L'industrie de l'aluminium aux États-Unis

En 2014, les États-Unis étaient le sixième producteur d'aluminium primaire avec une production de près de deux millions de tonnes par an. La production d’aluminium est essentielle car c’est une source d’emplois et un facteur considérable sur le marché mondial de l’aluminium primaire. La production primaire d'aluminium a culminé dans les années 1980 et a fourni en continu près de 30% d'aluminium primaire pendant de nombreuses années, jusqu'en 2000.

Matière première

Pour la production d'aluminium primaire, la bauxite a été utilisée comme principale matière première. En 2014, l’aluminium primaire a été produit par trois sociétés avec neuf fonderies, notamment: Mt Holly Plant et Ormet Plant. Les industries productrices d'aluminium primaire ont consommé beaucoup d'énergie électrique (environ 5% de l'énergie électrique produite aux États-Unis) pour alimenter ce processus coûteux, coûtant au tiers du coût puisqu'une tonne d'aluminium primaire consommait plus de 12 500 kW par heure. Cependant, l'extraction de bauxite aux États-Unis (pour la production d'aluminium primaire) représentait moins de 0, 1% de la production mondiale, donc insignifiante.

Mines de bauxite aux États-Unis

Au 20ème siècle, les États-Unis étaient une source essentielle de bauxite. En 2013, l'exploitation de la bauxite aux États-Unis a généré environ 128 000 tonnes métriques. Néanmoins, la bauxite est un facteur essentiel dans la production d'aluminium primaire, car il s'agit du seul minerai d'aluminium commercial. La bauxite extraite aux États-Unis n'a pas été utilisée à dessein pour la production d'aluminium métallique (depuis 1981), mais pour les matériaux réfractaires à haute température, les abrasifs et comme agent de soutènement à haute résistance utilisé dans la fracturation hydraulique de puits de pétrole et de gaz.

Production secondaire

Alternativement, la production d’aluminium a également été obtenue par le biais d’une production secondaire impliquant le recyclage de l’aluminium métallique provenant de vieux déchets, tels que des canettes d’aluminium recyclées (déchets post-consommation) ou de nouveaux déchets provenant de la fabrication de l’aluminium. En 1980, la production d’Alumunum dans le pays était à son plus haut niveau et atteignait 4, 6 millions de tonnes métriques. Depuis lors, la production d'aluminium primaire dans le pays a chuté de plus de moitié. Cependant, la production secondaire a augmenté, compensant ainsi la différence. Au cours des années 1950 et 1960, la production primaire d'aluminium représentait environ 80% de la production totale d'aluminium. En 2014, la production d'aluminium secondaire à partir de ferraille neuve représentait 36% de la production totale d'aluminium, tandis que l'aluminium secondaire à partir de ferraille ancienne représentait 32% de la production d'aluminium, tandis que la production primaire représentait 32% de la production d'aluminium aux États-Unis.

Échange international

La production industrielle d'aluminium primaire et secondaire joue un rôle vital dans l'économie des États-Unis. La plupart des industries et des entreprises du secteur de la production d'aluminium fournissaient une source d'emploi d'environ 29 000 personnes et un revenu. La production d’aluminium a également joué un rôle essentiel dans le commerce international. Les États-Unis importaient presque toute la bauxite (uniquement du minerai d’aluminium commercial et une matière première primaire) utilisée dans la production d’aluminium primaire, ce qui a été rendu possible grâce au fait que les États-Unis ont produit moins de 1% de la production mondiale de bauxite. En 2014, les États-Unis ont importé 33% de l'aluminium métallique utilisé, dont 66% provenaient du Canada.

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