Les 11 pires incendies de l'histoire de New York

11. Premier grand incendie de New York

Ce 20 septembre 1776, un incendie a eu lieu pendant la Révolution américaine, lors de l'occupation britannique à New York. La population de la ville à cette époque de l’histoire était d’environ 25 000 habitants. Le premier grand incendie de New a entraîné non seulement des pertes en vies humaines, mais également d'importantes destructions de propriétés. Environ 10 à 25% des bâtiments de la ville ont été endommagés. Bien que la cause de l'incendie ait été supposée être un incendie criminel, les circonstances exactes entourant le début de l'incendie restent inconnues. Après la catastrophe, les Britanniques et les Loyalistes s'emparèrent de NY jusqu'à ce que les forces britanniques quittent définitivement la ville en 1783.

10. Bombardement du World Trade Center en 1993

Le 26 février 1993, les yeux du monde entier étaient concentrés sur le World Trade Center, lorsque des terroristes ont attaqué le cœur du bâtiment commercial de la ville. Le camion piégé de 1 310 livres devait causer la destruction des deux tours et de nombreuses pertes en vies humaines. Heureusement, l'intrigue a échoué. L’attentat à la bombe a fait six morts et des milliers de blessés. En 1995, une plaque commémorative a été installée afin de rendre hommage aux personnes perdues dans les événements fatals de cette journée. Cet attentat à la bombe préfigurerait les terribles attentats à venir.

9. Incendie de l'hôpital d'État de Manhattan

Vingt-deux patients et trois membres du personnel ont péri dans cette catastrophe qui a débuté tôt le matin du 23 février 1923. À l'époque, le bâtiment en briques de quatre étages, âgé de plus de cinquante ans, était surpeuplé et accueillait près de deux mille patients. L'hôpital d'État de Manhattan était situé sur Ward's Island, où il aurait été signalé que l'incendie avait été causé par des déchirures dans l'isolation et les fils électriques. La plupart des patients décédés avaient été affectés au quartier 53, au dernier étage de la partie ouest de l'établissement. L'incendie de l'hôpital aurait pu être bien pire sans la petite force de lutte contre les incendies de l'île.

8. Grand incendie de New York City de 1845

Le 19 juillet 1845, aux premières heures de la matinée, un incendie se déclara dans le bâtiment du fabricant de bougies JL Van Doren, Merchant et Stearin, spécialisé dans les huiles de baleine et les bougies. Lorsque l'incendie s'est aggravé, les flammes se sont propagées dans un entrepôt de Broad Street stockant du salpêtre, ce qui a entraîné une explosion massive. On estime que le grand incendie de New York à 1845 a duré plus de dix heures et a entraîné la mort de quatre pompiers et de 26 habitants de la ville. La catastrophe a également détruit environ 345 bâtiments situés dans l'actuel quartier financier de New York.

7. Monarch Underwear Company Fire

Ce puissant incendie a eu lieu à New York, au 623 Broadway. Il a commencé le 19 mars 1958 et a entraîné 24 décès. Le feu a fait rage entre Houston St. et Bleeker St., où encore plus de personnes ont été tuées. L’incendie a débuté dans un four de traitement de la société STS Textile. Ironiquement, le bâtiment était situé à quelques pâtés de maisons de Washington Place, près de Greene Street, l'ancien lieu-dit de la Triangle Shirtwaist Company. C'est en partie à cause de la dévastation de cet incendie que les habitants, les législateurs et les représentants du gouvernement ont été incités à prendre des mesures en vue de l'établissement d'un code de sécurité publique.

6. Incendie de l'usine de Binghamton

La Binghamton Clothing Company, spécialisée dans la fabrication de combinaisons de travail, était située dans un bâtiment qui servait autrefois de fabrique de cigares. Un incendie s'est déclaré dans les locaux du 22 juillet 1913. L'usine, située à Wall Street, a causé la mort de 31 personnes au total. L'incendie aurait vraisemblablement commencé lorsque la cigarette perdue et mise au rebut d'un travailleur a atterri dans un tas de tissus. De nombreuses victimes non identifiées et des parties de corps ont été enterrées dans le cimetière de Spring Forest, où un mémorial a été érigé. Une plaque a également été placée à l’ancien site pour honorer les victimes.

5. Windsor Hotel East

Le 17 mars 1899, au beau milieu du défilé annuel de la Saint-Patrick à New York, un grand incendie s'abattit sur les sept étages de l'hôtel Windsor East. Pour tenter de sauver des vies, des échelles ont été placées aux fenêtres afin de faciliter la sauvegarde de certains invités en tombant dans les filets. La dévastation a eu pour résultat que certaines victimes n’ont jamais été identifiées avec seulement des parties du corps jonchant les restes fumants de l’hôtel. 45 corps ont été retrouvés dans les décombres et 41 autres n'ont jamais été retrouvés. Malgré l'appel public à ériger un monument à la mémoire de la tragédie dans le cimetière de Kensico où les non-identifiés ont été enterrés aujourd'hui, le complot n'a toujours pas été marqué.

4. Feu de terre heureux

Le 25 mars 1990, un club social du Bronx devint le site d'un des incendies les plus dévastateurs de l'histoire de la ville et du pays. Il a été déterminé que l'incendie avait été déclenché délibérément et avait entraîné la mort de 87 personnes. Le soir de l'incendie, des membres de la communauté hondurienne s'étaient rassemblés pour célébrer le carnaval. Le club Happy Land avait déjà été cité pour violation de la sécurité, mais aucune mesure n'avait été prise. Une enquête a révélé que Julio González, dont la petite amie travaillait au club, avait mis le feu. Il a été reconnu coupable de 87 chefs d'incendie criminel et de meurtre et est décédé d'une crise cardiaque en 2016 alors qu'il purgeait sa peine.

3. Incendie de l'usine Triangle Shirtwaist

Ce 25 mars 1911, un incendie a coûté la vie à 145 travailleurs, dont 49 brûlés à mort ou étouffés par la fumée. 36 personnes sont mortes dans la cage d'ascenseur et 58 autres ont été tuées après avoir plongé dans la rue. L'incendie a commencé dans une poubelle et s'est rapidement propagé aux trois étages supérieurs du bâtiment Asch de Manhattan, où se trouvait l'incendie de l'usine Triangle Shirtwaist. L'absence de mesures de sécurité adéquates a été citée parmi les causes du nombre de morts. L'usine de confection était bien connue pour avoir embauché de jeunes immigrantes, dont la majorité ne parlaient pas anglais et travaillaient 12 heures par jour, tous les jours, pour des salaires bas. Parmi les quatre ascenseurs du bâtiment, un seul était en état de fonctionnement et, dans le cas des deux escaliers, l'un était verrouillé pour empêcher le vol, tandis que l'autre ne s'ouvrait que vers l'intérieur.

2. Incendie du théâtre de Brooklyn

Le 5 décembre 1876, un incendie se déclara lors de la dernière partie d'un spectacle à guichets fermés dans le théâtre de 400 sièges. La flamme dévastatrice a commencé lorsqu'un fond de toile est entré en contact avec une lampe à gaz de scène. Lorsque les membres du public ont compris que les flammes ne faisaient pas partie du spectacle, la panique s'est ensuivie et certaines victimes ont été piétinées à mort dans le chaos. À l'exception d'un escalier menant au balcon de l'immeuble, le théâtre n'avait pas d'escalier de secours. Au total, le Brooklyn Theatre Fire a fait 278 victimes. Après l'incendie, l'opéra historique n'a jamais été reconstruit.

1. 9/11 attaques

Les événements du 11 septembre 2001 ont non seulement secoué la ville de New York et les États-Unis. Les horreurs de cette journée ont provoqué des répercussions à long terme dans le monde entier. L’attaque terroriste a provoqué une horreur sans précédent avec un total de 2 996 victimes et 6 000 autres blessés. Parmi les passagers innocents des avions détournés et les employés du World Trade Center, les victimes des attaques du 11 septembre comprenaient des pompiers, des policiers et des services médicaux. La journée avait commencé avec le groupe terroriste détournant quatre avions commerciaux. Ils ont ensuite fait courir les avions dans les tours jumelles, provoquant un carnage généralisé et des pertes en vies humaines. L’attaque a stupéfié le monde et déclenché une guerre mondiale contre le terrorisme.

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