Le plus grand cadran solaire du monde

Le Jantar Mantar de Jaipur, au Rajasthan, en Inde, est l’un des cinq Jantar Mantars de l’Inde. Les autres se trouvent à Delhi, Varanasi, Ujjain et Mathura et ont été construits par le roi très érudit hindou, le maharaja Jai ​​Singh II, au 18ème siècle. Le Jantar Mantar de Jaipur est l’un des observatoires astronomiques antiques les plus sophistiqués et abrite le plus grand cadran solaire du monde. L'observatoire a probablement été achevé vers 1738. L'observatoire comprend 20 instruments principalement construits en pierre et en marbre, tandis que du mortier, des briques et des tablettes en bronze ont également été utilisés. L'observatoire s'étend sur une superficie d'environ 18 700 mètres carrés et fut utilisé jusqu'en 1800. Reconnaissant l'immense signification architecturale, historique et astronomique du Jantar Mantar de Jaipur, il a été déclaré site du patrimoine mondial par l'UNESCO en 2010.

Rôle astronomique

Les instruments de Jantar Mantar représentent le haut niveau de sophistication atteint dans le domaine des connaissances sur l'astronomie en Inde au 18ème siècle. Il reflète également le niveau suprême de compétences astronomiques acquises par les érudits de cette époque. Les instruments du Jantar Mantar sont des exemples de compétences exceptionnelles en maçonnerie et en architecture, associées à des connaissances scientifiques. Les instruments remplissent diverses fonctions, telles que la détection de l'heure de la journée, la déduction de données sur les objets et constellations célestes, leurs positions et leurs mouvements, ainsi que la prévision du moment des éclipses. Le plus célèbre de ces instruments est le Samrat Yantra, haut de 27, 4 mètres, capable de prédire le temps avec une précision de seulement 2 secondes de décalage par rapport au temps local de Jaipur. La grande précision avec laquelle ces instruments anciens représentent des données astronomiques a étonné les érudits, les astronomes et l’homme du commun des temps modernes.

Signification religieuse

Les observatoires astronomiques de Jantar Mantar ne sont pas seulement connus pour leur valeur astronomique et architecturale, mais également pour leur relation étroite avec la religion hindoue. Le Maharaja Jai ​​Singh II, un souverain hindou dévot, a construit l'observatoire sur la base des données astronomiques trouvées dans les anciens textes hindous. C'était un grand érudit qui fouilla dans divers textes anciens pour trouver des instructions sur la construction des instruments de Jantar Mantar. Bien qu'il n'y ait aucune mention d'instruments astronomiques dans les Vedas, il existe une description de certains instruments astronomiques, tels que le gnomon et la clepsydra détaillés dans les Vedangas. Les concepts astronomiques sont également abordés dans divers autres textes hindous, tels que Arthashastra et les récits de célèbres astronomes hindous du monde antique. On pense que les instruments du Jantar Mantar ont été construits avec l'inspiration et la connaissance obtenues à partir de textes aussi anciens de l'hindouisme.

Tourisme et représentations dans la culture pop

Le Jantar Mantar est une destination touristique très populaire en Inde et les visiteurs qui affluent vers la ville rose de Jaipur ne manquent jamais l’occasion de visiter le Jantar Mantar dans cette ville située à proximité de deux autres attractions touristiques majeures de Jaipur, le palais de la ville de Jaipur et le Hawa Mahal. Près de 700 000 touristes ont visité l'observatoire chaque année entre 2006 et 2008. La plupart des instruments du Jantar Mantar sont actuellement en état de fonctionner et les guides et le personnel de l'observatoire expliquent généralement le fonctionnement de ces instruments aux touristes curieux. Le Jantar Mantar a été largement photographié par les médias internationaux et a également servi de lieu de tournage au film fantastique de 2006, " T he Fall ".

Menaces et préservation

Quelques menaces, telles que la pollution de l’environnement, la forte fréquentation touristique (souvent suivie de litière sur l’enceinte) et les dégâts causés aux eaux par les fondations pendant les pluies, semblent menacer le Jantar Mantar à Jaipur. Cependant, l'observatoire est maintenu sous une surveillance stricte par le personnel du Département d'archéologie et du musée du Rajasthan, qui est responsable de la réparation des dommages et de l'élimination des autres menaces pouvant endommager l'observatoire.

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