Le monde a-t-il une capacité de charge?

La capacité de charge du monde est une théorie qui affirme que le monde est équilibré dans la biosphère qu'il peut maintenir avec les ressources disponibles. La capacité de charge, lorsqu'elle est discutée dans le contexte humain, est la population humaine que la Terre peut maintenir indéfiniment en ce qui concerne ses ressources. En 1798, Thomas Malthus, un membre du clergé anglais, était à l'origine de cette théorie. Il avait prédit que la croissance de la population humaine atteindrait un jour un point tel que les ressources disponibles seraient mises à rude épreuve et conduiraient à des famines et à des morts massives.

L'explosion démographique

La population mondiale augmente à un rythme sans précédent. Selon les recherches et les données historiques du recensement, la population mondiale a augmenté de plus de 100% plus rapidement au cours des 100 dernières années qu'au cours des 1 500 dernières années. Au premier siècle de notre ère, la population mondiale était estimée à 300 millions de personnes. Il fallait ensuite 1 800 ans pour atteindre un milliard de personnes au 19ème siècle. La population mondiale actuelle est estimée à environ 7, 5 milliards de personnes, ce qui indique une augmentation de 750% au cours des deux derniers siècles. La population humaine mondiale devrait atteindre 9, 5 milliards de personnes en 2050, soit une augmentation de 126% en moins de 50 ans.

Implications du boom démographique

La Terre a des ressources limitées, y compris la terre, l'eau et l'énergie consommée. De nombreux scientifiques et analystes démographiques s'accordent pour dire que la Terre est capable de maintenir sa population actuelle avec les ressources existantes, mais uniquement lorsque ces ressources sont utilisées avec parcimonie. Des études montrent que la production alimentaire mondiale actuelle dépasse de loin la consommation mondiale et peut même soutenir la population mondiale à l'avenir lorsque les pratiques agricoles seront améliorées. Le problème principal en agriculture est la distribution de nourriture ainsi que l'élevage non durable d'élevage qui consomme la majorité des ressources en terres et en eau. Par conséquent, selon plusieurs scientifiques, la capacité de charge de la Terre n’a que peu ou pas d’effet sur la production alimentaire. La ressource qui risque le plus d’être épuisée est l’énergie grâce à l’utilisation actuelle de sources d’énergie non renouvelables, qui nuit également à l’environnement. En utilisant plusieurs indicateurs ainsi que des repères historiques, la capacité de charge humaine de la Terre est estimée à environ 10 milliards de personnes.

Projections futures

Alors que la croissance démographique mondiale a connu un pic de croissance au cours des deux derniers siècles, la tendance est à la baisse dans plusieurs régions où les taux de natalité sont en baisse et les familles de plus en plus réduites. Cette tendance est évidente principalement au Japon et dans plusieurs pays d'Europe du Nord où la démographie a montré une baisse du taux de natalité pouvant atteindre 50%. Cette tendance récente est en train de devenir un phénomène mondial avec plusieurs projections prévoyant un déclin de la croissance de la population mondiale à la fin du 21ème siècle.

Ce qui peut être fait?

Plusieurs mesures ont été prises pour remédier à la croissance démographique accrue, en particulier dans les pays en développement. Une politique controversée «un enfant» a été appliquée en Chine pour décourager le port de nombreux enfants par ménage, alors que plusieurs pays d'Afrique adoptent les méthodes de contrôle des naissances pour tenter de ralentir le taux de croissance de la population.

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