Le "Marine Big Five" de l'Afrique du Sud

L'Afrique du Sud est un pays fascinant et un paradis pour la faune. Les safaris "Big Five" sont très populaires dans le pays. Cependant, ce ne sont pas seulement les mammifères terrestres du pays qui attirent des foules de touristes, mais la faune marine de la nation réussit également à conquérir le cœur des amoureux de la nature du monde. Les eaux côtières d'Afrique du Sud abritent une riche diversité d'espèces, dont cinq groupes de faune marine sont les plus remarquables. Ils sont souvent regroupés sous le nom de "Big Five marins" et des visites sont organisées pour permettre aux touristes d'observer ces animaux dans leur habitat naturel, dans les eaux côtières de l'Afrique du Sud. Les "Marine Big Five" sont les suivants:

5. Sceaux

Otarie à fourrure du Cap.

L'otarie à fourrure du Cap, également connue sous d'autres noms, comme l'otarie à fourrure brune, est une espèce d'otaries à fourrure qui vit près des côtes sud et sud-africaines de l'Afrique. Ces phoques préfèrent habiter les îles et les plages rocheuses, ainsi que les corniches et les récifs rocheux le long des rives. Ils vivent aussi parfois sur des plages de sable fin. Ce groupe d'animaux "Marine Big Five" passe la plus grande partie de sa vie à la mer mais ne s'aventure pas trop loin de la terre. Les otaries à fourrure du Cap atteignent une longueur d'environ 2, 3 mètres, tandis que les femelles mesurent environ 1, 8 mètre. Ils ont une large tête avec un museau pointu ou retourné. Les poissons, les calmars et les crabes constituent la majeure partie de leur régime alimentaire. Les phoques sont la proie de nombreux animaux marins plus gros comme le grand requin blanc, les orques et les baleines dans les animaux marins et terrestres comme les hyènes brunes, les chacals à dos noir, etc. Ces phoques ont été abondamment récoltés dans le passé. interdit en Afrique du Sud depuis 1990. Malheureusement, en Namibie, la chasse au phoque se poursuit pour la fourrure et les parties du corps qui seront utilisées dans les remèdes traditionnels dans certains pays.

En Afrique du Sud, les touristes affluent souvent vers la mer à bord de bateaux pour observer les phoques en action dans leur habitat naturel. Le phoque à fourrure du Cap est connu pour sa nature amicale et aime souvent accompagner les plongeurs. Cependant, il se méfie davantage des humains sur terre. Les îles Seal ou Duiker, situées près de Hout Bay, à proximité de Cape Town, sont un lieu très prisé pour l'observation des phoques en Afrique du Sud. Des excursions en bateau sont organisées pour permettre aux touristes d’observer la grande colonie de phoques de l’île.

4. Pingouins

Penguins à Cape Town, Afrique du Sud.

Également connu sous le nom de manchots à pieds noirs ou jackass, le manchot africain est considéré comme l'un des «Cinq géants marins» de l'Afrique du Sud. Ces oiseaux incapables de voler ont un corps profilé parfaitement adapté à la vie en mer. Les pingouins ont des nageoires au lieu d'ailes pour nager dans l'eau. Les adultes de cette espèce pèsent environ 2, 2 à 3, 5 kg. Les manchots africains sont clairement identifiés par la présence d'un masque facial noir et de taches cutanées de couleur rose (en raison de la présence d'une glande aidant les pingouins à s'adapter aux variations de température) au-dessus des yeux. Les pingouins poursuivent leurs proies en plongeant dans l'océan. Les calmars et les poissons constituent la majorité de leur régime alimentaire. Ces manchots ne se trouvent que sur la côte sud-ouest du continent africain.

La visite des manchots est une activité touristique populaire dans certaines régions d'Afrique du Sud. Les touristes qui se rendent au Cap s’assurent d’observer ces créatures charismatiques en action dans leur habitat naturel. La plage de Boulders près de Simon's Town est l’un des meilleurs endroits pour observer ces créatures et capturer leurs photographies sur une plage de sable blanc aux eaux bleues de l’Atlantique qui lavent les rives. Les manchots africains peuvent également être observés à Stony Point dans la baie de Betty.

Malheureusement, les manchots africains sont menacés de disparition et sont classés comme menacés d'extinction par l'UICN. La chasse à la viande, la chasse d'animaux sauvages et de chiens, la collecte d'œufs de manchots à des fins alimentaires, la pollution, les prises accessoires et le changement climatique menacent tous l'existence de ces créatures charismatiques. Des efforts sont déployés pour conserver cette espèce en Afrique.

3. Dauphins

Un dauphin au large des côtes sud-africaines.

Les côtes d'Afrique du Sud sont réputées pour leur riche biodiversité marine. Une des espèces les plus célèbres de la vie marine dans les eaux côtières de ce pays sont les différentes espèces de dauphins dont les mouvements gracieux dans la mer sont un plaisir à regarder. Le pays a l'une des lois de conservation des cétacés les plus strictes de la planète. Ainsi, les eaux côtières constituent un refuge sûr pour les dauphins. Les espèces les plus communes observées ici incluent le grand dauphin, le dauphin à bosse et le dauphin commun. Ces trois espèces se rapprochent le plus du rivage. Plusieurs autres espèces se trouvent en pleine mer, loin de la côte sud-africaine.

Les excursions en bateau depuis les côtes près de Cape Town sont populaires pour les touristes qui souhaitent observer des dauphins dans l'océan. La course annuelle de sardines est l’un des meilleurs moments pour observer les dauphins de la région. Pendant ce temps, on peut voir des masses de dauphins le long de la côte est. Les grands dauphins sont les plus appréciés des touristes pour leur nature ludique dans l'eau. Les dauphins à bosse ont tendance à fuir les bateaux.

2. requins

Un grand requin blanc au large des côtes sud-africaines.

Les requins sont assez communs le long des côtes de l'Afrique du Sud. Un grand nombre d'espèces de requins peuvent être observées dans la région, comme le requin baleine, le requin tacheté, le requin taureau, le requin tigre et, bien sûr, le plus célèbre d'entre eux, le grand requin blanc. Les requins sont d'excellents prédateurs et chassent pour tuer. Ils sont connus pour leur sens de l’odorat et leur grande sensibilité aux vibrations. La plupart des espèces présentes dans les eaux sud-africaines vivent en haute mer et sont rarement rencontrées par l'homme. Cependant, il y a eu quelques cas d'attaques de requins dans le passé et la plupart des victimes ont été des baigneurs ou des surfeurs dans la mer. Dans la plupart des cas, le grand requin blanc, surnommé la mort blanche, a été impliqué. Le grand blanc est noté pour sa taille. Il peut atteindre 20 pieds de longueur. Ces requins peuvent vivre jusqu'à 70 ans. Les humains et les orques sont leurs seuls prédateurs connus. Elle est classée comme espèce «vulnérable» par l'UICN.

En Afrique du Sud, l'observation des requins est une attraction majeure et le grand requin blanc est le plus en demande pour l'industrie du tourisme des requins. La plongée en cage avec les requins est également courante ici. Il s'agit de rencontres avec de grands requins blancs dans l'océan alors que le touriste reste dans une cage attachée à un bateau. Il existe plusieurs controverses autour de cette activité. Il est dit que la pratique d'attirer des requins avec des appâts n'est pas naturelle et fait que les requins craignent moins les humains. Cela pourrait encourager les attaques de requins sur le rivage. Cependant, des points de vue opposés existent également, affirmant que la plongée en cage de requin stimule la conservation des requins. Gansbaai, une ville de pêcheurs du Cap occidental, est une destination touristique prisée des amateurs de plongée en cage pour les rencontres avec les grands requins blancs.

1. Baleines

Une baleine à bosse en Afrique du Sud.

Selon plusieurs enquêtes, l'Afrique du Sud a été classée parmi les dix meilleures destinations au monde pour l'observation des baleines. Les baleines font partie des "Cinq Grands marins" du pays. Les eaux côtières du pays accueillent une riche diversité de baleines. Chaque année, des centaines de baleines quittent leur résidence d'été dans les eaux de l'Antarctique pour migrer vers les eaux côtières relativement plus chaudes de l'Afrique du Sud pendant la saison d'hiver dans l'hémisphère sud. Au cours des mois qui suivent, les eaux côtières du pays grouillent d'animaux géants qui se reproduisent, mettent bas et élèvent leurs petits dans les eaux de la région.

De juin à novembre est généralement le meilleur moment pour observer les baleines en Afrique du Sud. Ils peuvent être vus dans l'océan en train de pratiquer diverses activités telles que souffler, percer, lobtailing ou espionnage espion. Les baleines franches du sud et les baleines à bosse sont fréquemment observées ici pendant cette période. La baleine de Bryde, cependant, peut être aperçue toute l'année. Il existe des lois indiquant à quelle distance les baleines peuvent être approchées pour les observer et il est conseillé aux touristes de signaler aux autorités les agences de voyage qui ne respectent pas ces règles. Les touristes se rendant au Cap ont l’occasion de participer à l’une des nombreuses excursions d’observation des baleines proposées dans la région. Regarder les baleines de la terre est également assez commun. Hermanus, une petite ville de la région du Cap occidental, est réputée pour l'observation de baleines à partir de la terre. Elle est probablement le meilleur point d'observation de baleines au monde. Les baleines franches du sud préfèrent généralement se reproduire dans des baies abritées au large de la côte du Cap occidental, ce qui augmente les chances d'observer les baleines dans la région. Les baleines peuvent être vues de nombreux endroits dans la péninsule du Cap.

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