Josephine Butler - Figurines dans l'histoire

Josephine Elizabeth Butler est célèbre pour ses campagnes inlassables contre l'oppression des femmes et des enfants pauvres dans la société. On se souvient mieux d'elle pour avoir dirigé une croisade contre les lois sur les maladies contagieuses qui était non seulement oppressante pour les femmes, mais qui violait également leurs droits fondamentaux. Elle s'est battue contre le trafic de femmes en Europe en tant qu'esclaves sexuelles, dont certaines avaient à peine 12 ans. Sa campagne a bénéficié du soutien du public et de l'arrestation et de l'emprisonnement ultérieurs de plusieurs officiers de police et propriétaires de maisons closes en Belgique. On lui attribue plus de 90 pamphlets et livres, dont la majorité soutiennent son travail.

Jeunesse

Josephine est née le 13 avril 1828 à Northumberland, au nord-est de l'Angleterre. Elle était la fille de John et Hannah Gray. Son père était un homme instruit et traitait tous ses enfants de la même manière, sans distinction de sexe. Il les a personnellement éduqués sur des questions sociales et politiques. Sa mère lui a enseigné les valeurs chrétiennes et l'a élevée comme un Cristian convaincu. Elle allait à l'église chaque semaine et le vicaire de la ville l'aimait beaucoup. En 1847, lors de la grande famine, elle rend visite à son frère en Irlande et constate de visu la souffrance des pauvres en raison du manque de nourriture. Josephine a épousé George Butler en 1952.

Carrière

George et Josephine partageaient un intérêt commun; elles ont toutes deux activement défendu les droits des femmes. Il a soutenu Anne Jemima Clough dans sa campagne visant à promouvoir l'enseignement supérieur chez les femmes. Josephine a été nommée à la tête du Conseil de l'enseignement supérieur féminin du Nord de l'Angleterre, qui a ensuite conduit à la création de l'Université de Liverpool. Le couple a pris l'initiative d'accueillir chez eux des prostituées atteintes de maladies en phase terminale et de mourir paisiblement. Peu de temps après, elles ont été contraintes de construire un abri, leur maison ne pouvant supporter le nombre élevé de prostituées cherchant un abri.

Contributions majeures

Josephine a présidé le Conseil de l'enseignement supérieur de la femme du nord de l'Angleterre; un conseil qui a plaidé pour l'inscription des femmes dans les établissements d'enseignement supérieur. En 1866, elle a cosigné une pétition visant à réformer le Reform Act de 1867 afin d'inclure les femmes dans le droit de vote. En 1885, elle rencontre Florence Soper Booth et le couple se lance dans la campagne contre la prostitution des enfants en Grande-Bretagne. Elle a plaidé en faveur de l'abrogation des lois sur les maladies contagieuses oppressives pour les femmes. En 1875, elle fonda la Fédération britannique et continentale pour l'abolition de la prostitution, désormais connue sous le nom de Fédération internationale abolitionniste.

Défis

Josephine a dû faire face à de nombreuses oppositions d'hommes et de femmes. Ses associations avec des prostituées malades signifiaient que la société la rabaissait. Elle rencontrait fréquemment des hommes politiques qui la considéraient comme un obstacle à la domination masculine dans la société. Bien que la loi ait criminalisé la prostitution enfantine, la pratique s'est poursuivie dans les bordels agréés en Europe.

La mort et l'héritage

Le 14 mars 1890, son mari George est décédé. En 1901, elle avait démissionné de toute vie publique et passé plus de temps avec sa famille. En 1903, elle est retournée dans le Northumberland où elle vivait avec son fils aîné. Elle mourut le 30 décembre 1906 et fut inhumée à Kirknewton. L’Église d’Angleterre a fait du 30 mai une fête de moindre importance au cours de laquelle les prières incluent une commémoration de Josephine Butler et de son important travail en accord avec les enseignements de Jésus-Christ. En outre, ses valeurs chrétiennes sont rappelées à travers des vitraux de la cathédrale de Liverpool et de l'église St Olave à Londres. Plusieurs installations de Liverpool, dont un bâtiment de l'Université John Moores de Liverpool, portent son nom.

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