Kraken Mare: La plus grande mer de méthane connue de l'humanité

Où se trouve la plus grande mer de méthane?

Titan est la plus grande lune de la planète Saturne. Il y règne une atmosphère forte avec une pression supérieure à celle de la terre. Titan est presque le double de la taille de la lune de la Terre. C’est le seul objet du système solaire présentant une accumulation de liquide à sa surface et principalement constitué de glace d’eau et d’éléments rocheux. L’atmosphère à la surface de Titan est principalement composée d’azote et d’autres éléments qui réagissent pour former des nuages ​​de méthane et d’éthane. Le climat sur la lune de Saturne crée une surface similaire à celle de la Terre, notamment des lacs, des dunes, des rivières et des régimes climatiques saisonniers. Le cycle du méthane du Titan est similaire au cycle de l'eau de la Terre.

Titan's Many Lakes

Titan abrite plusieurs lacs composés de gaz naturel et d'hydrocarbures liquides. Les lacs et les mers de la Lune contiennent plus de volumes de réserves de pétrole que les réserves prouvées de la Terre. La sonde spatiale Cassin de la NASA a découvert plusieurs lacs et rivières dans la région polaire de Titan. Les lacs et les rivières de Titan ne sont pas remplis d'eau, mais de méthane liquide car les eaux à la surface de Titan sont gelées et jouent un rôle similaire à celui des roches contenant du silicium. Les lacs couvrent un faible pourcentage de la surface et peuvent être repérés près des pôles rendant le Titan plus sec que la Terre. Parmi les grandes mers connues de Titan, on trouve Ligeia Mare, qui couvre une superficie de 48 649 milles carrés (légèrement plus grande que le lac Michigan-Huron), et Kraken Mare, qui est trois fois plus grande que Ligeia Mare.

La jument de Kraken

Kraken Mare est le plus grand corps liquide connu. Le lac Cassini a été découvert en 2008 et il est riche en méthane et en d’autres composants hydrocarbonés. Le nom «Kraken» reflète un monstre marin légendaire. Kraken Mare couvre une superficie de 154 441 milles carrés et a une profondeur maximale estimée à 115 pieds. Cependant, les chercheurs n’ont mesuré qu’une partie de la mer. Ainsi, la mer sera probablement plus profonde que la profondeur estimée. On pense qu'il est plus grand que la mer Caspienne, qui est la plus grande mer de la planète. Kraken Mare a une île appelée Mayda Insula et peut être reliée hydrologiquement à Ligeia Mare, la deuxième plus grande mer du Titan.

Cassini a également observé deux objets mystérieux à la surface de la mer qui ressemblaient à des îles et que l’on pensait être des débris ou des vagues. La mer a une étroite constriction d'environ 17 km de large et plus petite que le détroit de Gibraltar. La constriction a été nommée Seldon Fretum et souvent qualifiée de «gorge de Kraken Mare». Seldon Fretum est le lieu du courant important de la mer. La composition et les nombreuses autres propriétés de la mer de Kraken Mare sont toujours à l’étude. La composition exacte de l'hydrocarbure qui compose le lac est encore inconnue. Cependant, on estime que le lac contient environ 75% d'éthane et 10% de méthane, 7% de propane et 8% d'autres produits chimiques tels que le cyanure d'hydrogène, l'azote et le benzène. Sa profondeur et son effet sur Titan et d'autres lacs existants de la région sont encore à l'étude.

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