Les 10 premiers pays producteurs de thé au monde

Alors que le café peut sembler être la boisson de prédilection pour ceux qui recherchent une boisson chaude, le monde court en fait au thé. Outre l'eau, le thé est la boisson la plus populaire au monde et, rien qu'aux États-Unis, les importations de thé ont augmenté de 400% depuis 1990.

Populaire depuis des milliers d'années, le thé serait originaire de Chine en tant que boisson médicinale. Au 17ème siècle, il s'est répandu au Royaume-Uni, y est établi - et, à en juger par l'institution culturelle britannique qu'est la «cuppa», il a évidemment maintenu sa popularité. La Chine produit plus de thé que tout autre pays du monde, suivie de l'Inde et du Kenya.

Avec une telle demande, il est compréhensible que le thé doive être produit à grande échelle et à travers le monde dans des endroits variés afin de répondre aux besoins croissants des plantes nécessaires à la production de différentes variétés. D'après les statistiques de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture pour la production mondiale de 1993 à 2013, voici les 10 principaux pays producteurs de thé au monde.

10 - Bangladesh (81 850 tonnes)

Le climat chaud et humide du Bangladesh est propice à la production de thé. Le pays compte plus de 150 plantations de thé, principalement dans le nord et l’est du pays. Plus de 300 000 personnes travaillent dans ces plantations de thé. La production de thé au Bangladesh a augmenté régulièrement ces dernières années. Alors que le thé en provenance du Bangladesh gagne en notoriété dans le monde entier, la production devrait encore augmenter.

9 - Iran (100 580 tonnes)

Jusqu'à la fin du XVe siècle, la boisson chaude de prédilection de l'Iran était le café. Toutefois, étant éloigné des principaux pays producteurs de café, il était difficile d'obtenir des fèves. Le thé était beaucoup plus facile à obtenir en Iran, grâce au lien de commerce terrestre avec la Chine surnommé la «route de la soie».

Le thé est devenu de plus en plus populaire et en 1882, avec des graines provenant d'Inde, les Iraniens ont commencé à cultiver le thé dans leur propre pays, sous la houlette du prince Mohammad Mirza, le premier maire de Téhéran, également connu sous le nom de «Kashef al Saltaneh».

Saltaneh, ambassadeur iranien en Inde sous domination britannique, savait que les Britanniques garderaient sous le sceau de leur secret la production de thé, car il s'agissait de l'une de leurs principales activités en Inde. Saltaneh est entré clandestinement comme ouvrier français en Inde, travaillant dans des plantations pour apprendre tous les secrets commerciaux, puis rapportant des échantillons en Iran. Il les planta dans la région iranienne de Gilan et l'industrie du thé commença. Aujourd'hui, il y a 32 000 hectares de plantations de thé, la plupart étant situées sur les collines.

9 - Myanmar (104 743)

Bien que le Myanmar, pays d’Asie du Sud, ait été à l’avant-garde de la controverse ces dernières années, des colorants nocifs ont été trouvés dans le thé produit dans le pays. Cependant, grâce à une nouvelle génération de pratiques d’agriculture biologique, le thé en provenance de Myanmar gagne en popularité ces dernières années. Une grande partie du thé cultivé au Myanmar est cultivée dans l'État Shan, à la frontière de la Chine.

7 - Indonésie (139 362 tonnes)

Les Indonésiens ont commencé la production de thé dans les années 1700, après avoir été introduits dans la culture par le colonialisme hollandais. La culture du thé n'a pas décollé avec les localités de la même manière qu'avec d'autres producteurs coloniaux. En 2017, l'Indonésie a produit 139 362 tonnes, dont une grande partie a été exportée du pays.

La production indonésienne se concentre principalement sur le thé noir, bien que de petites quantités de vert soient également produites. En outre, de nombreuses variétés cultivées ici ne sont pas bien connues dans le monde, car une grande partie de la culture indonésienne est utilisée dans des mélanges; mélangé avec d'autres thés.

6 - Turquie (234 000 tonnes)

En 2017, la Turquie a produit 234 000 tonnes de feuilles de thé. De manière surprenante, presque toute la culture cultivée en Turquie est produite dans une petite région située près de la ville de Rize. Le climat humide, la topographie et la proximité de la mer Noire créent des conditions de croissance idéales.

La Turquie produit principalement du thé noir, également appelé thé turc, ainsi que du thé Rize. Alors que le café turc est mondialement connu, la culture du thé en Turquie est également forte et il existe un moyen très spécifique de le préparer. Traditionnellement, le thé turc est brassé dans un samovar (autocuiseur), créant ainsi une infusion concentrée, qui est diluée avec de l'eau au moment de servir.

Comment la Turquie maintient-elle une industrie aussi forte sans produire de variétés particulièrement inhabituelles? Principalement, leur marché intérieur est protégé par un droit d'importation très élevé de 145% sur les thés étrangers.

5 - Vietnam (260 000 tonnes)

La production de thé au Vietnam a commencé en 1880, lorsque les Français ont développé la première plantation à Pho Tho. L’industrie s’est rapidement développée et, au bout de 50 ans, les Vietnamiens exportaient leurs produits en Europe et en Afrique. L'histoire est intervenue pendant la guerre du Vietnam quand l'industrie du thé vietnamienne était naturellement stagnante. Dans les années 1980, la production vietnamienne a connu une renaissance et en 2017, elle produisait 260 000 tonnes de thé par an.

L'industrie du thé vietnamienne compte à la fois de grandes entreprises dotées de technologies et de machines modernes, ainsi que de petits producteurs indépendants produisant des quantités limitées de thés artisanaux. Les variétés produites sont diverses: environ 60% du thé produit au Vietnam est du thé noir coupé en boucle, 35% du thé vert et 5% d’autres variétés spéciales telles que le thé au lotus ou au thé au jasmin. Le Vietnam a également quelques variétés spéciales telles que le Shan Tuyet, un thé fabriqué à partir d’arbres indigènes que l’on ne trouve que dans des zones limitées du pays.

4 - Sri Lanka (349 699 tonnes)

En 1867, le planteur britannique James Taylor a créé une plantation de thé dans la ville sri-lankaise de Kandy. D'une superficie de seulement 19 acres, il a lentement développé la plantation et l'industrie dans son ensemble, ses exportations de Ceylan ayant attiré l'attention de l'écrivain de "Sherlock Holmes", Sir Arthur Conan Doyle. L'industrie est passée de la parcelle d'origine à plus de 188 175 hectares aujourd'hui, et la production de thé est aujourd'hui l'une des plus grandes industries de la nation insulaire, employant plus d'un million de travailleurs sri-lankais.

Le thé sri-lankais est produit selon la méthode de plantation en courbes de niveau, dans laquelle les arbustes sont plantés en lignes qui suivent les contours de la terre. Le Sri Lanka, anciennement Ceylan, produit trois variétés principales: le thé noir de Ceylan, le thé vert de Ceylan et le thé blanc de Ceylan.

3 - Kenya (439 857 tonnes)

Contrairement à beaucoup d'autres pays qui produisent de grandes quantités de thé, le Kenya ne compte pas beaucoup de grandes plantations - environ 90% du thé produit est cultivé dans de petites exploitations de moins d'un acre. C'est un exploit, si l'on considère que ce projet agricole national combiné a permis de créer 439 857 tonnes.

Afin de faire face à la concurrence, le Kenya s'est tourné vers l'innovation, la recherche et le développement du secteur. Ils sont devenus des chefs de file dans le développement de nouvelles variétés de plus en plus abondantes et de celles qui sont le mieux en mesure de résister aux conditions météorologiques, ainsi que des thés artisanaux d'origine unique.

2 - Inde (1 325 050 tonnes)

L'Inde est le deuxième producteur mondial de thé avec une production moyenne de 1 325 000 tonnes par an.

L'industrie commerciale a commencé après que la Grande-Bretagne ait découvert le thé en provenance de Chine. La British East India Company a commencé à convertir des parcelles de terre dans sa colonie est-asiatique spécialement à des fins de production de thé. L'Inde en produit de grandes quantités, ce qui est important car son pays compte plus d'un milliard de buveurs de thé. Plus de 70% du thé produit dans le pays est consommé dans le pays au lieu d'être exporté.

Les mélanges épicés de chai, produits dans le nord de l’Inde et régulièrement consommés avec du lait, sont parmi les thés les plus connus du public nord-américain. Toutefois, l’Inde produit également exclusivement les variétés populaires Assam et Darjeeling.

1 - Chine (2 473 443 tonnes)

La Chine est sans conteste le plus grand producteur de thé au monde, avec une production de 2 473 443 tonnes rien qu'en 2017 - un chiffre représentant environ 30 à 35% de la quantité totale produite dans le monde cette année-là.

Ses fortes compétences en production ne doivent pas être considérées comme une surprise, étant donné sa longue histoire avec la boisson - la légende raconte que le thé a été introduit en Chine par l’empereur et herboriste Shennong en 2737 av. Il a été consommé comme une boisson, comme un médicament et est au centre d'innombrables rituels culturels de la nation.

Plusieurs variétés sont produites en Chine, notamment des thés verts, oolong, blancs, blancs, jaunes et jasmin.

Les 10 plus grandes nations productrices de thé au monde

RangPaysThé produit (tonnes)
1Chine2 473 443
2Inde1 325 050
3Kenya439 857
4Sri Lanka349 699
5Vietnam260 000
6dinde234 000
7Indonésie139 362
8Myanmar104 743
9Iran100 580
dixBangladesh81 850

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