Le changement climatique nous rend-il plus vulnérables aux maladies infectieuses?

La morsure du changement climatique

Le fait que le temps qu'il fait et l'incidence des maladies infectieuses au même endroit sont corrélés et étroitement liés n'est pas un fait inconnu de la plupart des gens. Les maladies infectieuses peuvent être des anthroponoses (celles qui ne se propagent que d'un hôte humain à un autre) ou des zoonoses (les espèces non humaines étant les réservoirs d'agents infectieux, comme la peste ou la maladie de Lyme). Les premiers peuvent être directement transmis (tuberculose, VIH, rougeole) ou à vecteur (comme le paludisme, la dengue et la fièvre du Nil). Aujourd'hui, nous savons que le temps chaud avec beaucoup d'humidité et de précipitations est une situation idéale pour la plupart des agents infectieux qui survivent et se propagent. C’est aussi la raison pour laquelle plus de personnes meurent de maladies infectieuses sous les tropiques que sous les plus hautes latitudes. Le paludisme, la leishmaniose, la filariose, la trypanosomiase africaine et la dengue sont quelques-unes des maladies tropicales infâmes ayant une présence négligeable dans les pays les plus froids du monde. Cependant, le changement climatique menace de changer bientôt ce scénario et, alors que le monde se réchauffe, ces agents infectieux et d'autres menacent d'étendre leur présence meurtrière dans de nombreuses autres régions du monde où ils n'étaient pas vus auparavant.

Quelles sont les maladies les plus susceptibles de se propager?

Les agents infectieux transmis par les moustiques sont les meilleurs candidats pour bénéficier des changements climatiques mondiaux en cours. Les moustiques sont une espèce portuaire pour divers types d'agents pathogènes infectieux, tels que le parasite du paludisme, le virus West Nile, le virus de la fièvre jaune, le virus Zika, le virus Chikungunya et les vers filariés. Le plus gros problème est que ces insectes notoires se développent bien dans des conditions chaudes et humides et que leur temps d'incubation est également plus court dans des conditions plus chaudes. Cela signifie que le réchauffement de la planète et la modification des régimes de précipitations pourraient introduire des moustiques dans des zones où ils étaient auparavant absents. Cela entraînerait certainement une augmentation des maladies infectieuses transmises par ces moustiques vecteurs. Outre les moustiques, les tiques, une autre classe de vecteurs de maladies infectieuses, hébergent couramment des agents pathogènes dangereux comme la bactérie de la maladie de Lyme, Borrelia sp ., Qui se développe également dans les climats chauds et humides, et pourrait devenir plus fréquente dans les zones où ils étaient peu présents auparavant. .

Le scénario actuel

Le fait que le changement climatique facilite la propagation des maladies infectieuses a largement dépassé ses limites théoriques. Plusieurs éléments de preuve sur la scène de la santé mondiale contemporaine semblent en attester. En 1999, le virus West Nile, un virus africain, a tué sept personnes dans l'État américain de New York. Bien que cela puisse être ignoré comme un coup de chance de la nature, plus récemment, en 2014, le virus du chikungunya transmis par les moustiques, découvert pour la première fois dans le Tanganyika en Afrique en 1952, a mis en évidence des cas de transmission locale dans l'État de Floride, aux États-Unis. les îles Vierges et Porto Rico sous contrôle américain. Certains scientifiques pensent également que le changement climatique est l’un des facteurs responsables des récentes épidémies d’Ebola. Des périodes sèches suivies de fortes précipitations soudaines entraînent une abondance de fruits dans les arbres, ce qui encourage les chauves-souris et les primates à se nourrir des mêmes arbres. Cela conduit éventuellement à des échanges inter-spécifiques du virus Ebola (les chauves-souris sont considérées comme le réservoir d'origine de ce virus). Les changements climatiques, qui entraînent de graves pénuries alimentaires en Afrique, aggravent encore la situation lorsque de nombreux Africains se tournent vers la chasse à la viande de brousse comme source importante de nourriture et contractent à leur tour le virus Ebola et d'autres zoonoses infectieuses. Des chercheurs de l’Université d’East Anglia, au Royaume-Uni, ont également affirmé que le changement climatique entraînerait une augmentation des cas de dengue dans les régions méditerranéennes du monde, en particulier dans la vallée du Pô en Italie, où se trouve Milan.

Que peut-on faire pour arrêter cette catastrophe?

Ainsi, les données actuelles présentent une vision lugubre du monde pour les années à venir. Les maladies infectieuses peuvent arriver à saisir de nombreux pays actuellement à une distance de sécurité des mains de ces microbes mortels en raison de leur climat relativement plus froid. La seule solution permanente pour enrayer cette propagation de maladies infectieuses serait de mettre un terme au changement climatique. Cependant, comme cela nécessite des efforts concertés à long terme de la part des gouvernements et du public dans le monde entier, mettre un frein au changement climatique semble être une tâche ardue. Pour des solutions à court terme, la sensibilisation du grand public aux menaces imminentes, l’adoption de mesures visant à contrôler la prolifération de vecteurs de maladies tels que les moustiques, et la mise au point de médicaments, de vaccins et de traitements pour ces maladies pourraient constituer des solutions de rechange. les moyens les plus efficaces de lutter contre la menace des maladies infectieuses influencées par le changement climatique.

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