Les catastrophes les plus meurtrières jamais enregistrées en Nouvelle-Zélande

La Nouvelle-Zélande a connu des centaines de catastrophes qui ont entraîné la mort de plusieurs personnes, des dizaines de milliers de blessés et des dégâts matériels. Les catastrophes vont des crises sanitaires pandémiques aux catastrophes naturelles et d'origine humaine. La plupart des catastrophes ont été causées naturellement par des éléments tels que des tremblements de terre, des tsunamis et des glissements de terrain. Le crash du vol TE901 d’Air New Zealand est la pire catastrophe que le pays ait jamais connue, à l’exception de la pandémie de grippe de 1918. Certaines des catastrophes auraient pu être évitées ou même le nombre de victimes réduit, mais la lenteur de la réaction et le manque de préparation ont entraîné des pertes considérables. Certains des cadavres dans un certain nombre de catastrophes doivent encore être récupérés.

10. Eruption du mont Tarawera

Le mont Tarawera est un volcan situé sur l'île du Nord du pays. Il consiste en une série de dômes de lave rhyolitiques. Le 10 juin 1886, une série de 30 tremblements de terre de plus en plus puissants caractérisait la région de Rotorua, accompagnée d'un éclair de tôle inhabituel provenant de la direction du mont Tarawera vers minuit. Vers 2 heures du matin, les zones touchées ont connu un séisme plus important accompagné du son d’une explosion. Les trois sommets du mont Tarawera ont éclaté vers 2 h 30, projetant de la fumée et des cendres à des milliers de kilomètres dans le ciel. Cependant, le pire était encore à venir. La phase la plus importante de l'éruption a débuté une heure plus tard avec les bouches d'aération de Rotomahana, produisant une poussée pyroclastique s'étendant sur environ 17 kilomètres et détruisant plusieurs villages. Le nombre de morts était initialement estimé à 153, mais seules 108 personnes ont pu être identifiées comme tuées par l'éruption. Le nombre a ensuite été passé à 120 morts au maximum.

9. Naufrage du SS Wairarapa

Le SS Wairarapa était un navire néo-zélandais qui fréquentait la route entre Auckland, la Nouvelle-Zélande et l'Australie au XIXe siècle. Il a été construit en Écosse en 1882 en tant que paquebot de luxe. Le 24 octobre 1894, il a navigué de Sydney vers la Nouvelle-Zélande. Quatre jours plus tard, le brouillard et les tempêtes s'installèrent alors qu'il arrivait au sommet de l'île du Nord. Cependant, le capitaine du navire a refusé de ralentir la vitesse du navire, malgré le brouillard épais. Le navire n'a pas pu rester sur le cap, probablement en raison d'un compas défectueux. Le 29 octobre 1894, à quelques minutes après minuit, le SS Wairarapa a fait naufrage sur une falaise escarpée proche de la pointe de la Grande Barrière, faisant 121 morts.

8. Naufrage du SS Tararua

Le SS Tararua était un bateau à vapeur à moteur à vis. Construit à Dundee en 1864, il avait une capacité de 523 tonnes, puis 563 tonnes. Le 28 avril 1881, le navire partit de Port Chalmers en direction de Melbourne. Vers 4 heures du matin, le commandant de bord a fait demi-tour en direction du navire en pensant qu’il avait dégagé le point le plus au sud. Une heure plus tard, le navire a heurté Otara Reef. Une embarcation de sauvetage s'est jetée à l'eau et a amené près de la côte un volontaire qui a sonné l'alarme. Cependant, l'aide a été retardée. Plusieurs personnes qui ont tenté de nager jusqu’aux rivages ne l’ont pas fait à cause des fortes vagues. Le SS Tararua a mis 20 heures à couler, les débris ayant disparu du jour au lendemain. Environ 131 personnes ont péri dans la catastrophe, dont 55 ont été enterrées dans une parcelle voisine.

7. 1er glissement de terrain de Little Waihi

Little Waihi, officiellement connu sous le nom de village Waihi, est une petite communauté maorie composée d'environ 25 ménages. Il est situé sur les rives sud-ouest du lac Taupo, en Nouvelle-Zélande. Le village a été le théâtre de trois glissements de terrain majeurs en 1910, 1846 et 1780, et environ 200 personnes ont péri au total. En 1780, une saison des pluies inhabituellement longue a occasionné un glissement de terrain sur la montagne, barrant un ruisseau qui a fait éclater ses barrières. L'avalanche de débris a balayé et enterré la Te Rapa avec seulement quelques personnes qui ont réussi à s'échapper. Plusieurs maisons, rochers et arbres ont été balayés dans le lac et plus de 135 personnes ont été tuées par l'avalanche de débris.

6. catastrophe de Tangiwai

La catastrophe de Tangiwai s’est produite la veille de Noël 1953, lorsque le pont de la rivière Whangaehu s’est effondré sous un train de voyageurs en route entre Wellington et Auckland. La locomotive était composée de 11 voitures et comptait 285 passagers et membres d'équipage. Le train est passé à la gare de Tangiwai vers 22 heures. À l’approche du pont de la rivière Whangaehu, le conducteur a freiné brusquement en réponse à un passant qui agissait sur la voie en brandissant une lampe de poche (d’autres comptes disent mauvais état du pont). Le train a été transporté dans la rivière avec seulement trois wagons de première classe et deux fourgonnettes restés sur la voie. 151 personnes, dont 149 passagers, le conducteur du moteur et un pompier ont péri. Vingt corps n'ont jamais été retrouvés et auraient été emportés dans l'océan.

5. Séisme de Christchurch en 2011

Un tremblement de terre a eu lieu à Christchurch le 22 février 2011. Il s'est enregistré comme étant de 6, 3 sur l'échelle de Richter. Le séisme s'est produit dans la région de Canterbury sur l'île du Sud, en Nouvelle-Zélande, et a causé de nombreux dégâts dans toute la ville de Christchurch. Le séisme a tué environ 185 personnes et endommagé de nombreuses propriétés. La ville centrale a été gravement touchée et l'infrastructure avait déjà été affaiblie par le séisme de l'année précédente. La moitié des morts lors du tremblement de terre s'est produite dans l'immeuble de télévision de Canterbury, qui s'est effondré et a pris feu. D'autres personnes sont mortes dans l'effondrement de PGC House, tandis que les autres sont décédées lorsqu'un bâtiment s'est effondré dans un bus dans la rue Colombo. Plus de 6 500 personnes ont été traitées pour des blessures mineures et 200 pour des traumatismes majeurs.

4. Épave du HMS Orpheus

Dégâts causés par le séisme de Christchurch en 2011 en Nouvelle-Zélande.

Le HMS Orpheus était une corvette de la Royal Navy, un navire amiral de l'escadre australienne. Il a été construit en 1861 dans le Kent, en Angleterre. Le navire a quitté Sydney le 31 janvier 1863 pour se rendre au port de Manukau. Il traversait une série de dangereux bancs de sable. À l'approche des barres submergées, un signal a été reçu de l'île Paratutae, demandant au navire de se diriger vers le nord pour éviter tout échouement. Malgré les efforts du capitaine pour corriger la route, le navire heurte la barre, le faisant pivoter et exposant son côté bâbord à la vague. Les écoutilles se sont ouvertes et Orphée a commencé à absorber de l'eau. La puissance de la mer a rendu la fuite extrêmement difficile, entraînant la mort de 189 marins.

3. Le tsunami de Southland dans les années 1820

La Nouvelle-Zélande fait partie de la plaque géologiquement active du Pacifique, où des tsunamis peuvent se produire. Les tsunamis affectent fréquemment le littoral du pays et sont souvent causés par des tremblements de terre sur la plaque Pacifique. La Nouvelle-Zélande est touchée par le tsunami d'une magnitude supérieure à un mètre tous les dix ans en moyenne. Dans les années 1820, plusieurs personnes ont été tuées par un tsunami alors qu'elles se promenaient le long de la plage près de l'Orepuki. Les habitants étaient en train de pêcher du poisson à l'embouchure de la rivière Waiau pour l'hiver. La date exacte du tsunami n’est pas connue, mais elle aurait pu être provoquée par un tremblement de terre sur le Fiordland. On estime que le tsunami du sud des années 1820 a causé plus de 200 morts.

2. Tremblement de terre à Hawke's Bay en 1931

Le tremblement de terre de Hawke's Bay a eu lieu le 3 février 1931, entraînant la mort d'environ 256 personnes et causant des blessures à des milliers de personnes. Le tremblement de terre a également causé des dégâts dévastateurs dans la région de Hawke's Bay, provoquant la destruction de centaines de bâtiments et de propriétés. Le séisme a duré 150 secondes et a atteint une magnitude de 7, 8. Tous les bâtiments de la région centrale de Napier et de Hasting ont été détruits, tandis que le paysage de la région a radicalement changé. Un incendie s'est déclaré dans une pharmacie proche et dans un hôtel voisin. Plusieurs répliques ont également été enregistrées dans la région, ce qui a causé des dommages plus ou moins graves. Le tremblement de terre de 1931 à Hawke's Bay est le plus meurtrier de l'histoire de la Nouvelle-Zélande.

1. Crash du vol TE901 d'Air New Zealand

Le vol TE901 d’Air New Zealand a été exploité entre 1977 et 1978. Il s’agissait d’un vol de tourisme régulier au-dessus de l’Antarctique. Le vol quitterait Auckland le matin et durerait toute la journée au-dessus de l'Antarctique. Le 28 novembre 1979, l'avion s'est écrasé sur le mont Erebus, faisant 257 morts, dont 20 membres d'équipage et 237 passagers. L’accident a été initialement imputé à une erreur du pilote. Cependant, une commission royale d'enquête a dû être formée après que le tollé général eut conclu que l'accident résultait des corrections apportées aux coordonnées de vol la nuit précédant l'accident. L'équipage n'avait jamais été informé des changements.

Les catastrophes les plus meurtrières jamais enregistrées en Nouvelle-Zélande

RangCatastropheRendez-vous amoureuxDeath Toll
1Crash du vol TE901 d'Air New Zealand28 novembre 1979257
2Tremblement de terre à Hawke's Bay en 19313 février 1931256
3Tsunami dans le sud des années 1820Années 1820200+
4Épave du HMS Orpheus7 février 1863189
5Séisme de Christchurch 201122 février 2011185
6Sinistre de Tangiwai24 décembre 1953151
71er glissement de terrain de Little Waihi1780135+
8Épave du SS Tararua29 avril 1881131
9Épave du SS Wairarapa29 octobre 1894121
dixÉruption du mont Tarawera10 juin 1886108-153

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