Le défilé silencieux de 1917

Le 28 juillet 1917, la première manifestation de masse noire aux États-Unis eut lieu sans un mot sur la Cinquième Avenue à New York. Ceci serait connu sous le nom de Silent Parade. L'action silencieuse a protesté contre le manque de protection du gouvernement contre les lynchages, la violence raciale et la discrimination. Les organisateurs ont planifié la marche en réponse directe aux émeutes raciales particulièrement brutales et meurtrières à East St. Louis. La parade silencieuse a attiré environ 10 000 manifestants noirs de nombreuses origines ethniques et religieuses. Pendant près de deux heures le long de la route de près de trois kilomètres de la 57ème rue à Madison Square, les participants ne se sont pas parlé. Leurs pas n'étaient accompagnés que par le son de battements de tambour étouffés.

Messages silencieux du défilé

Une seule rangée d'organisateurs, de membres du clergé et de dignitaires ont défilé en costume sombre et sombre en signe de deuil. WEB DuBois, cofondateur de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) et premier homme noir à recevoir un doctorat de l'Université de Harvard, a marché sans fanfare près du bord de cette rangée.

Un grand groupe d'enfants suivis en blanc représentait l'innocence. Beaucoup des plus jeunes se tenaient la main dans des rangées étonnamment droites. Derrière les enfants marchaient des rangées de femmes solennelles également en blanc. À l'arrière, les hommes ont marché avec une précision militaire en costume sombre en signe de deuil.

Source de l'image: domaine public.

La dignité des participants contrastait nettement avec le comportement des émeutiers blancs et des lynchers et les stéréotypes généralement vénérés sur la communauté noire chez les Blancs.

Certains manifestants portaient de grandes pancartes et des banderoles qui indiquaient, sans un mot parlé, la nature exacte de l'indignation des participants:

INTERPRÉTEZ POUR NOUS EN VIVANT ET EN AIMANT LES ACTES, LA RELIGION DE JÉSUS-CHRIST.

RENDRE L’AMÉRIQUE SÛRE À LA DÉMOCRATIE.

LA TAXATION SANS REPRÉSENTATION, C’EST LA TYRANNY.

L’AMÉRIQUE A LYNCHÉ SANS ÉPREUVE 2867 NEGROES EN 31 ANS ET AUCUN ASSASSIN N'A EU DOMMÉ.

ALABAMA A BESOIN DE 75 000 BULLETINS POUR CHOISIR 10 CONGRÈS. Le Minnesota a besoin de 300 000 personnes. COMMENT FONT-ILS?

TU NE TUERAS.

Nous nous sommes battus pour la liberté des Blancs en 6 guerres; NOTRE RÉCOMPENSE EST EST ST. LOUIS.

La Silent Parade a appelé les Blancs à reconnaître l’humanité de leurs voisins noirs et à s’efforcer de réaliser leurs idéaux religieux et politiques. L'action a demandé aux spectateurs d'identifier les causes communes qu'ils avaient avec les participants au défilé et de reconnaître les Noirs comme des citoyens égaux devant la loi.

Les responsables du défilé silencieux

Une vue du défilé silencieux. Source de la photo: Collections numérisées de la bibliothèque publique de New York.

Fanny Villard, membre fondateur de la NAACP, avait organisé une parade silencieuse pour la paix des femmes en 1914. James Weldon Johnson, secrétaire de la NAACP sur le terrain, utilisait l'exemple de la marche de Villard: son parcours, son silence, ses tambours assourdis et ses vêtements de deuil. Défilé silencieux de 1917. Johnson fut également assisté par le révérend Dr. HC Bishop de l'église St. Philips et le révérend C. Martin, ministre antillais et fondateur de la quatrième église morave.

La communauté noire de New York et sa participation courageuse et fondée sur des principes ont été essentielles au succès de la Silent Parade. D'autres journalistes ont également apporté d'importantes contributions: la journaliste Ida B. Wells, a rendu compte de la situation à East St. Louis. Daisy Tapley, chanteuse populaire et membre de la communauté, dirigeait la division des femmes. Le maire de la ville de New York, John Purroy Mitchel, a fermé la Cinquième Avenue pour la première fois pour un défilé réservé aux Noirs.

Le rôle des émeutes raciales à East St. Louis

Les organisateurs ont notamment cherché à «rendre impossible la répétition» de la cruauté et des pertes en vies humaines provoquées par les émeutes raciales de East St. Louis (également appelées le massacre de East St. Louis). La violence à East St. Louis s’est produite dans le contexte d’attitudes racistes persistantes. De plus, les tensions croissantes résultaient du nombre croissant de Sud-Noirs se déplaçant dans les villes du Nord à la recherche de plus de droits, d'un meilleur travail et de moins de violence. Ce modèle de migration est appelé la grande migration. L'augmentation de la population noire dans les villes du Nord qui en a résulté a souvent entraîné des changements sur le marché du travail et la composition raciale des quartiers. Les Nordistes blancs ont généralement estimé que ces changements n'étaient pas les bienvenus.

Les émeutes de l'est de Saint-Louis de 1917

La tension à l'Est de Saint-Louis s'intensifia en mai 1917. Des syndicalistes blancs attaquèrent deux usines importantes pour la participation des États-Unis à la Première Guerre mondiale. Le gouvernement réagit en incitant plus de travailleurs noirs à East St. Louis avec une promesse de travail en utilisant la garde nationale de l'Illinois pour s'assurer que les travailleurs noirs puissent franchir les lignes de piquetage. Les travailleurs blancs ont vu le pouvoir de leurs syndicats se dissoudre et ont dissipé leur colère dans une violence sporadique à l'encontre des travailleurs noirs et d'autres personnes. Les autorités ilinoises ont peu fait pour limiter le comportement.

Le 1er juillet 1917, un nombre indéterminé d'hommes noirs armés, tentant apparemment de se défendre, ont tué par inadvertance deux policiers blancs. La nouvelle s'est répandue sur les meurtres et sur les rumeurs d'autres infractions. Le 2 juillet, des groupes de Blancs se sont vengés pour venger la mort des policiers.

Carlos F. Hurd, un employé de St. Louis Post-Dispatch, a décrit les violences qui ont fait au moins 40 morts, des centaines de blessés, les quartiers noirs rasés et plus de 6 000 personnes réfugiées à l'état réfugié: sanglante, délibérée et incroyablement brutale. . . . Celles-ci étaient l'œuvre de groupes d'hommes et de femmes qui avaient recherché et brûlé les Noirs, puis les avaient abattus, frappés, frappés à coups de pied ou pendus.

Plusieurs témoins oculaires ont accusé les agences chargées de maintenir la paix de ne pas avoir agi et même d'avoir participé à la violence.

Ce que les manifestants silencieux ont réalisé

Bien qu'une délégation de New York ait obtenu un rendez-vous avec le président Wilson le 1 er août 1917 pour discuter d'une législation anti-lynchage, le président a refusé de le conserver. En 1918, un représentant du Missouri a présenté le projet de loi anti-lynchage de Dyer à la Chambre des représentants, mais le pays ne pourrait pas adopter de législation nationale promouvant les droits civils des citoyens noirs avant 1957.

La parade silencieuse a-t-elle échoué? Quels que soient les résultats quantifiables, les Noirs américains sont fiers d’avoir réalisé une entreprise de cette envergure. De plus, bien que le résultat n'ait pas été immédiat, les efforts locaux de mise en application ont permis de réduire le nombre de lynchages.

Isabel Wilkerson, journaliste récompensée par le prix Pulitzer et auteur d'un livre sur la grande migration, estime que l'impact du défilé silencieux de 1917 est significatif: « L'image de personnes qui prennent la parole lors d'une manifestation de masse devient parfois lourde. . . la manifestation visible de la résistance à l'injustice. Cela rappelle qu'il y a beaucoup de gens qui sont prêts à se mettre en ligne, à marcher, à montrer au monde entier qu'ils représentent des milliers, voire des millions, de gens qui sont d'accord avec eux.

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