Les Iroquois - Cultures autochtones d'Amérique du Nord

Les Iroquois forment un groupe de tribus amérindiennes parlant l'une des langues iroquoiennes. Les témoignages coloniaux britanniques et franco-américains les appelaient généralement la Confédération iroquoienne, composée des nations mohawk, onondaga, oneida, cayuga, sénèque et Tuscarora, et considéraient ce groupe comme l'ensemble de la culture iroquoienne. Cependant, les nations d'Érié, de Susquehannock, de Wyandot et de Huron devraient également être considérées comme faisant partie de la culture iroquoienne, bien qu'elles ne fassent pas partie de la Confédération et aient même mené des guerres acharnées contre elle.

L'histoire

Les nations iroquoiennes étaient de formidables puissances amérindiennes possédant de nombreuses terres fertiles à l'intérieur et autour de l'actuel État du centre de New York aux États-Unis et plus au nord jusqu'à l'actuel Montréal, au Canada. Les puissances européennes ont eu de nombreuses relations commerciales avec les Iroquois pendant l’ère coloniale en Amérique du Nord et avaient établi des trêves territoriales avec les Britanniques. Cependant, après la défaite des Britanniques lors de la guerre d'indépendance américaine, les États-Unis ont cédé une grande partie des territoires de la Confédération iroquienne sans les consulter, les ouvrant ainsi à la colonisation. C'est à cette époque, à la fin du XVIIIe siècle, que la confédération iroquoienne, en tant que consolidation politique, commença à se désintégrer. Tout au long du 19ème siècle, ils ont dû faire face à des pressions croissantes pour préserver leurs terres des intérêts blancs aux États-Unis et au Canada. Depuis la guerre d'indépendance américaine, les Iroquoiens sont restés en alliance avec les Britanniques, ils ont dû faire face à l'hostilité des États-Unis nouvellement formés et de nombreux Iroquoiens sont passés de New York au Canada britannique. En fin de compte, les Iroquoiens restants n’ont plus que les réserves que les États-Unis leur ont exprimées, bien qu’au Canada ils aient reçu une importante concession de terres au Québec. De nombreux Iroquoiens travaillaient dans le commerce de la fourrure et voyageaient à bord de navires à fourrure et d'expéditions à travers le pays jusqu'à l'intérieur sauvage de l'Ouest canadien. Là-bas, ils ont fondé de nombreuses communautés métisses et des Premières nations, telles que la bande de Michel et la communauté de Kelly Lake.

Parenté et gouvernance communautaire

Les Iroquiens étaient connus pour leur système de parenté matrilinéaire, leur héritage étant transmis par la "lignée" de la mère. Les femmes aînées de chaque clan exigeaient beaucoup de respect rituel, et ce sont elles qui nommaient les chefs de clan. Les observateurs européens ont noté que les femmes iroquoiennes étaient en mesure de posséder des biens et de demander le divorce de leur mari. En cas de divorce, les enfants resteraient avec leur mère. On a également observé que les femmes détenaient également de réels pouvoirs politiques, y compris des droits de veto sur les traités de guerre et de paix. Les femmes jugées insatisfaisantes pourraient être rétrogradées, un processus connu sous le nom de «frapper aux cornes», qui consiste à frapper les cornes de bois de la tête de chef, ce que les Iroquoiens accordaient à des dirigeants.

Modes de vie traditionnels

Tout au long de leur histoire, les nations iroquoiennes ont pris part à un grand nombre de guerres, à la fois entre autres peuples amérindiens et avec des Européens. Les captifs dans les guerres tribales étaient souvent adoptés et assimilés, ce qui permettait aux Iroquoiens de réduire l'épuisement de leurs effectifs et de réduire les rangs de leurs rivaux. Les Iroquoiens ont toujours été des cultivateurs migrateurs et ont complété leur régime alimentaire par des activités de chasse et de cueillette supplémentaires. Lorsque la fertilité des sols diminuait dans une région donnée, les Iroquoiens se contentaient souvent d’empaqueter les biens de leurs villages et de s’installer ailleurs.

Etat de la culture

Aujourd'hui, environ 80 000 personnes aux États-Unis et 45 000 personnes au Canada sont considérées comme de vrais peuples iroquoiens. Tout au long du 18ème siècle, le nombre d'Iroquoiens avait diminué de manière continue, avec environ 4 000 Iroquoiens vivant aux États-Unis à la fin du 18ème siècle. En 1910, on comptait 7 000 Iroquoiens dans le pays, une tendance à la croissance qui s'est poursuivie au cours du siècle.

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