La chute de Saigon - Guerre du Vietnam

Contexte

La chute de Saigon a été une série d’événements qui se sont déroulés au cours des derniers jours d’avril 1975, alors que Saigon (la capitale du Sud-Vietnam) avait été capturée par les forces communistes nord-vietnamiennes. Il s'agissait des tout derniers événements de la guerre du Vietnam qui duraient depuis près de vingt ans. Au début de mars de cette année-là, les forces nord-vietnamiennes ont attaqué les hautes terres situées juste au nord de la ville de Saigon. Alors que les forces du Nord ont commencé à bombarder l'aéroport international de la ville le 28 avril, le président américain Gerald Ford a ordonné à l'opération Frequent Wind, le plus grand pont aérien en hélicoptère de tous les temps, de porter secours aux civils et au personnel militaire américains, ainsi qu'aux civils du Sud-Vietnam par milliers.

Maquillage

À la fin de la guerre, les forces du Nord, dont l’Armée populaire du Vietnam (PAVN) et le Viet Cong, disposaient d’un effectif militaire de 120 000 hommes. Au sud, l'armée de la République du Vietnam (ARVN), dirigée par le brigadier général Tran Van Hai, comptait environ 31 000 hommes. La responsabilité de défendre la ville de Saigon incombait à Quan Doan III (IIIe Corps) sous la direction de Nguyen Van Toan.

La description

Le 8 avril 1975, le bureau politique à Hanoi a ordonné au général Van Tien Dung, de l'armée populaire nord-vietnamienne, de procéder à une avancée agressive en direction de la ville de Saigon. C’était un grand revirement compte tenu du fait qu’à peine un mois avant, le bureau politique avait invité Van Tien à faire preuve de prudence. Le 27 avril, l'Armée populaire nord-vietnamienne avait encerclé Saigon avec plus de 100 000 soldats répartis autour de la ville. Dès la fin du mois de mars, la chute de Saigon semblait être éminente et les Américains partaient déjà. Au cours du mois d'avril, le rythme d'évacuation s'est accéléré et tous les vols en provenance de la ville étaient complets. Le général Toan avait mis en place cinq centres de défense pour la ville. Cependant, ceux-ci étaient mal organisés et ne pouvaient pas résister à l'armée populaire nord-vietnamienne et à l'assaut du Viet Cong. Nguyen Van Thie, président du Sud-Vietnam, avait déjà démissionné le 21 avril, livrant une attaque cinglante contre les Américains pour ce qu'il considérait comme une incapacité à offrir de l'aide au moment où ils en avaient le plus besoin.

Les forces de défense de Saigon en plein désarroi et l'effondrement total du régime, le général Tran a présenté sa démission le 28 avril. Duong Van Minh lui succéda. Au matin du 30 avril, Dung avait reçu tous les ordres pour prendre le pouvoir à Saigon. Il a ordonné à ses commandants de se rendre dans les principales installations de la ville. À 10 h 24, Minh a annoncé une reddition sans conditions, invitant les commandants de l'Armée populaire nord-vietnamienne à entamer le processus de transfert pacifique du pouvoir. Cependant, le général Dung n'était intéressé par aucune forme de négociation pacifique. À midi, des chars de l'armée populaire nord-vietnamienne avaient pénétré dans le palais de l'Indépendance de Saigon et Minh fut fait prisonnier.

Résultat

La chute de Saigon a culminé dans une victoire décisive de l'Armée populaire nord-vietnamienne et de ses partisans du Viet Cong. Il n'y a pas de chiffres exacts sur les victimes, bien que les forces sud-vietnamiennes aient capitulé rapidement. Cependant, lorsque les forces du Nord ont bombardé lourdement l'aéroport de Tan San Nhut, le 29 avril, deux militaires américains, Darwin Judge et Charles McMahon, ont été tués. Ce sont les dernières troupes américaines à perdre la vie dans la guerre du Vietnam.

Importance

Immédiatement après la prise de pouvoir de Saigon, le nouveau régime communiste a changé le nom de Saigon en Ho Chi Minh-Ville, en lui donnant le nom de l'ancien président du Nord-Vietnam. Même si les efforts d’évacuation massifs avaient poussé de nombreuses personnes à quitter la ville, le nouveau régime était déterminé à en reloger environ 1, 5 million d’autres dans le but de décongestionner la ville, qui avait connu un afflux massif de population au cours des années de guerre. Les archives montrent que moins de deux millions de personnes avaient été relogées de la ville deux ans après la fin des hostilités.

Le 30 avril a été nommé et célébré comme Jour de la libération (Ngay Giai Phong) ou jour de la réunification dans le pays, bien que la réunification officielle des deux États vietnamiens n'ait eu lieu que le 2 juillet 1976. Nous commémorons aujourd'hui cette journée avec une floraison d'apparat patriotique autour du Vietnam. Les travailleurs bénéficient de deux jours de congé prolongés jusqu'au 1er mai (qui coïncide avec le 1er mai, une célébration spéciale des travailleurs, en particulier parmi les socialistes du monde entier). Pour les expatriés sud-vietnamiens, principalement aux États-Unis, la dernière semaine d'avril est connue sous le nom de «avril noir». Ils prennent le temps de déplorer la chute de Saigon et l'abandon de leurs alliés américains. Aujourd'hui, la République socialiste du Vietnam est l'un des quatre États socialistes à parti unique au monde.

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