Les différents types de reliefs tectoniques sur Terre

Les reliefs résultant d'une activité tectonique sont appelés des reliefs tectoniques. Ces caractéristiques sont principalement produites par l'affaissement ou le soulèvement de la croûte terrestre. Les montagnes et les plateaux sont quelques exemples de formes de relief tectoniques. Certains des reliefs tectoniques moins connus sur la Terre sont décrits ci-dessous.

Volcan de sable

Un volcan de sable est une caractéristique tectonique qui se présente comme un cône de sable surélevé sur une surface sablonneuse. Ces reliefs sont formés par l'éjection de sable d'un point central sur une surface. Le sommet d'un tel volcan accueille généralement un cratère. Le diamètre de ces volcans peut varier considérablement de quelques millimètres à plusieurs mètres. Les volcans de sable sont généralement créés lors de séismes et la liquéfaction du sol entraîne la formation de telles formations.

Graben

Un graben est un relief tectonique caractérisé par une vallée flanquée d'un escarpement distinct de chaque côté. Un graben est formé quand un bloc de terre est déplacé vers le bas. Plusieurs graben sont généralement parallèles, avec des horsts tous les deux. La forme de terrain complète de graben et horsts représente l'état tectoniquement actif de la région. L’étirement de la croûte et les forces de tension donnent lieu à ces reliefs et forment souvent une vallée. Le Lambert Graben en Antarctique est un exemple de ce type de relief tectonique.

Horst

Un horst est un bloc de faille surélevé sur la croûte terrestre et se trouve généralement entre deux graben. Un horst est formé soit par la levée de terre sur le site de la horst, soit simplement paraissant surélevé lorsque la terre de chaque côté s’est déplacée vers le bas en raison d’une activité tectonique pour former un graben.

Dôme

En géologie, un dôme est une saillie arrondie à la surface de la Terre. De telles structures sont formées en raison de plusieurs types d'activités tectoniques telles que le repliement ou le soulèvement post-impact. Le dôme Upheaval à Utah, aux États-Unis, est un exemple de dôme.

Crête mi-océan

Un système sous-marin de montagnes qui est formé en raison de l'activité tectonique est appelé une crête au milieu de l'eau. Dans un tel système, les montagnes restent connectées sous forme de chaînes et l'épine dorsale du système de montagne héberge généralement une vallée appelée faille. Ces systèmes de montagne sont souvent formés à la limite entre deux plaques tectoniques.

Volcan de boue

Un volcan de boue se forme lorsque de la boue, des gaz et de l'eau entrent en éruption à la surface de la Terre. Ces volcans ne produisent pas de lave et ne sont pas nécessairement formés en raison d'activités magmatiques. La taille des volcans de boue varie beaucoup et ils peuvent avoir une hauteur allant de 1 m à 700 m et une largeur allant de 1 m à 10 km. La boue du volcan est essentiellement de l'eau chaude provenant de profondeurs de la Terre et de gisements minéraux souterrains poussés à la surface en raison de l'activité tectonique. Habituellement, le matériau est forcé par des fissures ou des failles à la surface de la Terre en raison de différences de pression sous le sol.

Vallée asymétrique

Une vallée asymétrique est un type de relief tectonique qui présente une pente plus raide d'un côté. Plus fréquemment, les pentes faisant face au sud sont plus raides que les pentes opposées aux altitudes plus élevées. De telles vallées se forment lorsqu'un grand fleuve incisé traverse une faille de décrochement. L'une des rives de la rivière est renouvelée, tandis que l'autre s'en éloigne. Une vallée asymétrique peut être vue au point où le fleuve Jaune passe par la faille Zhongwei-Tongxin.

Tranchée océanique

Une tranchée océanique est une dépression topographique longue et étroite au fond de la mer. Les tranchées sont les parties les plus profondes d'un océan et représentent les limites convergentes des plaques. Les plaques lithosphériques se rapprochent à ce stade. Les tranchées ont des profondeurs de 3 à 4 km plus profondes que le sol environnant. Le Challenger Deep dans la fosse des Mariannes (océan Pacifique) a la plus grande profondeur de l’océan, à 36 201 pieds au-dessous du niveau de la mer.

La vallée du Rift

Comme son nom l'indique, une vallée de rift est une vallée formée par une activité tectonique au niveau d'une faille ou d'un rift géologique. Les vallées de rift existent sous forme de vallée de forme linéaire au milieu de hautes terres et de montagnes. La vallée se forme en trois étapes. Premièrement, les forces de tension conduisent au développement de fissures à la surface de la Terre. Deuxièmement, la partie de la croûte située entre deux de ces fissures disparaît. Enfin, après la subsidence, une vallée aux côtés abruptes est formée. Ceci est connu comme une vallée du Rift. Le rift est-africain est l'un des meilleurs exemples de vallée du rift.

Autres types de reliefs tectoniques

Les éperons à facettes et tronqués, les escarpements de faille et les bassins à séparer sont quelques-uns des autres types de reliefs tectoniques trouvés à la surface de la Terre.

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