La catastrophe de Hindenburg

Il y a quatre-vingts ans, le 6 mai 1937, le dirigeable LZ 129 Hindenburg, le plus grand dirigeable du monde, a pris feu après avoir heurté son mât d'amarrage à Lakehurst, dans le New Jersey, faisant 35 morts et l'équipage sur les 97 qui étaient à bord, ainsi qu'un membre de l'équipe au sol. La plupart des survivants ont été gravement brûlés. Le dirigeable avait quitté Francfort trois jours plus tôt le 3 mai 1937 pour se rendre à la base aérienne navale de Lakehurst à travers l'océan Atlantique. Cette catastrophe a mis fin aux projets de dirigeables alors que les gens avaient perdu confiance en eux.

Le désastre

L’ Hindenburg était en retard et le mauvais temps et les orages ont retardé son amarrage. Après que la tempête se soit dissipée, la direction du vent peu fiable a compliqué la procédure d’accostage et, vers 19h25, plusieurs témoins ont vu une fuite de gaz se former près de la dérive supérieure tandis que d'autres ont rapporté avoir vu une flamme bleuâtre à l'arrière du navire. Peu de temps après l'incendie a éclaté et le Hindenburg était au-delà du salut. Il n’ya pas d’accord clair sur la provenance de l’incendie, car différents témoignages semblent différer. Certains témoins oculaires ont déclaré que l'incendie s'était déclaré à proximité des cellules 4 et 5 des puits de ventilation. D'autres sources ont affirmé que l'incendie s'était déclaré en premier devant l'aileron bâbord horizontal, suivi d'autres flammes sur l'aileron supérieur avant. Un autre récit fiable a affirmé que le feu avait commencé derrière les gouvernes près de la cellule 1. Indépendamment de son emplacement exact, il s’est rapidement propagé et a consommé les cellules 1 à 9 avant l’implosion de la partie arrière du dirigeable, suivie de l’éclatement de deux chars le navire a perdu sa flottabilité et il s’est écrasé, la queue en premier alors que plus de flammes sont sorties du nez. Tout cela, de la première flamme au crash, s’est passé en moins de quarante secondes. Plusieurs points de flammes ont émergé et ont brûlé la plupart des tissus du dirigeable pendant plusieurs heures.

Death Toll

Sur le total de 36 passagers et 61 membres d'équipage à bord, 13 passagers, 22 membres d'équipage et un membre d'équipage au sol sont décédés. La plupart des victimes ont été brûlées, tandis que d'autres sont décédées des suites de l'impact après avoir sauté du dirigeable. La fumée et les débris ont également causé la mort.

Cause de l'incendie

Plusieurs théories ont été avancées pour expliquer la cause de l’incendie qui a détruit le Hindenburg : théories du sabotage, de la foudre, de l’étincelle statique et des pannes de moteur.

Sabotage : Hugo Eckener de la société Zeppelin a lancé cette théorie en affirmant qu'ils avaient reçu des lettres de menaces avant le vol. Le commandant Charles Rosendahl, qui était responsable de la base aéronavale de Lakehurst, Max Pruss, qui avait précédemment commandé le Hindenburg, et les auteurs Michael MacDonald Mooney et AA Hoehling, ainsi que quelques membres d'équipage, croyaient en cette théorie. Cependant, plus tard, Eckener a dévié de ce point de vue et a avancé la théorie de l’étincelle statique.

Étincelle statique : Eckener pensait qu'il y avait une accumulation d'électricité statique qui provoquait une étincelle électrique à enflammer de l'hydrogène sur la peau extérieure du dirigeable. Selon cette théorie, le dirigeable traversait une grande charge électrique et une forte humidité. Au moment de l'accostage et du largage des amarres, le dirigeable s'est mouillé et a déclenché une décharge électrique responsable de l'étincelle.

Foudre : AJ Dessler, de la NASA, pensait que durant les années de Hindenburg, il avait été frappé par la foudre. Bien que la foudre ne provoque pas d'incendie sur les dirigeables, lors de cette catastrophe, Hindenburg dégageait une énorme quantité d'hydrogène mélangée à de l'oxygène atmosphérique. Cependant, aucun témoin n'a jamais signalé avoir vu de la lumière.

Panne de moteur : cette théorie a pris de l'ampleur 70 ans après l'accident et a été fondée sur les enregistrements des entretiens avec les membres de l'équipe au sol. Apparemment, plusieurs membres de l'équipe au sol ont constaté qu'après l'un des tours, l'un des moteurs était tombé en panne et avait émis des étincelles qui avaient enflammé la peau.

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