Les icebergs sont-ils faits d'eau douce ou d'eau salée?

Les icebergs sont les plus gros morceaux de glace d'eau douce flottant dans les eaux libres des océans et des mers. Ils sont un phénomène synonyme des régions polaires où les températures sont très froides. Fait intéressant, seulement 10% de l'iceberg est généralement visible, tandis que 90% est immergé dans l'eau. La hauteur des icebergs varie de 3 à 10 mètres au-dessus du niveau de la mer et les températures autour d’eux atteignent des valeurs négatives de moins 20 degrés Celsius. L'Antarctique abrite les plus grands icebergs de la planète. Le plus haut iceberg tabulaire jamais mesuré mesure 12 000 milles carrés et mesure 555 pieds, soit la hauteur moyenne de la Washington Tower.

Formation d'icebergs

Les icebergs sont formés selon deux processus distincts qui déterminent leur composition. Bien que les processus de formation diffèrent, les icebergs contiennent généralement de l'eau douce.

Eau de mer glacée

À des températures exceptionnellement basses, l'eau de mer commence à geler progressivement. Lorsqu'il gèle, il constitue un point central à partir duquel il continue de se développer vers l'extérieur. Le processus lent conduit à la formation d'un réseau qui rejette tout le sel sur les bords de la masse glacée et finit par relâcher tout le sel dans les eaux marines. Ce processus prend des années à se former car il est lent et progressif. Les icebergs formés contiennent de l’eau douce, car tout le sel est éliminé par le réseau.

Vêlage de glaciers

Des endroits tels que le Groenland et l'Antarctique connaissent des températures extrêmement basses toute l'année. En conséquence, ils sont généralement recouverts de pergélisol sous forme de glaciers et de plateaux de glace. En raison de l’accumulation de neige, des pièces se détachent des bords et se dirigent vers l’océan pour former des icebergs. Comme toute la neige et la glace qui s'accumulent pour former les plateaux de glace sont de l'eau douce gelée, les icebergs formés par ce processus sont de l'eau douce.

Les dangers posés par les icebergs

Les scientifiques considèrent l’étude des icebergs comme un phénomène important pour les navires maritimes. Étant donné que la majeure partie de la masse d'un iceberg est submergée dans l'eau, cela pose un défi aux navires, en particulier la nuit, lorsque l'équipage du navire a tendance à affaiblir la taille d'un iceberg en regardant son sommet. Depuis le naufrage du Titanic en 1912, les États-Unis et douze autres pays ont formé l’Unité internationale de patrouille sur glace, qui utilise des avions et des radars pour suivre les icebergs flottant le long des principales voies de navigation. L'unité avertit les navires traversant les eaux de l'Atlantique Nord et de l'Antarctique de la présence d'icebergs se trouvant sur leur route.

Effet du changement climatique sur les icebergs

Les icebergs jouent également un rôle crucial dans le soutien de la vie marine dans les régions polaires. Ceux qui se trouvent sur les plateaux continentaux constituent un terrain de chasse et de loisirs important pour les ours polaires. Cependant, le réchauffement climatique et les changements climatiques qui en résultent entraînent la fonte des icebergs, obligeant les ours à nager plus loin dans l'océan à la recherche de terrains de chasse, ce qui entraîne la noyade et la réduction de leur nombre. De plus, l'eau douce des icebergs en fusion ne se mélange pas aux eaux salées de l'océan, ce qui entraîne une élévation du niveau de la mer.

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