Les plus anciennes villes du monde

Certaines villes à travers le monde font partie de la civilisation humaine depuis des siècles. Ces villes ont une signification religieuse, culturelle et économique, passée et présente. Ils ont surtout prospéré en tant que centres de commerce placés stratégiquement comme points de rencontre de différentes routes commerciales. La plupart de ces villes sont des attractions touristiques majeures de l’époque contemporaine et possèdent des monuments qui témoignent de la civilisation ancienne. Nous examinons ci-dessous certaines des villes les plus anciennes, qui ont toujours été habitées de manière constante pendant au moins trois millénaires chacune.

Byblos, Liban

Byblos, le Liban existe depuis 5000 ans avant JC, ce qui le place parmi les plus vieilles villes du monde habitées de façon continue . La ville a commencé comme un village de pêcheurs nommé Gubal. Elle a grandi pour devenir un important établissement commercial, notamment en raison de son port achalandé. C'était particulièrement important pour les maritimes avec les Égyptiens, où le cèdre et d'autres types de bois étaient exportés en échange de papyrus et d'autres marchandises. Les Grecs lui donnaient le nom de Byblos, en tant que papyrus, car ils étaient en grande partie échangés sur le port. La Bible sera plus tard nommée d'après Byblos à cause de l'utilisation du papyrus pour l'écrire.

Les habitants de Byblos étaient réputés pour leur excellent savoir-faire en matière de construction de navires. Byblos devint une colonie égyptienne, adoptant des éléments de région et de culture égyptiens. La tablette phénicienne, composée de 22 caractères de l’alphabet, a été fabriquée à Byblos et s’est ensuite étendue à d’autres villes par l’intermédiaire de commerçants grecs. Aujourd'hui, Byblos est une ville culturelle classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, située à environ 42 kilomètres au nord de Beyrouth.

Argos, Grèce

Argos en Grèce aurait été continuellement habité depuis 5000 ans av. Argos aurait été le fils de Zeus, un dieu de la mythologie grecque. Argos est réputé pour l'introduction de mesures établissant les normes d'un système accepté. Ces mesures sont appelées mesures Phididoniennes d'après le roi Phéidon, sous la direction desquelles l'utilisation de pièces en argent a également été introduite. Argos était la ville la plus importante du Péloponnèse jusqu'à sa défaite par les Spartans. La ville redevint sa place durant la période byzantine mais fut finalement détruite par les Turcs. Les fouilles sur les ruines ont conduit à la découverte de vestiges de temples, de sculptures, de théâtres et de vestiges de poteries. Ces vestiges témoignent de la signification religieuse et culturelle d'Argos dans la Grèce antique.

Alep, Syrie

Alep est l'une des plus anciennes villes de Syrie et l'une des plus anciennes du monde, datant de 4300 av. Elle a commencé comme un petit village appelé Halab et a fini par devenir un centre de fabrication de vêtements et de vêtements. Sa position était stratégique, de sorte que la mer Méditerranée se trouvait à l'ouest et le fleuve Euphrate à l'est. Alep a prospéré et est devenue une ville riche en raison de sa position de point d'ancrage des anciennes routes commerciales. L'architecture actuelle est le résultat de plusieurs invasions. Les Arabes ont construit la citadelle, un témoignage de leur puissance militaire et un monument important encore debout à ce jour. La Grande Mosquée et l'église Saint-Siméon racontent l'importance religieuse de l'ancienne Alep. Alep a connu sa plus grande prospérité aux XVIe et XVIIe siècles lors de l'occupation de l'empire ottoman. Elle est devenue une économie industrielle majeure et est devenue extrêmement populeuse au 20ème siècle.

Suse, Iran

La ville de Suse ou Shushan est l’une des plus anciennes villes habitées depuis 4300 ans avant notre ère. C’était l’une des villes les plus importantes du monde antique. Elle se situe dans les basses montagnes de Zagros, à environ 250 km à l’est de la célèbre rivière Tigre. La ville moderne de Shush en Iran est l’ancienne ville de Suse et la capitale administrative du comté de Shush, dans la province du Khuzestan. La ville a été ajoutée à la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en raison de son histoire. Shushan a été mentionné dans la Bible et dans d'autres textes religieux juifs, par exemple lorsque la reine Esther a sauvé les Juifs d'un génocide imminent. Entre 645 et 640 avant notre ère, la ville fut envahie par les Assyriens et détruite puis reconstruite par Cyrus, le roi des Perses qui attaqua et conquit les Assyriens en 538 avant notre ère. C'était la capitale et la ville marchande sous le règne de Cyrus le Grand et de Darius le Grand, tous deux de l'empire perse.

Sidon, Liban

Sidon au Liban est parmi les plus anciennes villes habitées de façon continue de 4000 ans avant notre ère à ce jour. C'était une ville phénicienne qui a grandi et prospéré aux troisième et deuxième millénaires av. J.-C. et a été mentionnée à plusieurs reprises dans l'Ancien Testament de la Bible et dans les écrits d'Homère, le grand poète grec. La ville a été dirigée successivement par les Assyriens, les Babyloniens, les Perses, les Mèdes, les Séleucides, les Ptolémaïques et les Romains. Sidon a changé de nombreuses fois au fil du temps et a été détruit pendant la période des croisés et a ensuite été reconstruit. Au cours de la période du règne de l'Empire ottoman, la ville prospéra de nouveau à partir de 1517 et dura environ 400 ans plus tard. Aux XVIIe et XVIIIe siècles, les Français développèrent la ville, qui devint un port important pour Damas, mais en 1791, le gouverneur du Liban, sous l'empire ottoman, chassa les Français et l'activité commerciale cessa presque. En 1837, la ville subit un important tremblement de terre mais fut reconstruite par la suite. Actuellement, la ville de Sidon relève de la municipalité de Sidon qui compte 21 membres, dont le maire de la ville et son adjoint.

Athènes, Grèce

La ville d'Athènes en Grèce remonte à 4000 av. Athènes a commencé comme une petite colonie à l'âge mycénien. C’était à peine une ville agricole et comptait sur le commerce maritime de produits agricoles grâce à laquelle elle développait une réputation d’excellente compétence commerciale et maritime. Athènes s’est établie comme une plaque tournante du commerce, des arts, de l’architecture et de l’éducation. Athènes a essayé d'établir la démocratie et a finalement réussi sous le souverain Cleisthenes. Athènes est surtout réputée pour établir les normes de la démocratie telles qu'elles sont utilisées aujourd'hui. Une invasion par la Perse a détruit Athènes, mais elle a été reconstruite plus tard. Athènes avait un marché appelé Agora qui attirait de grands penseurs et philosophes tels que Socrates et Hippocrate. Le Parthénon, un temple antique, est le monument le plus remarquable d'Athènes antique.

Quelle est la plus vieille ville du monde?

RangVilleDate de règlement (BCE, environ)
1Byblos5000
2Argos5000
3Alep4300
4Suse4300
5Sidon4000
6Athènes4000
7Jérusalem3900
8Gaziantep3650
9Plovdiv3500
dixLouxor3200
11Jéricho3000
12Rey3000
13Beyrouth3000
14Pneu2750
15Kirkouk2600
16Damas2500
17Jénine2450
18Homs2300
19Erbil2300
20Jaffa2000

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