Le point chaud de la biodiversité de la forêt atlantique

Où est la forêt atlantique?

La forêt atlantique en Amérique du Sud s’étend le long de la côte atlantique du pays, de l’état du Rio Grande do Norte à l’état du Rio Grande do Sul. Les forêts s'étendent également à l'intérieur des terres dans la province argentine de Misiones et au Paraguay. Les forêts sont caractérisées par une grande diversité d’espèces et de forts niveaux d’endémisme. Actuellement, la forêt atlantique a connu une déforestation à grande échelle. De nombreuses espèces de plantes et d'animaux vivant dans le biome de la forêt atlantique pourraient bientôt disparaître.

Biodiversité de la forêt atlantique

Bien que de vastes zones de la forêt atlantique soient dégradées et perdues, une biodiversité abondante et une riche collection d'espèces endémiques demeurent les principales caractéristiques de la zone forestière restante. Environ 40% des plantes vasculaires et 60% des espèces de vertébrés qui y vivent sont endémiques à la région. 92% des amphibiens de la forêt atlantique ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde. 140 espèces figurant sur la liste des espèces menacées du Brésil résident dans la forêt atlantique. Dans la région forestière atlantique de l'Argentine, 22 espèces sont classées comme menacées, tandis que dans la partie de la forêt qui se trouve au Paraguay, 35 espèces sont classées comme menacées.

Malheureusement, au cours des 400 dernières années, près de 250 espèces de la région ont cessé d’exister en raison des activités humaines dans la région. La biodiversité est si riche qu’à certains endroits du biome, une parcelle d’un hectare abrite près de 450 espèces d’arbres. De nouvelles espèces sont également continuellement découvertes ici. Entre 1990 et 2006, près de 1 000 nouvelles espèces de plantes à fleurs ont été découvertes ici.

L'impact des activités humaines sur la forêt atlantique

La forêt atlantique a été le premier environnement d'origine rencontré par les premiers Européens arrivés au Brésil. Au moment de ce contact, on estimait que les forêts occupaient une superficie de 1 000 000 à 1 500 000 km 2. Maintenant, seulement 15% de cette zone reste boisée.

La croissance des établissements humains modernes et leur exploitation des ressources forestières à des fins économiques ont conduit à la destruction de vastes étendues de terres forestières vierges. Les paysages modifiés par l'homme occupent maintenant 85% de l'habitat forestier d'origine. Cela inclut les villes, les pâturages et les terres cultivées. Le café, le thé, le tabac, les cultures de biocarburants et la canne à sucre sont les principales cultures cultivées ici. La pire perte de terres forestières a été causée par l'agriculture animale: des forêts ont été défrichées afin de permettre aux terres d'élevage de paître.

La faune de la région a également été abondamment chassée à diverses fins. 10 à 80% de la couverture forestière de la forêt est supprimée en raison des activités d'exploitation forestière. Les incendies dus à des activités humaines irresponsables sont également assez courants dans la région.

Efforts de conservation en cours pour sauver les espèces de la forêt atlantique

Plusieurs organisations non gouvernementales se consacrent actuellement au Brésil à résoudre la crise que traverse la région de la forêt atlantique du pays. Des organisations internationales telles que BirdLife International, WWF et d'autres apportent un soutien et une assistance professionnelle à des organisations locales et à des personnes œuvrant pour la sauvegarde des forêts. Des corridors pour la faune sont en cours de construction dans la région pour préserver la biodiversité de la forêt atlantique. La Banque mondiale a octroyé 44 millions de dollars américains pour l’établissement du corridor central pour la biodiversité. Des projets similaires sont en cours de planification et d'exécution dans la région.

Recommandé

Porto Rico est-il un pays?
2019
Le passé, le présent et l'avenir de la planète Terre
2019
Les plus grandes religions du monde
2019