La vraie histoire de Pocahontas

En dépit du célèbre film de Disney, Pocahontas était en fait un véritable Amérindien qui a contribué à favoriser les relations entre sa tribu et la colonie coloniale de Jamestown, en Virginie. Bien qu'elle ne fût pas une princesse, Pocahontas était la fille du chef Powhatan, le chef suprême d'une section de tribus de la Tsenacommacah, ou de la région de Tidewater, en Virginie, qui consistait en une alliance d'environ 30 groupes chefferies.

Début de la vie de Pocahontas

Bien que les débuts de Pocahontas soient peu connus, comme par exemple l'identité de sa mère ou si elle a vécu jusqu'à l'accouchement, la légende de Powhatan affirme qu'elle est morte en mettant au monde Pocahontas. L’année exacte de la naissance de Pocahontas est inconnue, mais les historiens pensent que Pocahontas est né vers 1596 sur la base d’une description donnée par John Smith dans son texte de 1608, A True Relation of Virginia. Smith croyait que la jeune fille avait environ 10 ans lorsqu'il l'a rencontrée pour la première fois au printemps 1608. La date de sa naissance n'a pas pu être déclarée d'après sa rêverie car huit ans plus tard, en 1616, Smith décrivit de nouveau Pocahontas comme elle l'était en 1608, mais comme étant douze ou treize.

Bien que beaucoup pensent que Pocahontas a épousé John Smith, elle a en fait épousé un autre colon à Jamestown. Cependant, en 1607, Pocahontas a sauvé Smith, qui devait être tuée en plaçant sa tête sur la sienne, qui reposait sur une pierre attendant d'être écrasée. Bien que Pocahontas ait sauvé Smith et était un symbole de paix et de bonne volonté entre les Amérindiens et les colons, Smith n'était pas un intérêt amoureux.

Tentative de capture et de rançon

En 1613, les colons de Jamestown s'emparèrent de Pocahontas et tentèrent de l'utiliser contre rançon pendant une période d'hostilité entre les tribus amérindiennes et les Anglais. Au cours de son emprisonnement avec les colons, Pocahontas s'est convertie au christianisme et a pris un prénom, Rebecca. Lorsque les relations entre les Amérindiens et les colons se sont à nouveau établies, Pocahontas a eu la possibilité de retourner dans sa tribu. Au lieu de cela, elle choisit de rester avec les colons et d'épouser John Rolfe, un cultivateur de tabac. Elle a donné naissance à leur fils Thomas Rolfe en janvier 1615 après neuf mois de mariage.

Déplacer en Angleterre

Pocahontas, maintenant Rebecca Rolfe, voyagea avec son mari et son fils d'un an à Londres en 1616 où elle fut présentée à la société anglaise. Les Anglais avaient espéré convertir les Amérindiens au christianisme et les "civiliser" en leur apprenant à vivre de la même façon et à la même coutume que les Anglais. Pocahontas a été présenté à la société anglaise comme un exemple du "sauvage civilisé" pour montrer que les colons avaient réussi leur mission en dehors de la colonisation du nouveau monde. Pocahontas avait l'habitude d'essayer de réaliser d'autres investissements dans le règlement de Jamestown. Devenue presque une célébrité à Londres, Pocahontas a été présentée comme une princesse, parce qu’elle était la fille d’un chef de rang élevé, ce qui a permis de consolider des relations positives aux yeux des Anglais entre les Amérindiens. tribus et les colons anglais dans leurs tentatives pour coloniser le pays et propager le christianisme.

Retour en Virginie

Après avoir vécu parmi les Anglais et célébré la société anglaise, Pocahontas, son mari et son fils devaient rentrer en Virginie en mars 1617. Après avoir pris place à bord du navire, Pocahontas ne navigua que jusqu'à Gravesend, une petite ville la Tamise, presque à l'embouchure de la Manche, avant qu'elle ne tombe mortellement malade. Les causes de sa maladie n’ont pas été déterminées, mais elle a été emmenée à terre et est décédée de ce que certains pourraient supposer être une pneumonie, une variole ou une tuberculose. D'autres pensaient que Pocahontas avait été empoisonnée, mettant fin à ses jours vers l'âge de 21 ans.

Un enterrement a eu lieu le 21 mars 1617 à l'église St. George à Gravesend. Elle a été enterrée à la paroisse, mais l'emplacement exact de sa tombe est inconnu. L'église a été reconstruite après avoir été incendiée en 1727 et on pense que lors de la reconstruction de l'église, sa tombe se trouvait sous le choeur de l'église.

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