Les plus grands producteurs de niobium au monde

Le niobium, anciennement connu sous le nom de Colombium, est un produit chimique classé 41ème dans le tableau périodique. C'est un métal gris qui devient bleuâtre une fois oxydé. Le niobium est utilisé dans la fabrication d’aciers de qualité supérieure, car il confère résistance, soudabilité et formabilité à l’acier. Le niobium est également utilisé pour produire des superalliages à base de cobalt, de fer et de nickel dans des proportions allant jusqu'à 6, 5%. Inconel est un exemple de super alliage composé à 3, 1% de niobium. Le niobium devient rapidement un «métal stratégique» en raison de son importance dans les domaines de la défense et de l'aérospatiale. Il est également utilisé pour fabriquer des bijoux et en tant que super conducteur. Le minéral appelé pyrochlore est la principale source commerciale de niobium. Les principaux producteurs mondiaux de niobium sont le Brésil, le Canada, l'Australie, le Rwanda, le Nigeria et le Mozambique.

Les plus grands producteurs de niobium au monde

Le Brésil est le plus gros producteur de niobium. La Companhia Brasileira de Metalurgia e Mineração (CBMM) est la société à l'origine de l'extraction et du traitement de tonnes de niobium au Brésil. En 2013, CBMM contrôlait 85% de la production mondiale de niobium. En 2012, la production du pays a légèrement diminué pour atteindre 50 000 tonnes par an. Actuellement, la mesure du niobium produit par le Brésil est de 40 000 tonnes métriques par an. La ville avec le plus grand gisement de niobium s'appelle Araxá. Il est situé dans l'état de Minas Gerais, où se trouve également le siège de CBMM.

Le niobium au Canada appartient à une société appelée IAMGOLD. Le pays est le deuxième producteur mondial de ce métal rare avec 4 167 tonnes métriques par an. Cette quantité représente à peu près 9% de la production mondiale de niobium. L'Amérique du Nord dépend uniquement du Canada pour son pyrochlore. Le niobium est extrait dans les mines de Niobec, situées à Saint-Honoré-de-Chicoutimi, au Québec, Canada. La production commerciale de niobium dans le pays a commencé en 1976. Il est prévu d'agrandir les mines de Niobec afin d'accroître la production de niobium. À l’origine, l’exploitation minière se faisait par la méthode souterraine à ciel ouvert, mais la méthode d’extraction par spéléologie en blocs sera bientôt introduite.

Le Nigeria produit du niobium depuis longtemps. En fait, avant la découverte du pyrochlore au Brésil, le Nigéria était un important producteur de niobium. Actuellement, sa production est de 35 tonnes métriques chaque année. Cependant, il a été prouvé que le Nigéria avait des réserves de 14 000 tonnes de niobium. Les régions où se trouvent les mines de niobium au Nigéria sont les États de Jos Plateau, Kano et Bauchi. Le Nigeria est le deuxième producteur africain de niobium après le Rwanda. L’industrie minière au Nigéria contribue pour 0, 3% à son produit intérieur brut (PIB).

Le processus d'extraction du niobium

Dans la plupart des cas, l'extraction du niobium est effectuée à l'aide de la méthode de la mine à ciel ouvert. Pour obtenir la concentration en niobium, il est broyé et broyé. Il y a ensuite séparation magnétique, séparation et séparation par flottation. La séparation magnétique est effectuée afin d'éliminer la magnétite. Le niobium est l'un des métaux les plus rares sur la planète. En tant que tel, cela vaut beaucoup d'argent. Les États-Unis ont récemment manifesté leur intérêt pour le démarrage de l'extraction du niobium en raison de son importance stratégique.

Les plus grands producteurs de niobium au monde

RangPaysProduction de niobium (tonnes métriques)
1Brésil40 000
2Canada4 167
3Australie200
4Rwanda80
5Nigeria35
6Mozambique29

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