La bataille de Plassey (1757): un tournant dans l'histoire de l'Inde

La bataille de Plassey était une guerre entre la Compagnie britannique des Indes orientales et le Nawab du Bengale et ses alliés proches qui étaient principalement les troupes françaises. La bataille a été gagnée le 23 juin 1757, menant à la consolidation des Britanniques au Bengale, puis à l'expansion d'autres territoires de l'Inde. La bataille de Plassey a eu lieu à Palashi, sur les rives de la rivière Bhagirathi, près de Calcutta et de Murshidabad, capitale publique du Bengale. Selon certains historiens, la bataille de Plassey était plus une escarmouche qu'une bataille au cours des sept années de guerre que les Britanniques ont livrées en Inde.

Fond de la bataille de Plassey

La société avait une forte présence en Inde et était située dans trois gares principales; Fort St. George, Fort William et le château de Bombay. Les stations ou les camps étaient sous la direction du président et d'un conseil nommé par les directeurs en Angleterre. Les Britanniques se sont alliés aux Nawab et aux princes en échange d'une sécurité contre les rebelles et de toute forme d'attaque externe et interne. Les Nawabs donneraient des concessions en échange de leur sécurité et de leur protection. Les Français ont également créé la Compagnie française des Indes orientales avec deux stations centrales; l'un au Bengale et l'autre à Carnatic, tous deux dirigés par la présidence. Les Français sont devenus une menace pour les Britanniques et s'apprêtaient à les dépasser en Inde. L'éruption de la guerre de Succession d'Autriche qui a eu lieu de 1740 à 1748 a marqué le début d'une lutte pour la suprématie entre Britanniques et Français dans le sous-continent indien. Cependant, le traité d'Aix-la-Chapelle de 1748 mit fin à l'hostilité directe entre les puissances britannique et française.

Le traité n'a pas duré longtemps avant que les deux puissances ne soient à nouveau impliquées dans des hostilités indirectes. La querelle entre les puissances portait sur la succession des positions de Nawab et de Nazam, les deux puissances désignant leurs candidats aux deux postes. Dans les deux cas, les candidats français ont usurpé la position par des manipulations et des assassinats. À la mort d'Alvardi Khan, qui était le Nawab de Bengali, en avril 1756, son fils Siraj-Ud-daula lui succéda. Le jeune Nawab a immédiatement assiégé Calcutta en capturant celui-ci et en emprisonnant plusieurs responsables britanniques en juin 1756. La nouvelle de la mort de Calcutta est arrivée à Madras en août 1756; le conseil envoya rapidement l'expédition de forces sous le commandement du colonel Clive pour confirmer le rapport. essayez de sauver la ville. Clive réussit à chasser Siraj et son armée au début de janvier 1757.

Complot contre Siraj

Clive, le commandant des forces de la Compagnie, a conclu que le seul moyen de garantir l'intérêt de la Compagnie était de remplacer Siraj par un Nawab ami. Le général Mir Jafar a été trouvé comme remplaçant possible. Après une série de négociations compliquées et de promesses de pots-de-vin aux parties impliquées, un accord secret a été passé par le quartier des femmes à la résidence de Mir Jafar. À cette époque, le mécontentement grandissait également à l'égard du Siraj dans son tribunal. Les commerçants du Bengale craignaient constamment que leur fortune sous Nawab ne soit pas assurée comme sous le règne de son père. Les Seth qui étaient les commerçants ont secrètement rencontré Mir Jafar et ont accepté de le soutenir pour le poste de Nawab en échange de la protection de leur richesse. Cependant, le complot visant à détrôner Siraj a été presque gâché par Omichund, qui était le serviteur confidentiel de Nawab, à l'exception de l'intervention de Clive qui avait trompé Omichund en le faisant signer un faux accord qui lui aurait été bénéfique s'il s'était tu.

La grande marche vers Plassey

Le 12 juin 1757, Clive réunit à Chandernagar plus de 2 000 forces armées composées d'artilleurs sophistiqués. L'armée sous le commandement de Clive est partie pour Murshidabad le lendemain. Clive a envoyé des messagers à Nawab déclarant son intention de pénétrer dans la ville pour déposer une plainte concernant le traité du 9 février avec le gouvernement de Nawab. Siraj a immédiatement ordonné à son armée de se rendre à Plassey, le 21 juin 1757. Le 23 juin, Clive et son armée ont également atteint les villages de Plassey et ont immédiatement occupé Laksha Bagh, un bosquet adjacent entouré par un fossé. et un mur de boue. Le bosquet était proche du retranchement du Nawab. Sous le règne de Jean Law, les Français arrivèrent à Plassey deux jours après les Britanniques avec leur armée derrière le retranchement.

La bataille de Plassey

Le 23 juin 1757, à l'aube, l'armée des Nawab émergea de leurs camps et commença à s'avancer vers le bosquet. Leur armée comptait environ 40 000 éléphants de guerre et plus de 50 canons. L'armée du Nawab était également composée de 50 artilleurs français. Mir Madan Khan et Mohan Lal commandaient environ 7 000 responsables de l'armée tandis que le reste de l'armée était commandé par Rai Durlabh et Mir Jafar. Clive, qui commandait l'armée britannique, avait prévu la nouvelle de Mir Jafar, mais tout était en vain. L'artillerie française a tiré le premier coup qui a servi de signal à l'armée de Nawab pour qu'elle tire dans un tir puissant et continu. Les forces britanniques se sont opposées aux incendies des Français et des Nawab en utilisant leurs artilleries en ciblant les divisions du Calvaire. Après trois heures d'intenses combats, l'armée britannique s'est retirée pour reformuler ses stratégies. Pendant la retraite, les Britanniques ont pris des précautions pour protéger leurs munitions alors que l'armée du Nawab ne prenait aucune précaution. Les pluies ont réduit l'efficacité des armes du Nawab. Rendu inefficace par les pluies, l'armée Nawab s'est retirée tandis que Siraj et 2 000 membres des forces armées ont fui Plassey pour se mettre en sécurité, les Britanniques entrant dans le camp ennemi vers 17 heures.

Victimes et effets de la bataille

Selon Clive, les Britanniques ont perdu 22 hommes et 50 blessés. L’armée de Nawab a perdu environ 500 hommes, dont plusieurs responsables clés, et a été victime de plusieurs accidents, dont le nombre exact n’a pas été confirmé. Siraj a été tué par son peuple et remplacé par Mir Jafar. Clive est devenu un maître efficace du Bengale et a soutenu le nouveau Nawab. Les Français sont devenus insignifiants au Bengale. Les Britanniques ont installé des gouvernements fantoches dans diverses régions de l’Inde, à l’origine des atrocités commises par la British East Indian Company. Les Britanniques ont conclu avec Mir Jafar un traité qui leur permettait d'acquérir toutes les terres situées dans le fossé de Maratha et les terres situées entre Calcutta et la mer. Omichund, qui avait été trompé par un traité pour le garder silencieux, devint fou quand il réalisa qu'il ne tirerait aucun avantage du traité conclu entre Mir Jafar et les Britanniques.

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