Le musée des chats de l'Ermitage, Saint-Pétersbourg

Quels sont les chats de l'Ermitage?

Le musée de l'Ermitage de Saint-Pétersbourg, en Russie, a été fondé en 1754 et a ouvert ses portes au public en 1852. Il est l'un des plus célèbres musées du pays et l'un des plus anciens et des plus grands au monde. Ce musée est composé de 6 bâtiments distincts abritant plus de 3 millions d'œuvres, dont la plus grande collection de peintures du monde. Cependant, l'une des collections les plus intéressantes se trouve peut-être dans les longs couloirs du sous-sol du musée. Cette zone du musée regorge de salles de stockage, de tunnels et de zones de service qui ne sont presque jamais visitées par le public. Il abrite également 74 chats, connus sous le nom de musée de l'Hermitage.

Arrivée des chats de l'ermitage

Catherine la Grande, impératrice de Russie de 1762 à 1796, commence à collectionner les œuvres d'art qui feront partie de la collection du musée pendant son règne. Parmi les peintres célèbres de sa collection figurent des œuvres de Rembrandt, Raphaël et Anthony van Dyck (pour n'en nommer que quelques-unes). Peu de temps après la création de sa collection d’art, le palais d’hiver (qui fait maintenant partie des bâtiments du musée) s’est infesté de rats, ce qui a détruit la cuisine et les magasins d’alimentation. Inquiète de la nécessité de protéger la collection d'art chère, ainsi que d'autres salles du palais, Catherine ordonna de faire venir des chats à des fins de contrôle des rats. Ces chats originaux ont ensuite eu des chatons et les générations successives ont été conservées pour s'assurer que la population de rats était sous contrôle.

Les chats de l'Hermitage à travers l'histoire

Les chats de l’Ermitage sont au musée de l’Ermitage depuis le XVIIIe siècle, à l’exception du siège de Léningrad pendant la Seconde Guerre mondiale. Pendant ce temps, la population de la ville a souffert de la faim et de la famine généralisées. Les comptes historiques diffèrent en termes de chats. Certains prétendent que les chats ont été tués, tandis que d'autres disent qu'ils n'ont tout simplement pas survécu à cause du manque de nourriture.

Le musée de l'Ermitage est resté sans chat jusqu'au milieu des années 50, année où la population de rats était revenue en grand nombre. Les chats ont de nouveau été introduits sur le site du musée, où ils sont restés sans interruption. De nos jours, les poisons, les pièges et les exterminateurs pour rats pourraient facilement éloigner les rongeurs indésirables; toutefois, les chats sont devenus un élément permanent du musée.

Dans les années 1990, le musée a lancé un programme spécial visant spécifiquement à prendre soin des chats. Ce programme a créé 3 postes de bénévoles à plein temps, chargés de s'occuper de ces félins spéciaux. Le chef de la sécurité est chargé de superviser les volontaires et les soins globaux des chats. Le musée a créé des cuisines spécifiques pour la préparation de leurs repas, chacune avec ses propres préférences. En outre, une petite clinique vétérinaire a été créée pour les bilans de santé et les urgences.

En 2007, le musée a commencé à obtenir des chats grâce aux programmes d'adoption pour animaux de compagnie. À partir de 2015, les visiteurs peuvent demander à adopter l'un des chats de l'Ermitage. L'application est disponible sur un site Web spécial, créé à cet effet. Plusieurs organisations travaillent avec le musée pour parrainer les soins de ces chats en faisant des dons en nourriture et en médicaments. De plus, les particuliers font des dons de fournitures, tels que de la litière pour chats, afin que les chats de l'Ermitage ne rencontrent jamais de problèmes.

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