Lac Tchad - Lacs du Monde

La description

Le lac Tchad est un lac d'eau douce en déclin qui est partagé par le Tchad, le Niger, le Nigéria et le Cameroun. Avant 1973, la superficie du lac était de 25 000 kilomètres carrés. Aujourd'hui, selon les études de la Commission du bassin du lac Tchad (CBLT), moins de 2 000 kilomètres carrés sont considérablement asséchés. La taille du bassin du lac Tchad est de 2 300 000 kilomètres carrés. Selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), le bassin occupe des régions du Nigeria, du Niger, de l'Algérie, du Soudan, de l'Afrique centrale, du Tchad et du Cameroun, et couvre 8% du continent africain. Le lac Tchad est également endoréique, sans fleuves de sortie, et l'eau lui échappe par évaporation ou par infiltration naturelle. Il est peu profond, avec une profondeur maximale estimée à environ 15 mètres. Le fleuve Chari et son principal affluent, le Logone, fournissent environ 90% des eaux du lac Tchad, la majeure partie du reste provenant de la rivière Yobe, qui passe du nord-est du Nigéria au Tchad. Les niveaux d'eau dans le lac Tchad sont en train de diminuer, ce qui entraînerait un déséquilibre écosystémique majeur dans les quatre pays qui le partagent. Selon le Fonds mondial pour la nature (WWF), divers facteurs ont entraîné cette situation dans le quatrième plus grand lac d'Afrique.

Rôle historique

Les recherches effectuées par le PNUE indiquent que le bassin du lac Tchad a été formé pendant la période du crétacé il y a environ 65 millions d'années. Les forces tectoniques d'extension ont provoqué la formation. Le lac Tchad a constitué une plaque tournante du commerce pour les habitants des régions du Sahara septentrional, central et méridional. Les échanges ont été effectués entre les royaumes Sokoto Barguirmi, Kanem-Bornu, Wadai et Mandara dans les années 1500 et 1600. Lorsque les Français, les Allemands et les Britanniques envisagèrent de prendre le contrôle de la région du lac Tchad dans les années 1890, ils rencontrèrent Rabih az Zubayr, un chef de guerre qui repoussa leurs avances au début. Finalement, cependant, les Européens ont triomphé, se sont partagé le lac Tchad et l’ont ouvert à la navigation, selon la CBLT. À la fin de la Première Guerre mondiale, la France et la Grande-Bretagne chassèrent les Allemands du lac et le partagèrent entre eux, amorçant ainsi le développement colonial initial du territoire. Lorsque les quatre pays qui le partagent maintenant ont obtenu leur indépendance dans les années 1960, ils ont créé la CBLT pour superviser la gestion des ressources naturelles du lac Tchad.

Signification moderne

On estime que 20 millions de personnes dépendent économiquement du lac Tchad, et on estime qu'en 2020, ce chiffre passera à 35 millions par rapport au Fonds mondial pour la nature (WWF). Les communautés de certains des pays les plus pauvres vivent autour du bassin du lac Tchad. Les populations du bassin versant supérieur du lac tirent leur subsistance de la pêche, de l'agriculture et du pastoralisme. Plus de 150 000 pêcheurs vivent sur les rives du lac Tchad et sur ses îles. Selon le WWF, le lac produit chaque année entre 60 000 et 70 000 tonnes de poissons. Mais, à mesure que les eaux se retirent, la population locale passe de la pêche à la culture traditionnelle comme le maïs, le riz et le niébé au fond du lac Tchad. Selon la FAO, les femmes ont également commencé à cultiver la spiruline, une algue bleue riche en protéines, en fer et en bêta-carotène, dans les bassins d'eau peu profonde au bord du lac. Le lac Tchad réglemente également l'approvisionnement en eau, recharge les aquifères et contrôle les inondations dans les régions qui l'entourent, selon le WWF.

Habitat et biodiversité

Il existe trois zones climatiques autour du lac Tchad. Il s'agit du climat du désert du Sahara au nord, de la région du Sahel au centre de la saison des pluies et des saisons sèches, et des climats tropicaux chauds, mouillés à secs dans le sud du Soudan. Ce climat entretient la diversité de la biodiversité du lac Tchad, y compris les 176 espèces de poissons indigènes selon la CBLT. La surface du lac est parsemée de roselières et d'eaux claires. Les bassins nord et sud du lac Tchad sont séparés par une ceinture marécageuse. Les plantes des zones humides qui poussent dans le bassin sud comprennent les cyperus papyrus et les hippopotames et les graminées de Phragimites. Dans le bassin nord salin, le roseau commun et le typha en fleurs y poussent. Dans les eaux claires, parfois, la laitue du Nil pousse également. La rive sud du lac Tchad est constituée d'argile sombre du Pléistocène. Pendant les inondations, les herbes poussent et remplacent les arbres détruits par les eaux. Les Acacia dominent les forêts au bord du lac, mais il existe également des baobabs, des palmiers dattiers du désert, de la myrrhe africaine et des arbres à feuilles caduques de jujubes indiens, selon le WWF. Environ un million d'oiseaux, dont beaucoup migrent entre les zones écologiques paléarctique et afro-tropicale, se réfugient également autour du lac.

Menaces environnementales et conflits territoriaux

Depuis 1960, le lac Tchad a diminué de 50% selon un rapport du PNUE. L'utilisation humaine non réglementée de son eau, les changements climatiques, les sécheresses, le surpâturage, la déforestation autour du lac et les pertes de végétation sont quelques-uns des facteurs qui ont contribué à la réduction des niveaux d'eau. Les quatre pays qui partagent le lac Tchad ont également des projets d'irrigation et de barrage non durables qui ont détourné les eaux des principales sources du lac, le Chari et le Logone. Les bas niveaux d'eau interfèrent avec les zones de nidification des oiseaux comme la grue à couronne noire, une espèce en voie de disparition, et des espèces migratrices comme la collerette, selon le WWF. Les poissons ne migrent plus ici et les populations d'espèces telles que les Chiracins ont également été réduites, tandis que les captures de perche du Nil ont considérablement diminué en volume. Les populations de crocodiles et d'hippopotames, qui contribuent au maintien de l'équilibre écologique et à la régulation des populations de poissons, ont également souffert de la diminution des eaux du lac Tchad.

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