John Muir - Figures importantes de l'histoire des États-Unis

Jeunesse

John Muir est né le 21 avril 1838 à Durbar, dans l’East Lothian, en Écosse. Enfant, il a été élevé dans une éducation strictement religieuse. Sa famille a émigré aux États-Unis en 1849, alors qu'il avait 11 ans. Ils s'installèrent dans une ferme près de Portage, dans le Wisconsin, et la famille rejoignit le Campbellite Restoration Movement, connu aujourd'hui sous le nom de Disciples du Christ. Dans sa jeunesse, John a été plongé dans les études religieuses et il est resté un homme spirituel. Il s’est inscrit à l’Université du Wisconsin-Madison à l’âge de 22 ans et a suivi un large éventail de cours au choix. Il semblait ne jamais vouloir poursuivre des études universitaires, mais s'intéressait uniquement à l'apprentissage en soi. Il a suivi de nombreux cours de botanique et de géologie, bien qu'il n'ait jamais obtenu son diplôme avant de quitter l'école en 1863.

Carrière

À partir de 1866, Muir travailla dans une usine de roues pour wagons. Après un accident aux yeux, il a été confiné dans une pièce sombre pendant six semaines. Un an plus tard, Muir décida de suivre son rêve d'explorer le monde naturel. Son voyage a commencé en septembre 1867, lorsqu'il a parcouru 1 000 milles d'Indiana en Floride. Ce voyage a par la suite été consigné dans son livre intitulé Une promenade de mille milles dans le golfe . Après cette expérience, Muir s'est lancé dans une série d'explorations et de voyages. Parmi eux, il vint à Cuba à un moment ou à un autre, s’installa en Californie, explora le Yosemite et se rendit plusieurs fois en Alaska et dans le Pacifique Nord-Ouest. Il a mené de nombreuses études géologiques et botaniques au cours de ses explorations. Au fil du temps, il est également devenu un écrivain respecté et un activiste de la conservation.

Contributions majeures

Muir a fait de grands progrès en termes de promotion de la préservation de la nature. Au cours de ses explorations à Yosemite et dans les montagnes de la Sierra, il a découvert que l’introduction de bétail domestiqué constituait une menace considérable pour ces régions. À la lumière de cela, il a publié deux articles, Le trésor de Yosemite et Caractéristiques du projet de parc national, qui ont contribué à convaincre le Congrès américain de construire un parc national à Yosemite en 1890. Muir, avec certains de ses amis, a également a fondé le Sierra Club pour débattre des questions de préservation et s’intéressait tout particulièrement à la préservation des forêts naturelles. Muir a joué un rôle important en introduisant la gestion fédérale au contrôle des ressources naturelles des États-Unis. Ses réflexions philosophiques sur la nature ont également eu de profondes influences dans ce milieu intellectuel à travers les États-Unis.

Défis

Les efforts de Muir en matière de préservation ne se sont pas toujours déroulés conformément à ses plans. Il a favorisé la gestion fédérale des parcs et des ressources nationaux par rapport aux parcs contrôlés par l'État. Néanmoins, le Congrès américain a placé Yosemite Valley sous le contrôle de l'État, à sa grande consternation. Les fortes convictions de Muir en la conservation centralisatrice ont également été contestées par d'autres activistes, y compris nombre de ses amis. Le cas le plus notable est celui de Gifford Pinchot, alors chef de file national du mouvement de la conservation américain. Muir croyait que la nature était spirituelle et transcendantale, et avait ses propres valeurs intrinsèques et devait donc être préservée pour elle-même. Pinchot, qui était un forestier professionnel, voyait la nature différemment, comme une ressource qui devait s’approprier, être utilisée et gérée. Les deux hommes se disputèrent et Muir prit finalement ses distances avec son ancien ami Pinchot. Le mouvement s'est scindé en deux camps à partir de ce moment. Il s’agissait de la faction strictement "préservationniste", dirigée par Muir, et de la "conservationniste", dirigée par Pinchot. En conséquence, l’élan du mouvement éclaté a ralenti.

La mort et l'héritage

Muir est décédé d'une pneumonie le 24 décembre 1914 à l'Hôpital California à Los Angeles. Sa vie présentait un équilibre parfait entre agir et penser, et il a démontré que les croyances peuvent être canalisées dans des actions concrètes et inversement. Il était non seulement l'un des activistes les plus importants du mouvement conservateur, mais également un penseur et un écrivain prolifique. Il a quitté son pays avec une inspiration pour mettre de côté les parcs nationaux et les forêts nationales et de travailler pour un meilleur environnement naturel. Il a également laissé derrière lui de profondes ressources d'inspirations spirituelles et intellectuelles et a fondamentalement changé la façon dont les gens voient la nature et la relation entre la nature et eux-mêmes. Son anniversaire est un jour commémoratif en Californie et plus de 20 lieux publics portent aujourd'hui son nom aux États-Unis.

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