Les pires catastrophes ferroviaires de l'histoire américaine

Les catastrophes ferroviaires impliquent soit une collision de trains sur la même voie, soit un déraillement accidentel de la voie, soit des problèmes mécaniques tels que des explosions de chaudières. Ces trains peuvent transporter des marchandises ou des passagers. Les catastrophes ferroviaires peuvent survenir pour un certain nombre de raisons et lorsqu'elles se produisent, elles bénéficient généralement d'une couverture médiatique étendue. Cet article se penche sur certaines des pires catastrophes ferroviaires de l'histoire américaine.

Les pires catastrophes ferroviaires de l'histoire américaine

Epave de train Eden

Le 7 août 1904, le Flyer numéro 11 se dirigeait vers l'est de Denver (Colorado) à Saint-Louis (Missouri) par le chemin de fer du Missouri Pacific. L’ingénieur qui contrôle le train a été averti par un orage et, en réponse, a ralenti la vitesse à une vitesse comprise entre 10 et 15 milles à l’heure et a poursuivi son chemin. Juste au nord de Pueblo, dans le Colorado, il a traversé le pont de Dry Creek, au moment exact où une inondation soudaine s'est produite. Les eaux tumultueuses emportaient la moitié avant du train. Au moins 97 passagers à bord ont été tués. Les rapports indiquent que 3 passagers et un pompier ont réussi à s'échapper de leur vie. Les équipes de secours ont mis 4 heures à arriver et les équipes de fouille ont découvert par la suite que plusieurs corps avaient été transportés à 22 kilomètres en aval.

Cette épave de train est la troisième pire de l'histoire américaine.

La grande épave de train de 1918

Le 9 juillet 1918, deux trains de voyageurs empruntaient les chemins de fer Nashville, Chattanooga et St. Louis à Nashville (Tennessee). Les deux trains étaient le n ° 4, laissant Nashville pour Memphis, et le n ° 1, laissant Memphis pour Nashville. Le train numéro 1 devait arriver à Nashville à 7h10, mais à l’inverse de l’autre train, il avait une demi-heure de retard sur son horaire. Le train n ° 4, qui devait partir à 7h00, est parti à l'heure et est entré en collision frontale avec le train n ° 1 sur la voie unique juste à l'ouest du centre-ville. Chaque train roulait à une vitesse comprise entre 50 et 60 milles à l'heure. La force de l'impact a fait sortir les voitures de la voie, faisant 101 morts et 171 blessés.

Cette catastrophe ferroviaire est parfois considérée comme la pire de l'histoire américaine, mais cet endroit est réservé au prochain accident.

Épave de la rue Malbone: le pire désastre ferroviaire de l'histoire américaine

Le 1er novembre 1918, un train surélevé de cinq voitures se dirigeait vers la gare de Prospect Park par le tunnel situé sous la rue Malbone à Brooklyn, dans l'État de New York. Il est entré dans le tunnel en roulant entre 30 et 40 milles à l'heure, approchant un virage de la piste dont la vitesse est limitée à 6 milles à l'heure. La vitesse a fait dérailler le train, détruisant les deuxième et troisième wagons et endommageant les premier et quatrième. La cinquième voiture s'est échappée sans dommage. L'enquête après l'accident a déterminé qu'il avait été causé par plusieurs facteurs. Le premier facteur était que la confrérie des ingénieurs de locomotives était en grève, ce qui laissait un besoin de chefs de train. En raison de cette pénurie d’opérateurs, un répartiteur d’équipes peu expérimenté en matière d’exploitation de train a été recruté. De plus, le train était composé de 3 voitures tirant 2 wagons-remorques, chargés en haut mais pas en bas. Cette configuration était contraire à la procédure d’exploitation standard de l’époque, qui exigeait que des voitures de remorque plus légères soient placées entre deux voitures. Tous ces facteurs se sont conjugués pour provoquer la pire catastrophe ferroviaire de l'histoire des États-Unis, qui a coûté la vie à 102 personnes.

Les pires catastrophes ferroviaires de l'histoire américaine

NomEmplacementDeath TollAnnée
Épave de la rue MalboneBrooklyn, New York1021918
La grande épave de train de 1918Nashville, Tennessee1011918
Epave de train EdenPueblo, Colorado971904
Catastrophe du chemin de fer de la rivière AshtabulaAshtabula, Ohio921876
Épave du train Hammond CircusHammond, Indiana861918
Grande épave de train de ChatsworthChatsworth, Illinois851887
Épave du train de WoodbridgeWoodbridge, New Jersey851951
Épave de train Frankford JunctionPhiladelphie, Pennsylvanie791943
Accident de train de Kew GardensKew Gardens, New York781950
Accident de chemin de fer de RennertRennert, Caroline du Nord721943
Épave du train ShoholaShohola, Pennsylvanie601864

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