Le golfe du Mexique - Les principaux plans d'eau de notre terre

Le golfe du Mexique est un bassin océanique situé en Amérique du Nord. Il a été exploré pour la première fois par Amerigo Vespucci en 1497. Le golfe abrite différentes espèces de faune et de flore et constitue une source économique importante pour les explorateurs pétroliers. Les activités humaines dans et autour du golfe du Mexique, telles que les épaves de navires, les déversements d'hydrocarbures et les pratiques agricoles ont continué à affecter négativement l'écosystème. Le Golfe est reconnu pour sa diversité et sa productivité.

La description

Le golfe du Mexique couvre une superficie de 615 000 milles carrés, à la frontière du Mexique, de Cuba et des États américains du Mississippi, de la Louisiane, du Texas, de l'Alabama et de la Floride. Le Golfe a été formé à la suite des mouvements des plaques tectoniques il y a plus de 300 millions d'années. Le golfe du Mexique est large de 930 milles et de forme ovale; environ la moitié de celle-ci est constituée d’eaux peu profondes situées sur le plateau continental. Le golfe est relié à la fois à l'océan Atlantique par le détroit de Floride et à la mer des Caraïbes par le canal du Yucatan. On estime que le golfe contient plus de 660 quadrillions de gallons d'eau et une variété de biotes aquatiques uniques.

Rôle historique

Le golfe du Mexique a été utilisé comme une voie d'exploration par les premiers Européens pour explorer les Amériques. Après avoir découvert Cuba et le Mexique, l’Espagne a dirigé une invasion militaire dans le Golfe pour conquérir et coloniser Hispaniola, Cuba et le Mexique. Avec le temps, le golfe du Mexique est devenu une excellente avenue pour le commerce, y compris le commerce des esclaves. En raison de ses caractéristiques, de nombreux naufrages ont été signalés dans le Golfe, ce qui a incité les Européens à s'établir davantage sur les terres entourant le Golfe afin de minimiser le nombre d'expéditions en provenance d'Europe. Les Français ont également ré-exploré le Golfe et découvert la plupart de ses caractéristiques uniques.

Signification moderne

La grande taille du golfe (près de la moitié de l'ensemble des États-Unis) constitue un habitat pour les espèces aquatiques et les oiseaux. Le golfe du Mexique offre également aux scientifiques aquatiques de bonnes bases pour la recherche sur la vie marine, ce qui conduit à la découverte de certaines espèces endémiques et aux effets de la pollution. En raison de la présence de pétrole sous le Golfe, de nombreux puits de pétrole et de gaz ont été forés à des fins d'exploration et d'exploitation. Le Golfe a contribué à définir le patrimoine naturel, la culture et le commerce entre Cuba et les États-Unis (bien que rare), ainsi que Cuba et le Mexique.

Habitat et biodiversité

Il existe différentes espèces animales et végétales dans le Golfe. Il existe des organismes chimiosynthétiques et non chimiosynthétiques de tailles différentes, allant des microorganismes aux macroorganismes. Les espèces présentes dans le golfe du Mexique comprennent la baleine de Bryde, le poisson, les crevettes, les stylos marins, les crabes, le benthos et autres. La plupart de ces espèces ont été touchées par les marées noires et la pollution. La baleine de Bryde a récemment été déclarée espèce endémique.

Menaces environnementales et conflits territoriaux

Le golfe du Mexique contient des espèces d'algues qui tuent les poissons et autres mammifères marins et causent des problèmes respiratoires chez l'homme et les animaux. Les activités agricoles autour du Golfe ont également entraîné une augmentation des concentrations d'azote et de phosphore dans l'écosystème aquatique. L'exploration pétrolière et les puits de pétrole et de gaz abandonnés dont on n'a pas évalué les effets environnementaux sur le maintien de la vie marine n'ont pas encore été évalués. L'explosion de la plate-forme pétrolière d'Ixtoc de 1979 a entraîné une marée noire qui a duré près d'un an. Il y a eu aussi une explosion en 2010 dont les effets sont encore visibles. Il y a eu des marées noires mineures, la dernière en 2016. Le Golfe a été au centre des conflits territoriaux entre les trois pays. Cuba et le Mexique sont parvenus à un accord en 1976, mais cela n’a guère contribué à résoudre les différends entre les deux pays. Depuis le début des années 1970, Cuba et les États-Unis sont convenus de plusieurs différends frontaliers dans le Golfe. La plupart des litiges sont toujours en instance malgré un arbitrage international.

Recommandé

Franz Schubert - Compositeurs célèbres dans l'histoire
2019
Liste des pays selon l'indice de prospérité Legatum
2019
Johns Hopkins University - Les établissements d'enseignement du monde entier
2019