Les pires épidémies de maladies d'origine alimentaire induites par un agent pathogène

Une maladie d'origine alimentaire résulte de la consommation d'aliments ou de boissons contaminés. La contamination peut être due à un certain nombre de facteurs, notamment les bactéries, les virus, les parasites, les produits chimiques ou les toxines. En termes simples, une maladie d'origine alimentaire est souvent appelée intoxication alimentaire. Bien que le traitement soit disponible pour la plupart des infections, les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme les enfants de moins de cinq ans, les personnes immunodéficientes et les personnes âgées sont souvent incapables de survivre. Cet article examine certains des agents pathogènes les plus courants et les pires maladies d'origine alimentaire de l'histoire.

E. coli est une bactérie qui provoque une diarrhée et des crampes graves. Chez certaines personnes, cette infection peut entraîner une insuffisance rénale. La Listeria, une autre bactérie, est l’un des agents pathogènes les plus dangereux et provoque la mort de 20 à 30% des personnes infectées. Généralement trouvée dans les produits laitiers non pasteurisés, une infection à listeria peut toucher le cerveau, la moelle épinière ou le sang. La bactérie salmonella infecte des milliers de personnes chaque année; les personnes dont le système immunitaire est en bonne santé risquent de survivre sans traitement, bien que les symptômes incluent une diarrhée, des vomissements, des crampes et une fièvre pouvant entraîner une déshydratation. Si l'infection se propage dans le sang, la maladie qui en résulte est appelée fièvre typhoïde.

Le staphylocoque est une bactérie que l'on trouve couramment sur la peau et dans l'environnement. Il produit une toxine pouvant infecter le système intestinal et provoquer des crampes, des diarrhées, de la fièvre et une déshydratation. Enfin, le virus de l'hépatite A peut également contaminer les produits alimentaires, entraînant des infections de l'estomac et de l'intestin. Parfois, ce virus s’infiltre également dans le foie, provoquant une jaunisse, une perte d’appétit et des nausées. On le trouve sur des produits alimentaires contaminés par des matières fécales.

Pires épidémies dans l'histoire

Selon le nombre de décès, la plus grave épidémie de maladie d'origine alimentaire de l'histoire de ce type s'est produite en Allemagne en 2011. Cet incident est dû à la bactérie E. coli O104: H4 provenant de produits frais cultivés dans une ferme biologique. La ferme a été fermée, mais pas avant que 3 950 personnes aient été infectées. Cette souche de la bactérie a provoqué une diarrhée sanglante et un syndrome hémolytique et urémique qui a entraîné une insuffisance rénale aiguë. Au total, 53 personnes sont décédées des suites de l'épidémie.

En 1985, une épidémie de listériose a frappé la Californie aux États-Unis. Cet événement était dû à du fromage infecté qui n'avait pas été correctement pasteurisé. On pensait que c'était l'épidémie la plus meurtrière de l'époque, ayant infecté 142 personnes. Environ 65% de ces personnes étaient des femmes enceintes et la listériose a ensuite infecté leur fœtus. Les morts étaient au nombre de 52 et comprenaient 19 mort-nés.

La troisième épidémie de maladie d'origine alimentaire la plus meurtrière s'est produite en 2011. Il s'agissait encore d'une souche de la listériose contaminée par le cantaloup cultivé dans le Colorado aux États-Unis. Le cantaloup a été expédié dans 25 États et a donné lieu à 147 cas. L'âge moyen des individus infectés était de 78 ans. Là encore, cette épidémie a infecté des femmes enceintes et a provoqué au moins une fausse couche. Le taux de mortalité a atteint 30.

Vous trouverez ci-dessous une liste d'autres épidémies graves au cours de l'histoire.

Prévenir les maladies d'origine alimentaire

Les maladies d'origine alimentaire peuvent être prévenues bien que, à mesure que la production alimentaire augmente et que les produits parcourent de plus longues distances pour atteindre leur destination, les risques augmentent. De nombreux animaux d'élevage sont porteurs d'agents pathogènes qui entraînent une infection de l'intestin. Ils la propagent soit dans les matières fécales, soit lors de l'abattage, lorsque la viande est infectée. L'agriculture est alors infectée lorsqu'elle est irriguée avec de l'eau contaminée.

Ces maladies peuvent être prévenues lors de courses régulières. Les clients peuvent rechercher des produits séparés des produits à base de viande crue. Ces aliments doivent également être conservés séparément dans des sacs d’épicerie dans la cuisine de la maison. Les clients peuvent également s'assurer que l'emballage est intact et propre. La cuisson et la manipulation des aliments à la maison sont également importantes. Les aliments périssables ne doivent pas être laissés entre 40 et 140 degrés F pendant plus de 2 heures et doivent être réfrigérés dès que possible.

Les pires épidémies de maladies d'origine alimentaire induites par un agent pathogène

RangAnnéeun événementDes morts
120112011 Allemagne E. coli O104: épidémie de H453
21985Épidémie de listériose en Californie dans le fromage en 198547 ou 52
32011Flambée de listériose aux États-Unis en 2011 chez des cantaloups30
42008Épidémie de listériose au Canada en 2008 dans des charcuteries22
51996Épidémie d'E. Coli à Wishaw en 1996

20
62014Épidémie de listériose au Danemark en 2013-2014,

15
71998Épidémie de listériose de 1998 aux États-Unis dans des viandes froides18 ou 21
81985Éclosion de salmonellose dans le lait aux États-Unis en 19859
92008Éclosion de salmonellose chez des cacahuètes aux États-Unis en 20089
dix2002Flambée de listériose chez des volailles en 2002 aux États-Unis8
111993Éclosion de E. coli chez Jack in the Box, 19934

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