Les plus grands lacs du Canada

Près de 9% de la superficie totale du Canada est couverte d'eau douce, notamment de lacs, de rivières et de glaciers. Le pays est connu pour son abondance en eau douce. 31 752 lacs du pays ont une superficie supérieure à 3 km2. 561 de ces lacs ont une superficie supérieure à 10 km2. Nous mentionnons ici les dix plus grands lacs du Canada.

10. Réservoir Smallwood

Le réservoir Smallwood est situé dans la partie ouest du Labrador, dans la province de Terre-Neuve-et-Labrador. Le réservoir a été créé par la mise en eau de la rivière Churchill, et la teneur en eau est maintenue par une série de 88 digues construites sur une longueur de 64 km. Le réservoir de Smallwood est le deuxième plus grand réservoir au monde en termes de superficie. Le projet hydroélectrique de Churchill Falls est basé sur ce réservoir. Le réservoir Smallwood a été créé en 9 ans de 1966 à 1974 et a été achevé 5 mois avant la date d'achèvement prévue.

9. Le lac des rennes

Situé à la frontière entre les provinces canadiennes du Manitoba et de la Saskatchewan, le lac Reindeer est le neuvième plus grand lac du pays. La région des lacs est située à 92% en Saskatchewan, le reste se trouvant sur le territoire du Manitoba. Le lac se déverse dans la rivière Reindeer et le débit d'eau est régulé par le barrage de Whitesand. La baie profonde (Deep Bay), située à l'extrémité sud du lac Reindeer, a eu un impact important sur la météorite. La pêche est une activité économique importante pour les habitants de la région des lacs. Les pêcheurs sportifs sont également attirés par les eaux claires et profondes du lac. Les espèces de poissons que l'on trouve couramment ici comprennent l'ombre arctique, le grand corégone, le grand brochet, le touladi, le doré, etc.

8. Lac Athabasca

Situé dans le coin nord-ouest de la Saskatchewan et le nord-est de l'Alberta, le lac Athabasca est le huitième plus grand lac du Canada. 74% du lac se trouve sur le territoire de la Saskatchewan et le reste fait partie de l'Alberta. Le lac occupe une superficie de 7 935 km2 et contient 204 kg d’eau. C'est donc le lac le plus profond et le plus grand des deux provinces où il se trouve. Le fleuve Mackenzie et la rivière des Esclaves entraînent les eaux du lac pour finalement se jeter dans l'océan Atlantique. Fort Chipewyan, l’un des premiers établissements européens en Alberta, est situé sur la rive ouest du lac Athabasca. Pendant des années, l'uranium et l'or ont été extraits sur la rive nord du lac Athabasca. Cette activité a entraîné une contamination des eaux de la région par les déchets miniers. 23 espèces de poissons vivent dans le lac, dont le cisco, la lotte, la perchaude, le meunier noir, les yeux rouges, le grand corégone et plus encore.

7. Lac Ontario

Le lac Ontario est l’un des cinq Grands Lacs en Amérique du Nord et le septième en importance au Canada par la superficie occupée dans le pays. Le lac est situé à la frontière entre les États-Unis et le Canada. La province canadienne de l'Ontario se situe à l'ouest, au sud-ouest et au nord du lac. La rivière Niagara qui prend sa source dans le lac Érié est la principale source d’eau du lac Ontario. Les rivières Don, Humber, Trent, Genesee, Black, Little Salmon et Cataraqui sont quelques-unes des autres rivières qui se jettent dans le lac. Le fleuve Saint-Laurent draine le lac et se jette dans l'océan Atlantique. Le lac Ontario est le 14e plus grand lac du monde et le plus petit des Grands Lacs par sa superficie. Le rivage du lac (y compris les îles) a 712 milles de long. La région des bassins versants du lac Ontario abrite une grande diversité d'oiseaux, de reptiles, de poissons, d'amphibiens et de plantes. Toutefois, l’exploitation extensive des ressources naturelles de la région à des fins humaines a considérablement endommagé le fragile équilibre écologique et pollué les eaux du lac.

6. lac Winnipeg

Le lac Winnipeg est un grand lac peu profond, mais situé dans la province canadienne du Manitoba. La pointe sud du lac est à environ 54 km (34 miles) au nord de la ville de Winnipeg. Les rives orientales du lac regorgent de forêts et de rivières boréales immaculées. Les autres caractéristiques naturelles autour du lac incluent des falaises calcaires, des grottes chauves-souris et des plages de sable isolées. Le lac Winnipeg se déverse dans le fleuve Nelson et fait partie du bassin versant de la baie d'Hudson. Plusieurs affluents constituent la source d'eau du lac, les principaux étant la rivière Saskatchewan, la rivière Rouge, la rivière Winnipeg et la rivière Dauphin. Plusieurs communautés sont basées sur les rives du lac et de nombreux visiteurs visitent les rives sud du lac qui abritent de bonnes plages. Actuellement, le lac souffre de plusieurs problèmes environnementaux tels que la prolifération d'algues et les menaces d'espèces envahissantes. La prise du lac Winnipeg contribue de manière significative à l'industrie de la pêche au Manitoba, dotée de 30 millions de dollars par an.

5. Lac Érié

Le lac Érié est le quatrième en importance parmi les Grands Lacs d'Amérique du Nord et le cinquième plus grand lac au Canada. Le lac Érié est le plus méridional des Grands Lacs et aussi le moins profond et le plus petit en volume. Le lac a 210 pieds de profondeur à son point le plus profond. Le lac est partagé par le Canada et les États-Unis. Le lac porte le nom du peuple autochtone de l'Érié de la région. L'entrée principale du lac est la rivière Detroit, tandis que le canal Welland constitue le principal débouché du lac.

4. Grand lac des Esclaves

Le Grand lac des Esclaves est le lac le plus profond d'Amérique du Nord et le quatrième plus grand lac du Canada. Le lac couvre une superficie de 2 200 km2 et a une profondeur de 614 mètres. Le lac a été nommé d'après les Premières nations Slavey. Les peuples autochtones ont été les premiers à s’installer près du lac après le retrait des glaces. Aujourd'hui, plusieurs villes modernes telles que Yellowknife, Hay River, Dettah et Behchoko sont situées sur les rives du Grand lac des Esclaves. Les bras principaux du lac sont les rivières Taltson, Hay et Slave. Le fleuve Mackenzie draine le lac. Les rives occidentales du Grand lac des Esclaves sont couvertes d'épaisses forêts, tandis que les rives est et nord présentent une végétation semblable à la toundra.

3. Grand lac de l'Ours

Le Grand lac de l'Ours est le plus grand lac entièrement situé à l'intérieur des frontières du Canada. C'est le huitième plus grand au monde et le quatrième plus grand lac d'Amérique du Nord. Le lac est situé sur le cercle polaire arctique dans les Territoires du Nord-Ouest du Canada. Le Grand lac de l’Ours a une superficie de 31 153 km 2 et une profondeur maximale de 1 463 pieds. Le lac reste couvert de glace de fin novembre à juillet.

2. Lac Huron

Le lac Huron est le deuxième plus grand lac du Canada. Le lac est relié au lac Michigan par le détroit de Mackinac. La province canadienne de l'Ontario se situe au nord et à l'est du lac, tandis que l'État américain du Michigan se situe à l'ouest et au sud du lac. La rivière St. Marys est le principal affluent du lac et la St. Clair, son principal exutoire. Le lac Huron couvre une superficie de 59 590 km 2 et contient environ 3 500 km 3 d'eau. Le lac est à environ 577 pieds au-dessus du niveau de la mer et a une profondeur maximale de 750 pieds. Plusieurs villes de taille moyenne sont situées sur les rives du lac, comme Sarnia et Saugeen Shores. L'île Manitoulin est une caractéristique notable du lac Huron. Plus de 1 000 épaves de navires ont été enregistrées ici. Parmi les naufrages notables, le Griffon, le premier navire européen à avoir navigué sur les Grands Lacs, mérite une mention spéciale. La diversité biologique du lac Huron a considérablement changé au fil des ans en raison de l'introduction d'espèces envahissantes à des fins commerciales.

1. Lac Supérieur

Le lac Supérieur, le plus grand lac d'Amérique du Nord, est également le plus grand lac du Canada. Le lac est partagé entre les États-Unis et la province canadienne de l'Ontario. C'est le plus grand lac d'eau douce au monde par sa superficie et sa taille est à peu près équivalente à celle de l'Autriche. La rivière St. Marys se jette dans le lac Huron. Le lac Supérieur occupe une superficie d’environ 82 103 km2 et a une profondeur moyenne de 483 pieds. On prétend que le lac contient suffisamment d'eau pour couvrir toute la masse continentale des Amériques.

Plus de 200 rivières alimentent le lac Supérieur, notamment les rivières Nipigon, Pigeion, Pic, White, Saint-Louis, Bois Brulé et autres. Plusieurs îles sont situées sur le lac. Plusieurs villes ont grandi sur les rives et plusieurs attractions touristiques sont également présentes ici. Le lac constitue un itinéraire important pour le transport de fret par bateau, mais il est fermé à la navigation durant les mois d'hiver. Dans le passé, des tempêtes violentes dans le lac, telles que la tempête des Grands Lacs de 1913, ont provoqué plusieurs naufrages. Des vestiges de ces épaves sont encore visibles sous les grandes profondeurs du lac. Le lac Supérieur accueille plus de 80 espèces de poissons comme l'omble de fontaine, le poisson-globe, le saumon quinnat, le gobie arrondi, la lamproie marine, la perche blanche et plus encore. En raison de la faible teneur en éléments nutritifs dissous, le lac Supérieur est classé dans la catégorie des lacs oligotrophes (non productifs) et sa diversité d'espèces est inférieure à celle de nombreux autres lacs de taille comparable.

Quels sont les plus grands lacs au Canada?

RangLacSurface en km au carré
1lac Supérieur82 100
2Lac Huron59 600
3Great Bear Lake31 328
4Grand lac des Esclaves28 568
5le lac Érié25 700
6Lac Winnipeg24.387
7Lac ontario18 960
8Lac Athabasca7 935
9Renne lac6 650
dixRéservoir Smallwood6 527
11Lac Nettilling5 542
12Lac Winnipegosis5 374
13Lake Nipigon4 848
14Lac manitoba4 624
15Lac des bois4 350
16Caniapiscau Reservoir4 318
17Dubawnt Lake3 833
18Lac Amadjuak3 115
19Lac melville3, 069
20Robert-Bourassa Reservoir2 815
21Wollaston Lake2 681
22La Grande 3 Reservoir2 536
23Lac Mistassini2 335
24Lac Nueltin2 279
25Southern Indian Lake2 247
26Réservoir Manicouagan1.973
27Baker Lake1 887
28Lac La Martre1 778
29Williston Lake1 761
30Lac Seul1, 657
31Réservoir Gouin1 570
32Yathkyed Lake1 449
33Lac claire1 436
34Lac cri1 434
35Lac la Ronge1 413
36Lac à l'Eau-Claire1 383
37Cedar Lake1 353
38Lac Kasba1 341
39Laforge-1 Reservoir1 288
40Lac Champlain1 269
41Lac Bienville1 249
42Island Lake1 223
43Petit lac des Esclaves1 160
44Lac des dieux1 151
45Lac sainte clair1 114
46Lac Aberdeen1 100
47Lac Bras d'Or1 099
48Lac Napaktulik1 080
49MacKay Lake1 061
50Lac Saint-Jean1 053

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