Le lac tacheté de la Colombie-Britannique

5. Description

Le trésor naturel unique du lac Spotted, un lac salé endoréique, est situé dans la vallée de Similkameen, dans la province canadienne de la Colombie-Britannique. Osoyoos, une ville de la vallée de l'Okanaga, est la ville la plus proche de ce lac. Les touristes peuvent accéder au lac en utilisant l’autoroute 3. Pendant l’été, ce lac revêt une apparence tachetée. Au fur et à mesure que la majeure partie de l'eau du lac s'évapore, celle-ci laisse derrière elle des taches colorées et circulaires de gisements minéraux sur le fond du lac, qui lui ont donné son nom.

4. Rôle historique

Les régions autour du lac Spotted étaient à l’origine habitées par les tribus indigènes de la vallée de l’Okanagan qui appelaient ce lac "Kilkuk". Au cours de la Première Guerre mondiale, le lac a joué un rôle important lorsque ses minéraux ont été utilisés pour la fabrication de munitions. Plus tard, la région des lacs est devenue la propriété privée de la famille Ernest et l’est restée pendant environ 40 ans. En 1979, lorsque la famille Smith a décidé d'utiliser le lac pour créer un spa, les Premières Nations n'étaient pas très heureuses. Ils ne souhaitaient pas perdre le lac qui constituait depuis des générations une source de guérison traditionnelle pour leur peuple. Ainsi, en 2001, après de longues négociations, le ministère des Affaires indiennes du gouvernement canadien a acheté 22 hectares de terres au prix de 720 000 $. 20% de ce coût a été assumé par les membres tribaux des peuples des Premières Nations. Enfin, ils ont été restitués aux terres qu’ils possédaient avant leur acquisition par la famille Smith.

3. Hydrologie, géologie et médecine traditionnelle

Le lac repéré a une composition hydrologique et minérale unique. Un grand nombre de minéraux comme les sulfates de magnésium, de sodium et de calcium, le titane et l'argent se trouvent dans le lac. En été, lorsque l'eau du lac s'évapore, les dépôts minéraux restent en place sous forme de taches colorées à la surface du lac. La boue et les eaux du lac sont utilisées pour la guérison thérapeutique par les habitants de la région. Les indigènes utilisaient ces minéraux pour traiter les maux de tête et autres maux.

2. Habitat et biodiversité

L'habitat entourant le lac repéré est riche en biodiversité. La vallée voisine de l'Okanagan abrite un grand nombre d'espèces sauvages telles que les ours, les couguars, les orignaux, les caribous et les pumas. Les serpents, y compris une variété venimeuse de crotales, habitent également dans la région. La région est également un endroit très célèbre pour l'observation des oiseaux. Plus de 200 espèces d'oiseaux affluent dans la région et plusieurs foires aux oiseaux sont organisées dans la région.

1. Menaces environnementales et conflits territoriaux

Le lac repéré et son habitat environnant ont subi des années de dégradation aux mains de l'homme. Les activités minières menées dans la région ont entraîné une perte de végétation sur de grandes parties de la région. Les exploitations commerciales de vergers et d'élevage ont également endommagé la végétation naturelle de la région. Le nombre d'espèces fauniques dans la région est également considérablement réduit en raison d'années de braconnage et de chasse. Actuellement, la zone est utilisée pour le développement d'activités de développement récréatif, de logement et commercial.

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