La grève de Skylab: mutinerie dans l'espace

Skylab Mutiny était un complot d’une journée tenu par l’équipage de Skylab 4 contre le contrôle de mission de la NASA le 28 décembre 1974. Les trois membres de l’équipage impliqués dans la mutinerie comprenaient Gerald P. Garr, Edward G. Gibson et William R. Pogue. Les trois hommes devaient travailler plus de 6 000 heures au cours de leur mandat à la gare. Ils devaient notamment décharger, organiser et stocker des centaines d'objets nécessaires à leurs projets. Avec le sentiment d'être surchargés de travail, ils ont coupé la communication radio avec la NASA pendant une journée entière et ont passé la journée à se détendre et à observer la Terre avant de reprendre la communication avec la NASA. Une fois la communication rétablie, l’équipage s’est entretenu avec la NASA et la mission Skylab 4 a continué pendant plusieurs semaines.

Fond de la mutinerie

Skylab 4 était la plus longue mission de ces trois missions, ayant duré 84 jours. Skylab 4 était la dernière mission Skylab avec un équipage de trois recrues. La mission, lancée le 16 novembre 1973, a duré 84 jours, totalisant 6 051 heures d’utilisation des astronautes et a permis de réaliser des expériences scientifiques dans les domaines de la médecine, de l’observation solaire et d’autres expériences. Tous les membres de l’équipage ont eu du mal à s’ajuster à la charge de travail par rapport à leurs prédécesseurs en raison de leur statut de recrue. Ils devenaient épuisés et de plus en plus troublés chaque jour, perdant beaucoup de temps. Ils se sont également plaints du fait que la NASA les poussait si fort, augmentant leur stress et les empêchant de mener à bien leurs activités. Cependant, le contrôle de la mission sur le terrain n’est pas d’accord avec l’équipage et l’accuse de se plaindre inutilement.

La mutinerie

L'équipage était de plus en plus gêné par le fait d'avoir chaque heure de la mission prévue. Six semaines après le début de la mission, l’équipage a atteint son point de rupture. Le 28 décembre 1973, l'équipage a annoncé sa mutinerie, éteint la radio et commencé ses vacances imprévues. Ils passèrent la journée à se détendre et à rechercher les objets qui les intéressaient, tandis que Gibson passait la journée sur la console solaire de Skylab tandis que Carr et Pogue passaient leur temps dans le vestiaire à regarder par la fenêtre. L’équipe au sol, quant à elle, ne pouvait rien faire à part émettre une fumée impuissante.

Effets de la mutinerie

Lorsque Skylab 4 est revenu en ligne, la NASA était plus disposée à parler à l’équipage dans l’intérêt de la progression de la mission. L'équipage avait droit à des pauses repas et repas complets, tandis que l'horaire minute par minute était remplacé par une liste de tâches à accomplir, laissant le soin à l'équipage de gérer son temps. L’équipage était satisfait de la charge de travail réduite et sa performance s’améliorait. Les relations entre les espaces se sont améliorées jusqu'à la fin de la mission en février. L'équipage avait effectué encore plus de travail que prévu par la NASA avant le lancement de Skylab 4. Même si la mission était terminée, aucun des astronautes n'avait été choisi pour une autre mission dans l'espace. Les enseignements tirés de la mutinerie par la NASA ont consisté à équilibrer la charge de travail de l'équipage avec sa psychologie et son niveau de stress. Le Skylab 4 est devenu connu pour la mutinerie mais également pour le travail considérable accompli durant la mission.

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