Le lac le plus mortel de la planète

Où se trouve le lac le plus mortel du monde?

Le lac Nyos, certainement le lac le plus meurtrier du monde, est situé dans la région du nord-ouest du Cameroun. C'est un lac de cratère qui se situe le long de la ligne d'activité volcanique du Cameroun. Étant donné que le lac repose sur une poche de magma, ses eaux sont extrêmement acides en raison du dioxyde de carbone (CO2) rejeté dans les eaux par la couche de magma située en dessous.

Géographie du lac Nyos

Bien que le lac Nyos se trouve dans un volcan éteint, le magma y coule toujours. Le dioxyde de carbone qui s'échappe des couches de magma à travers la terre se dissout d'abord dans les sources naturelles situées autour du lac, puis se mélange avec les eaux du lac pour produire de l'acide carbonique. Près de 90 millions de tonnes de CO2 sont chargées dans les eaux du lac à partir de la couche de magma. Un barrage naturel en roches volcaniques retient les eaux du lac. Le mur mesure 130 pieds de haut et 148 pieds de large.

Le lac Nyos est un lac stratifié thermiquement, ce qui signifie une couche d’eau chaude de faible densité qui flotte sur la couche d’eau plus dense et plus froide située au fond du lac. Habituellement, le CO2 reste en solution dans les couches les plus froides situées en dessous et le lac reste stable. À certaines occasions, si l'eau du lac devient sursaturée en CO2 ou en cas de glissement de terrain ou de tremblement de terre dans la région, le CO2 peut sortir soudainement de la solution et déclencher une explosion.

Qu'est-ce qui fait du lac Nyos le lac le plus mortel au monde?

Le 21 août 1986, le lac Nyos a connu une éruption limnique. L'éruption a entraîné la libération d'environ 100 000 à 300 000 tonnes de CO2. Le nuage de gaz s'est élevé à une vitesse incroyable de 100 km / h et a rapidement déplacé tout l'air des régions environnantes. Cela a tué 1 746 personnes et 3 500 animaux dans la région par asphyxie. Les villages de Nyos, Suburn et Cha ont été les plus touchés.

Le dégazage a rendu les eaux du lac d'une couleur rouge foncé en raison de l'eau riche en fer provenant du sous-sol qui venait à la surface et s'oxydait. Le niveau du lac a également diminué d'environ un mètre et les arbres de la région ont été abattus. On estime que l'éruption a libéré environ 1, 2 kilomètre cube de gaz. L’incident est qualifié de plus grande asphyxie à grande échelle causée par des causes naturelles.

Qu'est-ce qui a déclenché l'éruption?

Les scientifiques débattent encore de la cause de l'éruption soudaine. Certains affirment que cela a été causé par un glissement de terrain dans la région. D'autres soupçonnent une petite éruption volcanique sous le lac. La possibilité d'un séisme déclenchant la catastrophe n'est également pas complètement exclue.

Quel est le danger du lac aujourd'hui?

Les personnes et les animaux vivant autour du lac Nyos ne sont toujours pas en sécurité. Selon les scientifiques, des dégazages pourraient se produire tous les 10 à 30 ans. Toutefois, certains suggèrent un accident encore plus précoce, car le barrage naturel du lac, qui s'érode rapidement, pourrait entraîner une baisse de la pression de l'eau sur le lac et, par conséquent, un dégagement de CO2.

Ce qui peut être fait?

Après la catastrophe de 1986, les habitants ont de nouveau commencé à s’installer dans la région du lac. Ils ont exposé les raisons de la fertilité des sols et leurs sentiments pour les terres ancestrales comme des raisons de se réinstaller dans une zone aussi dangereuse. Par conséquent, le gouvernement de la région et d'autres agences internationales ont tenté de rendre le lac sûr pour la colonisation.

Des colonnes de dégazage ont été installées à partir de radeaux dans le lac. Les colonnes travaillent pour pomper à la surface les eaux saturées en CO2. Ce processus entraîne la libération de pression et donc de CO2 de la surface de l'eau, empêchant ainsi l'accumulation de CO2 dans le temps.

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