Les pingouins sont-ils des mammifères?

Un mammifère est un vertébré appartenant à la classe Mammalia, qui se caractérise par des éléments tels que trois os dans l'oreille moyenne, un néocortex dans le cerveau, les glandes mammaires et les vrais cheveux. Les membres féminins de cette classe nourrissent leurs petits avec du lait produit par les glandes mammaires. La structure corporelle de base d'un mammifère est généralement un quadrupède bien que certains d'entre eux se soient adaptés à la vie dans les airs, en mer, sous terre, dans les arbres, ou présentent une locomotion bipède. Les placentaires, qui constituent le groupe le plus important de la classe, possèdent un placenta pour fournir des nutriments au fœtus pendant la gestation.

Un pingouin n'est pas un mammifère, mais un oiseau

En utilisant la définition et la description d'un mammifère ci-dessus, un manchot, malgré la croyance populaire, n'est pas un mammifère. Une des raisons pour lesquelles les manchots ne sont pas des mammifères est qu’ils pondent des œufs au lieu de donner naissance à des œufs plus jeunes. De plus, ils ne nourrissent pas leurs petits avec du lait. Au lieu de cela, ils nourrissent leurs petits avec des repas régurgités comme du krill, du calmar et du poisson. La classification appropriée des manchots est qu’ils sont des oiseaux de la famille Spheniscidae et de la sous-classe Impennes. Certaines des choses qui démontrent que les pingouins sont des oiseaux incluent la présence d’ailes, ce sont des créatures qui pondent des œufs et nourrissent leurs petits de la même manière que la plupart des oiseaux. De plus, ils ont des os creux, caractéristique des oiseaux, et ont les pieds au lieu des pattes ou des pattes de mammifères.

Idées fausses sur les manchots en tant que mammifères

Un certain nombre de raisons ont alimenté les idées fausses selon lesquelles les manchots sont des mammifères. L'une des raisons est la position droite des manchots. Cependant, les manchots sont en fait principalement des oiseaux aquatiques plus agiles dans l’eau que sur la terre ferme. Sur la terre ferme, leur mouvement est plus une dandade qu'une promenade. La grande agilité dans l'eau est rendue possible par les formes profilées de leurs corps et les nageoires pour la direction et l'accélération.

Le comportement du groupe lorsqu'il s'agit de protéger leurs petits et de conserver la chaleur est également une autre raison pour laquelle les manchots sont souvent confondus avec des mammifères. Pour faire ces deux choses, les manchots se serrent généralement les uns contre les autres, en groupe, les plus jeunes au milieu pour une protection maximale. Ce comportement est commun pour de nombreux mammifères. Cependant, la plupart des animaux montrent des comportements similaires dans la protection de leurs petits.

La peau des manchots donne également l'impression de fourrure. Malgré l'apparence, la peau est en réalité recouverte de fines plumes très serrées pour se protéger du froid extrême qui règne dans leurs habitats. Cette fonction d'isolation contre le froid est rendue possible par le fait que les plumes sont imperméables. Les plumes sont également utiles pour emprisonner de l'air et favoriser la flottabilité dans l'eau. La confusion est accrue par le fait que les jeunes ont effectivement une fourrure pour se protéger du froid. En vieillissant, cependant, la fourrure se défait et est remplacée par des plumes.

Les plumes aident également à camoufler les prédateurs. Les plumes du dos sont généralement plus sombres que celles du devant. La plupart des espèces de mammifères présentent d'excellentes capacités de camouflage dans leur quête de survie. Le fait que les manchots puissent également réaliser un excellent camouflage explique également les idées fausses répandues selon lesquelles les manchots sont des mammifères.

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