La révolution agricole britannique a-t-elle mené à la révolution industrielle?

La révolution agricole britannique fait référence à la période de transition des systèmes agricoles traditionnels aux systèmes modernes en Grande-Bretagne, qui s'est produite entre le milieu des années 1600 et la fin des années 1800. Avant la révolution, le système de culture en plein champ était utilisé, ce qui provoquait un surpâturage du bétail, une reproduction non contrôlée et la propagation de maladies animales. La mécanisation et les principes scientifiques ont été adoptés, ce qui a permis d'accroître la productivité et l'efficacité. À mesure que les produits agricoles devenaient de plus en plus efficaces, il fallait moins de travailleurs, il y avait plus de nourriture et les industries ont surgi à la suite de la révolution agricole.

Facteurs alimentant la révolution agricole

Plusieurs facteurs ont facilité la révolution, le premier étant des lois adoptées par le Parlement concernant la fermeture de terres. Au Royaume-Uni, une série de lois adoptées par le Parlement ont encouragé le remembrement, qu'il soit loué ou loué. L’objectif de ce système était d’établir des parcelles de terrain séparées pour permettre une utilisation efficace et économique des terres. Les actes ont jeté les bases d'un système de propriété foncière en Grande-Bretagne. De grandes étendues de terres pourraient être utilisées à des fins agricoles et la productivité augmentée. La formation de sociétés agricoles et de spectacles annuels a facilité l'innovation et la diffusion des idées. Des méthodes plus efficaces ont été adoptées à mesure que les connaissances se généralisaient. Les autres facteurs étaient les conditions climatiques changeantes, l'augmentation de la population de bétail, les innovations et les rendements plus élevés.

Changements de technologie et de méthodes de production

La révolution a été marquée par de nombreux changements, car les machines ont remplacé les habitants des exploitations. Parmi les innovations notables, citons le semoir, inventé par Jethro Tull, qui a permis de planter des semences profondément dans le sol de manière mécanique. Auparavant, les graines avaient été plantées sur la couche supérieure et ont été rapidement emportées ou perdues. La machine à vapeur, améliorée et brevetée par James Watt, a popularisé l'utilisation de la vapeur et facilité l'invention du bateau à vapeur par Robert Fulton. Le Steamboat permettait un transport plus rapide et moins cher et facilitait l'invention du train à vapeur par Stephenson. Grâce à de meilleures infrastructures, les produits pourraient désormais circuler dans tout le pays, une situation qui a encore contribué à stimuler les échanges.

De plus grandes surfaces ont été récupérées grâce à l'assèchement des zones humides, au défrichage des terres boisées et à la transformation des pâturages de montagne. Le système de rotation des cultures, défendu par des agriculteurs tels que Charles Townshend, a été largement adopté par les agriculteurs. Dans le système, des cultures fourragères telles que les navets et le trèfle ont été plantées au lieu de laisser les terres en jachère. Le trèfle et les navets ont été nourris au bétail et ont également amélioré la fertilité du sol. L'élevage scientifique a conduit au développement du bétail Shorthorn, adapté à la production laitière et à la production de viande bovine. Le Dishley Longhorn a donné la priorité au développement de bovins de grande qualité et de grande taille. Robert Bakewell a plaidé en faveur de l'élevage sélectif des moutons afin de développer une race plus large avec une laine longue et brillante comme le Lincoln Longwool et le New Leicester.

La batteuse, inventée par Andrew Meike, a amélioré l'efficacité de la récolte du grain. Parmi les autres innovations, citons la machine à lancer le foin, la navette volante, le jenny en rotation et le mulet de Crompton pour la production de fil. Alors que de plus en plus d'innovations étaient apportées, l'agriculture devenait de plus en plus automatisée.

Rôle du climat et des conditions météorologiques

Au milieu des années 1600, le climat anglais est devenu plus froid et plus humide et la sélection intelligente des semences est devenue encore plus cruciale pour les agriculteurs britanniques. Des variétés nouvelles et supérieures telles que le blé à oreilles blanches, le blé à tige rouge et l'orge à oreilles étroites, qui avaient une saison prolongée et qui pouvaient être stockées dans des granges pendant moins longtemps, ont été développées. À mesure que de nouvelles cultures étaient introduites, les rendements augmentaient en retour. Les climats plus humides signifiaient également que les rivières coulaient toute l'année et augmentaient l'approvisionnement en eau.

Effets sur la grande société et le commerce britanniques

Les effets de la révolution ont été immenses et d’une grande portée. À présent, les agriculteurs étaient en mesure de fournir suffisamment pour la population et les excédents de produits étaient commercialisés. De meilleures infrastructures ont permis aux produits d’atteindre les marchés locaux et internationaux par le biais des exportations. À mesure que la production alimentaire augmentait, on assistait à une augmentation de la population car plus de personnes pouvaient être maintenues. Au Royaume-Uni, une population nombreuse est devenue non propriétaire foncière à la suite de l'entrée en vigueur du système de tenure foncière, ce qui a créé un vaste marché pour les produits agricoles et contribué à stimuler les échanges. L’amélioration des échanges a permis la croissance du secteur bancaire et le développement des facilités de crédit en tant qu’assistance économique aux agriculteurs et, partant, à la base de la révolution industrielle.

La facilitation de la révolution industrielle par la révolution agricole

La révolution agricole en Grande-Bretagne a été déterminante dans les développements qui ont caractérisé la révolution industrielle. Le système de clôture avait déplacé des personnes qui ont ensuite déménagé dans des villes. Une nouvelle augmentation de la population a fourni du travail aux industries. La révolution agricole, qui a entraîné une plus grande abondance de denrées alimentaires, a entraîné une réduction significative des prix des denrées alimentaires. La population avait donc plus de revenus disponibles à dépenser en produits industriels. La nécessité de maintenir la production alimentaire a inspiré davantage d'inventions technologiques qui ont facilité la révolution industrielle. Au cours de la période agricole, le Royaume-Uni est devenu prospère et prospère sur le plan économique, à mesure que les agriculteurs acquéraient des capitaux pour investir dans les industries et la technologie. Les innovations de la révolution agricole, associées à des infrastructures améliorées, ont également alimenté la révolution industrielle.

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