Les lions les plus meurtriers qui mangent l'homme dans l'histoire

Homme-mangeur, le mot même frappe la peur dans le cœur de beaucoup. Le terme est utilisé pour désigner un animal qui attaque ou tue les humains. Les animaux impliqués dans ces attaques vont du requin au loup en passant par les crocodiles et les grands félins. Parmi les décès humains causés par les grands félins, beaucoup ont été causés par des lions en particulier. Qu'est-ce qui pousse un lion à tuer des humains? Le manque de proie est le principal facteur à l'origine de cet événement. Lorsque les lions ne peuvent pas trouver de nourriture, ils sont obligés de parcourir plusieurs kilomètres. Devenus désespérés, ils se tournent souvent vers le bétail ou les humains pour survivre. L'activité humaine est responsable du déclin des populations de proies. Alors que les humains empiètent sur le territoire des lions, les lions sont à court d’espace. Les humains sont également une proie plus facile à attraper, ce qui attire les lions plus âgés ou malades. Certains scientifiques affirment qu’une fois que le prédateur aura goûté au sang humain, ils développeront une préférence pour celui-ci et commenceront à chercher des personnes comme proie. Cette théorie pourrait expliquer pourquoi certains animaux sont des récidivistes. Vous trouverez ci-dessous quelques-uns des lions mangeurs d’hommes les plus vicieux de l’histoire.

Les lions mangeurs d'hommes les plus redoutés

Mangeurs d'hommes de Njombe

Entre 1932 et 1947, les habitants du sud de la Tanzanie vivaient dans la crainte d’être attaqués par des lions. Une fierté (un groupe de lions) de 15 lions était particulièrement violente, ce qui leur a valu le nom de «Mangeur d'hommes de Njombe». Ces lions ont été déclenchés par les efforts du gouvernement colonial britannique pour contrôler une épidémie de virus de la peste bovine. Afin de mettre fin au virus qui tue le bétail local, le gouvernement a commencé à tuer des animaux sauvages tels que le zèbre, le gnou et l’antilope. En conséquence, les lions ont commencé à mourir de faim et à chercher d'autres proies. La fierté de Njombe était intelligente, bougeant dans la nuit et tuant le jour, ce qui est contraire au comportement typique du lion. Avant d'être exterminés par le garde-chasse britannique, la fierté Njombe a coûté la vie à environ 1 500 victimes.

Tsavo Lions

Les mangeurs d'hommes de Tsavo ont été immortalisés sur le grand écran et ont méprisé leur descendance, le lion de Tsavo. Cette espèce de lion voyage dans une plus petite fierté et les mâles sont facilement reconnaissables à leur manque de crinière. En 1898, deux d'entre eux visaient un équipage de chemin de fer le long de la rivière Tsavo au Kenya. Ils ont été accusés de la mort de 140 travailleurs. L'une des explications possibles de ce comportement est que les lions ont pris goût au sang humain après avoir fouillé les cadavres d'ouvriers. Beaucoup de ces hommes étaient des esclaves et ne recevaient pas une sépulture adéquate, laissant ainsi leurs corps exposés aux lions. Cette opportunité a motivé leur préférence pour une proie humaine et les lions ont continué à attaquer les vivants. Les hommes avaient tellement peur que la majorité d'entre eux ont quitté le poste. L’ingénieur en chef a finalement visité le site du projet et a tué les deux lions. Des estimations récentes suggèrent que les deux étaient responsables d'un nombre de victimes significativement inférieur.

Chiengi Charlie

Chiengi Charlie, également connu sous le nom de «lion blanche» en raison de sa couleur claire, terrorisait la Zambie actuelle (qui était alors la Rhodésie du Nord) en 1909. Son apparence étrange, de couleur blanche avec seulement une demi-queue, a conduit les villageois à le vénérer de la même manière une légende. Il a sillonné les villages attaquant les habitants pour finalement rejoindre ses forces avec deux autres lions. Selon des rumeurs, Chiengi Charlie aurait même tué un domestique qui avait été envoyé pour le traquer. Il a réussi à échapper aux villageois pendant un an et a dévoré 90 personnes au cours de cette période. Il a finalement été abattu.

Oussama

Osama, mot arabe en lion, a tué plus de 50 personnes de 2002 à 2004 à Rufiji, en Tanzanie. Quand il a été abattu en 2004, il n'avait que 3 ans et demi. Son jeune âge a amené certains scientifiques à penser qu'Oussama avait appris à chasser les gens de sa mère. D'autres affirment qu'il a choisi des humains à cause d'un gros abcès sur l'une de ses molaires, la chair humaine étant plus tendre que les autres animaux.

Lion de mfuwe

En 1991, le lion de Mfuwe aurait tué six personnes dans la vallée de la rivière Luangwa en Zambie. Un homme de Californie aux États-Unis était alors en safari et aurait attendu près de trois semaines dans un blind de chasse avant de pouvoir tirer sur le lion. Les villageois affirment que le lion était si intrépide qu'il a traversé le centre de la ville en portant le panier à linge d'un de ses blessés. Sa taille était énorme, près de 10 pieds de longueur, et aujourd'hui, son corps peut être retrouvé au Field Museum de Chicago.

Peur permanente

Ces lions mangeurs d’hommes continueront à vivre comme sujets d’histoires orales transmises par les habitants des villages où ces créatures ont jadis chassé. Ils serviront de leçons aux petits enfants, leur rappelleront de prêter une attention particulière à leur environnement et de faire attention aux lions. Leur mort n’est pas vaine et chacun peut tirer une leçon de ses récits. L'interférence humaine est souvent la cause première de ces meurtres. Ravagés par la faim et poussés au désespoir, les grands félins peuvent et vont se tourner vers les humains pour se nourrir.

Les lions mangeurs d'hommes les plus redoutés de l'histoire

RangLe mangeurPériode d'épisodes de manipulationNombre de victimes
1Les mangeurs d'hommes de Njombe1932 à 19471500
2Tsavo Lions1898140 (une analyse récente suggère un nombre inférieur)
3Chiengi Charlie1909Environ 90
4Oussama2002 à 2004Plus de 50
5Lion de mfuwe1991Au moins 6

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