John F. Kennedy - Présidents américains dans l'histoire

Jeunesse

John Fitzgerald Kennedy est né le 29 mai 1917 à Brookline, dans le Massachusetts. C'était une famille d'origine irlandaise pure. Dès son plus jeune âge, il a été plongé à la fois dans les enseignements religieux de l'Église catholique romaine et dans les valeurs politiques du Parti démocrate. Bien qu'il ait souvent été malade et ait été soigné avec des soins médicaux complets pendant la majeure partie de son enfance, il était un étudiant très brillant. Il est diplômé du Harvard College avec un baccalauréat en sciences, avec mention très bien en affaires internationales, en 1940. Il a ensuite rejoint l'US Navy en 1941 et a été envoyé au South Pacific Theatre de la Seconde Guerre mondiale.

Montée au pouvoir

Après sa démission de la marine en 1945, Kennedy décida bientôt de se lancer dans une carrière politique. Il s'est présenté pour la première fois au Congrès en 1946 et a été élu avec un succès retentissant. Il n'avait que 29 ans à cette époque. Il a servi trois mandats consécutifs à la Chambre des représentants, de 1947 à 1953. Jeune et ambitieux, il s'est ensuite porté sénateur et a été élu avec succès pour deux mandats à la "chambre haute" du Congrès des États-Unis. Après un tel succès, Kennedy a alors décidé qu'il était temps de se présenter au poste de président des États-Unis, contre le candidat républicain Richard Nixon. Kennedy a été élu 35e président des États-Unis. Il était le plus jeune homme et le premier catholique romain à avoir été élu à la présidence des États-Unis.

Contributions

En tant que président, Kennedy a apporté une contribution remarquable à son pays, tant sur le plan de la politique intérieure que des relations extérieures. Au niveau national, Kennedy a promu le programme national ambitieux et global "New Frontier", mis en place dans le but d'octroyer des fonds fédéraux pour l'agriculture, les infrastructures, l'éducation, les allocations de chômage et les soins médicaux pour les personnes âgées, ainsi que d'élargir la portée des programmes en période de récession. Il a également signé des décrets interdisant la discrimination raciale et jeté les bases solides de la loi révolutionnaire sur les droits civiques qui serait adoptée en 1964. En outre, en ce qui concerne la gestion des relations extérieures, Kennedy a réussi à résoudre crise sur Guerre.

Défis

À l'époque, le principal défi des États-Unis était l'Union soviétique et ses alliés communistes. La tentative désastreuse des États-Unis de renverser le dirigeant cubain Fidel Castro lors de l'invasion de la baie des Cochons a conduit à la constitution par l'URSS de missiles à Cuba, situés à une centaine de kilomètres seulement de la côte sud de la Floride. Les deux superpuissances étaient alors sur le point de déclencher une guerre nucléaire mondiale en 1962. Par une diplomatie habile, Kennedy parvint finalement à résoudre la crise en concluant un accord avec le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev. Après avoir été promis que les États-Unis n’envahiraient pas Cuba, Khrouchtchev finit par accepter de retirer les missiles soviétiques de Cuba. La propagation du communisme au Vietnam, en revanche, a incité Kennedy à décider d'intervenir en envoyant des troupes américaines là-bas, bien que beaucoup le disent à contrecœur.

La mort et l'héritage

Le président Kennedy a été assassiné à Dallas (Texas) le vendredi 22 novembre 1963, alors qu'il tentait d'apaiser les frictions au sein du parti démocrate. Peu de temps après son traitement médical d'urgence, il a été déclaré mort à l'âge de 46 ans seulement. Une messe de requiem a eu lieu pour Kennedy le 25 novembre 1963. Bien qu'il n'ait servi que moins d'un mandat, Kennedy demeure aujourd'hui un président extrêmement populaire et une figure emblématique de l'Amérique dans le monde entier. Son rejet de la ségrégation et de son soutien à l'égalité raciale et au mouvement des droits civiques lui valut une grande estime pour des raisons morales. On se souvient également de lui comme du président dont le dévouement au programme spatial américain avait aidé le pays à atteindre son objectif d'atterrir un homme sur la lune avant la fin des années 1960, exactement comme il l'avait annoncé.

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