Les incendies les plus meurtriers de l'histoire canadienne

Le Canada est responsable d'environ 10% des incendies de forêt dans le monde. En particulier, les provinces canadiennes de la Colombie-Britannique, de l'Alberta et de la Saskatchewan sont plus touchées par les incendies de forêt que les autres régions du pays. En 2018 seulement, des incendies ont ravagé 1 298 454 hectares de forêt en Colombie-Britannique, ce qui est comparable aux 766 439 hectares détruits par un incendie dans l'État américain de Californie. Les incendies de forêt au Canada empiètent rarement sur les établissements humains et ont donc entraîné un nombre limité de pertes en vies humaines et la destruction de biens, contrairement à la Californie, où des pertes importantes en vies humaines et des destructions de biens ont été signalées ces dernières années. Des incendies urbains et résidentiels se produisent dans l’ensemble du pays, mais une infrastructure de lutte contre les incendies bien développée permet de s’assurer que ces incendies sont maîtrisés avant qu’ils ne causent de nombreuses pertes de vies humaines. Les incendies les plus meurtriers de l'histoire du Canada sont décrits ci-dessous.

Les trois incendies les plus meurtriers de l'histoire canadienne

Matheson Fire

L'incendie de Matheson est un incendie de forêt qui a ravagé les chutes Iroquois et Black River-Matheson en Ontario le 29 juillet 1916. Les paysans et les colons avaient coutume de défricher les terres en brûlant des arbustes, mais l'été était chaud et sec avec peu de précipitations. et les arbustes brûlaient facilement. Plusieurs incendies délibérément allumés ont fusionné en une seule tempête et ont rapidement submergé les pompiers. La longueur de l'incendie couvrait 40 miles et en un seul jour, elle avait consumé les villes d'Iroquois Falls, de Porquis Junction, de Ramore, de Nushka, de Matheson et de Kelse. Un incendie séparé a éclaté à Cochrane et quelques heures plus tard, des centaines d’entre eux ont été pris au piège. Bien que la plupart aient réussi à s'échapper, l'incendie a fait 223 morts.

Feu de 1825 à Miramichi

Le grand incendie de Miramichi d'octobre 1825 était un incendie de forêt qui ravageait les forêts et les communautés du nord du Nouveau-Brunswick. L'incendie a également détruit le tiers des maisons d'habitation de la ville de Fredericton. L'été était exceptionnellement chaud et les petits feux de forêt étaient fréquents. Le 7 octobre 1825, une tempête de feu a balayé Newcastle et a réduit la ville en cendres en moins de trois heures. Les villes adjacentes ont été détruites de la même manière. Selon des estimations officielles, le nombre de victimes serait compris entre 160 et 300, y compris les détenus de la prison de Newcastle.

Grand feu de porc-épic

Le grand incendie de porc-épic était un incendie de forêt qui avait ravagé les régions nord-ontariennes en 1911. La tempête de feu avait été déclenchée par une série de petits incendies consécutifs à un été anormalement chaud et sec. L'incendie a pris la forme d'un fer à cheval et s'est étendu sur une distance de 22 milles, détruisant plus de 200 000 hectares. Selon des rapports préliminaires, plus de 1 000 personnes seraient mortes, mais les autorités locales ont estimé par la suite entre 73 et 200 personnes. La plupart des décès ont été causés par la noyade, alors qu'ils cherchaient refuge au lac Porcupine ou par suffocation dans des mines.

Les plus grands incendies de l'histoire canadienne

Les incendies de 2014 dans les Territoires du Nord-Ouest ont constitué le plus grand incendie de l'histoire canadienne en termes de superficie. Les tempêtes de feu ont balayé 3 400 000 hectares (ha) de forêt, mais n'ont heureusement pas causé de mort. L'incendie de Chinchaga en 1950 a balayé 1 700 000 hectares de forêt dans le nord de la Colombie-Britannique et de l'Alberta et reste le plus important incendie à ce jour en Amérique du Nord. Les incendies de forêt en 2018 en Colombie-Britannique ont brûlé 1 298 454 hectares de forêt en Colombie-Britannique, surpassant le record précédent de la province, détenu par les incendies de forêt en 2017 en Colombie-Britannique.

Les 10 incendies les plus meurtriers de l'histoire canadienne

RangLe feuEmplacementDes mortsAnnée
1Matheson FireBlack Rivr-Matheson, Ontario2231916
2Feu de 1825 à MiramichiNouveau-Brunswick1601825
3Grand feu de porc-épicTimmins, Ontario731911
4Incendie dans la salle communautaire d'OpemiskaChapais, Quebec481980
5Grand incendie de 1922Timiskaming, Ontario431922
6Grand incendie de VancouverVancouver, Colombie-Britannique281886
71877, grand incendie de saint JeanSaint John, Nouveau Brunswick191877
8Incendie du SaguenaySaguenay, Quebec71870
9Incendie de 1900 à Hull-OttawaHull, Québec71900
dixGrand incendie de 1846St. John's, Terre-Neuve31846

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