en naviguant vers l’ouest, comme l’avait fait son compatriote Christopher Columbus (également né à Gênes). Vers 1490, Cabot s’installa dans la région du port de Bristol en Angleterre. En mai 1497, avec l'appui du roi d'Angleterre Henri VII, Cabot navigua vers l'ouest avec son navire The Matthew dans l'espoir de retrouver l'Asie. Au lieu. son voyage l'a débarqué dans ce qui est maintenant Terre-Neuve, Canada. Les comptes historiques rapportent que Cabot a confondu Terre-Neuve avec l'Asie. Pour son deuxième voyage, en 1498, il part à la découverte du Japon. Le roi donna à Cabot 5 navires de 500 hommes, mais il ne fut plus jamais entendu.

Découvertes

Comme Christophe Colomb, John Cabot aimait explorer. Il est crédité de réclamer l'Amérique du Nord pour l'Angleterre. Il fut le premier Européen à traverser l'Atlantique à destination de l'Angleterre après avoir reçu l'autorisation du roi Henri VII. Selon les documents historiques de l'Université Athabasca, John Cabot aurait été le premier écrivain de la littérature italo-canadienne, lorsque ses navires ont accosté à Terre-Neuve. En tant que capitaine de ses navires, il a écrit des journaux de bord sur Terre-Neuve en arrivant à destination. Ces journaux ont été parmi les premiers documents écrits de la région.

Défis

Lors de son deuxième voyage en 1498, Cabot aurait fait face à une mutinerie parmi ses 500 hommes, ou aurait été confronté à des problèmes météorologiques tels que le froid mordant et la menace des icebergs. Bien que les récits historiques de l'événement soient souvent fragmentaires et contradictoires, on pense généralement que John Cabot est décédé lors de son deuxième voyage en Amérique du Nord. Sur la flotte de cinq navires assignés par le roi Henri VII, un seul est revenu. Gravement endommagé, il était ancré en Irlande. Les récits des survivants de ce navire ont amené de nombreux historiens à présumer que John Cabot aurait pu faire naufrage après avoir été pris dans une tempête en 1498.

La mort et l'héritage

Il existe divers récits sur la mort de John Cabot. Le plus crédible semble être sa mort quand ses 5 navires ont été pris dans une violente tempête lors de ce deuxième voyage en Amérique du Nord. Les historiens considèrent John Cabot comme l'un des plus grands explorateurs italiens de son temps. Son exploration et sa découverte de la partie continentale de l'Amérique du Nord en 1497 fut la première de ces aventures dans le Nouveau Monde depuis les Vikings du Nord au 11ème siècle, sous la direction de Leif Eriksson. Même s'il n'est pas le premier explorateur à avoir mis les pieds en Amérique du Nord, Cabot aurait présumé de la domination anglaise sur le continent à venir et de l'association de longue date de la culture et de la langue anglaises avec l'Amérique du Nord contemporaine.

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