Les effets pervers du braconnage d'ormeaux en Afrique du Sud

Qu'est-ce que l'ormeau?

L'espèce d'ormeau est considérée comme un type d'escargot marin, ou mollusque gastéropode, appartenant à la famille des Haliotidae. Le nombre d'espèces d'ormeaux n'est pas connu avec précision, mais il a été estimé entre 30 et 130. Les coquilles d'ormeaux ont une forme ovale pouvant être cintrée ou aplatie. Cette espèce est facilement reconnaissable à la rangée de trous ouverts, qui sont des pores respiratoires, situés le long de son bord extérieur. L'intérieur de la coquille est caractérisé par une épaisse couche de nacre, également connue sous le nom de nacre. Il a une brillance irisée qui change de couleur en fonction de l'angle de vue.

L'ormeau peut être trouvé dans une variété de tailles, les plus petites espèces mesurant 0, 79 pouce et le plus grand mesurant 7, 9 pouces de long. À l'intérieur de sa coquille se trouve l'organisme vivant. Il a un grand corps mou, appelé pied, qui est ancré à la coquille par le muscle columellaire. L'ormeau utilise son corps de pied musclé pour se fixer aux affleurements rocheux dans les parties peu profondes de l'océan. Cette espèce peut être trouvée partout dans le monde, préférant les eaux froides au large des côtes de la Nouvelle-Zélande, de l'Afrique du Sud, du Japon, de l'Australie et de la côte pacifique de l'Amérique du Nord.

Utilisation humaine de l'ormeau

Les humains ont utilisé l'ormeau à la fois comme source de nourriture et comme objet de décoration pendant au moins 75 000 ans. Des obus ont été découverts dans des ruines archéologiques des îles Anglo-Normandes du Nord jusqu'aux grottes de Blombos en Afrique du Sud. Aujourd'hui, la majeure partie de la viande d'ormeau consommée provient d'animaux élevés à la ferme, une pratique qui a commencé en Chine et au Japon entre la fin des années 50 et le début des années 60. Les pays du monde entier pratiquent maintenant l'élevage des ormeaux car les populations sauvages ont été considérablement réduites en raison de la surpêche et du braconnage. Cet article examine de plus près les effets du braconnage illicite d'ormeaux en Afrique du Sud.

Récolte et commerce d'ormeaux en Afrique du Sud

En Afrique du Sud, des permis annuels sont nécessaires pour récolter des ormeaux. L'utilisation de la plongée sous-marine pour localiser cette espèce en vue de la récolte est interdite. Toutefois, au cours des dernières années, le gouvernement n'a délivré aucun permis de pêche d'ormeau afin de contribuer à la restauration des populations sauvages. En 2007, le gouvernement sud-africain a inscrit cette espèce en danger de disparition conformément aux dispositions de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES). Cette désignation obligeait les pays membres à surveiller le commerce des ormeaux. Toutefois, elle a été retirée de la liste en 2010. Les échanges d'ormeaux sont désormais autorisés par la réglementation gouvernementale, mais nécessitent des permis d'exportation. Il est interdit aux consommateurs sud-africains d'acheter de la viande d'ormeau sur le marché local.

Braconnage d'ormeaux en Afrique du Sud

L'un des plus grands exemples de braconnage d'ormeaux illicite au monde se produit en Afrique du Sud. Cette espèce, considérée comme le mollusque le plus cher du monde, est connue localement sous le nom d '«or blanc» en raison de sa valeur élevée et de son intérieur en forme de perle. La majorité de cette viande braconnée illégalement est vendue dans les pays asiatiques, où elle est considérée comme un mets délicat. La demande de viande d'ormeau a considérablement augmenté ces dernières années, créant une industrie d'exportation internationale valant des milliards de dollars. L'espèce d'ormeau la plus recherchée est Haliotis midae, qui est la plus grande du genre et ne se rencontre que le long des côtes de l'Afrique du Sud.

Environ 75 millions d'ormeaux ont été illégalement capturés dans les eaux sud-africaines depuis 2001, soit 10 fois plus que le quota légal. Selon des organisations à but non lucratif vouées à la prévention du commerce illégal d'espèces sauvages, environ 3 477 tonnes d'ormeaux ont été illégalement retirées de l'eau en 2015. La capture légale d'abalone pour la même année n'était que de 105 tonnes.

Développement du braconnage d'ormeaux en Afrique du Sud

Les chercheurs pensent que l’industrie du braconnage a vu le jour au début de l’ère post-apartheid des années 1990. Dans le cadre des réformes de l'industrie, le gouvernement a redistribué les citations annuelles d'ormeaux entre les entreprises de pêche. Pendant l'apartheid, la grande majorité des quotas ont été attribués à des entreprises appartenant à des Blancs. Après l'apartheid, des limites d'ormeaux ont été prélevées sur ces grandes entreprises et redistribuées aux entreprises noires auparavant désavantagées.

De nouvelles politiques de pêche ont été appliquées à plusieurs secteurs, à l'exception des pêcheurs traditionnels et artisanaux. Ces individus, qui exploitaient des ormeaux depuis des générations, ont été exclus du marché. Lorsque le gouvernement a refusé de fournir aux pêcheurs d'ormeaux traditionnels un quota plus important basé sur une pratique collective, les habitants ont commencé à collecter illégalement cette espèce. En 2007, le gouvernement a réagi à la réduction drastique de la population d'ormeaux sauvages en abaissant la limite annuelle de 800 à 80 tonnes. Confrontés à la perte de leurs moyens de subsistance et de leur unique source de revenus, de nombreuses personnes ont ignoré la restriction et ont continué à récolter l'ormeau.

Aujourd'hui, le braconnage d'ormeaux a été repris par des organisations criminelles. La police locale, connue pour ses hauts niveaux de corruption, accepte les pots-de-vin de ces syndicats pour passer outre à la pêche illégale. De plus, ces organisations criminelles recrutent des jeunes qui vivent dans des conditions de pauvreté et paient souvent de la drogue, ce qui crée une dépendance qui ne peut être satisfaite qu'en récoltant davantage d'ormeaux. Ce commerce illicite représente environ 440 millions de dollars par an.

L'avenir de l'ormeau en Afrique du Sud

Si le braconnage illégal d'ormeaux se poursuit en Afrique du Sud, les experts estiment que cette espèce pourrait disparaître dans 10 ans à peine. L'absence d'ormeaux dans l'écosystème marin serait préjudiciable à l'habitat. Ces espèces sont importantes sur le plan écologique et leur comportement de pâturage par les algues nettoie la région, permettant ainsi la colonisation et la croissance de la population d’autres espèces. Ils servent également de source de nourriture pour de nombreux grands animaux marins.

Alternative au braconnage illégal des ormeaux

La solution pour réduire le braconnage en Afrique du Sud n’est pas nécessairement liée à la poursuite des pêcheurs illégaux et de la police corrompue. En revanche, investir dans des exploitations commerciales d'ormeaux commerciaux pourrait constituer une opportunité économique plus sûre et plus durable pour l'environnement pour des milliers de personnes. Former les pêcheurs d'ormeaux locaux à élever, produire et transformer de la viande d'ormeau de qualité fournirait un certain nombre de possibilités d'emploi sûres. En fait, la viande d'ormeau d'élevage commercial vaut beaucoup plus que l'ormeau braconné illégalement. À Abagold, en Afrique du Sud, qui est la plus grande exploitation d'ormeaux située sur terre et hors de Chine, la viande d'ormeau séchée se vend à 200 USD par livre, tandis que la viande d'abalone illégale se vend autour de 70 USD par livre.

L'Afrique du Sud pourrait suivre l'exemple du Japon, pays qui a augmenté sa population d'ormeaux sauvages en introduisant de jeunes ormeaux élevés commercialement (appelés naissains) dans les zones côtières locales. Cela a contribué à la croissance de la population sauvage et permet au pays de récolter durablement 5 000 tonnes d'ormeaux chaque année. Les critiques, cependant, affirment que cette méthode réduit les niveaux de diversité sauvage.

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