Les plus hauts volcans d'Islande

L'Islande est un pays très actif sur le plan volcanique en raison de son emplacement sur la dorsale médio-atlantique, à une frontière de plaque tectonique divergente. Il y a 30 systèmes volcaniques actifs sur l'île. Au moins 13 de ces volcans ont éclaté depuis l'an 900 de notre ère lorsque les premiers humains se sont installés en Islande. Au cours des 500 dernières années, les éruptions volcaniques islandaises ont contribué à un tiers de la production totale de lave dans le monde.

Les cinq plus hauts volcans d'Islande

1. Öræfajökull

Situé dans le sud-est de l'Islande, le volcan Öræfajökull est le plus haut et le plus grand volcan actif d'Islande. Il est 2.119 m de haut et est complètement recouvert de glace. Le volcan et ses environs sont situés dans les limites du parc national de Vatnajökull. Son plus haut sommet s'appelle Hvannadalshnúkur et il est situé sur le bord nord-ouest du cratère du sommet. Deux éruptions majeures de l'Öræfajökull ont été enregistrées à des époques historiques, en 1362 et 1728. Plus récemment, l'intensification des activités sismiques dans la région en 2017 et 2018 a sonné l'alarme d'une possible éruption.

2. Bárðarbunga

Avec une altitude de 2005 m au dessus du niveau de la mer, Bárðarbunga est le deuxième plus haut volcan d'Islande. C'est un stratovolcan couvert par la calotte glaciaire de Vatnajökull et qui fait partie du parc national de Vatnajökull. La caldera de ce volcan a une superficie d'environ 80 km2 et une profondeur de 700 m. L'emplacement éloigné de Bárðarbunga en fait l'un des volcans les moins étudiés et les moins connus d'Islande. Des éruptions majeures de la Bárðarbunga ont été enregistrées tous les 250 à 600 ans.

3. Kverkfjöll

Le Kverkfjöll est une crête de montagne située à la frontière nord-est du glacier Vatnajökull. Il abrite le troisième plus haut volcan d'Islande, le mont Skarphédinstindur, qui culmine à 1920 m d'altitude. C'est une destination idéale pour les aventuriers qui souhaitent explorer un terrain montagneux, un glacier et des grottes volcaniques.

4. Hofsjökull

Hofsjökull est le nom d'un glacier et du volcan situé sous le glacier. Le glacier Hofsjökull est le troisième plus grand du genre en Islande, tandis que le volcan Hofsjökull est le quatrième plus haut volcan du pays. Il est situé dans la partie occidentale des hautes terres d'Islande. Le volcan bouclier sous-glaciaire a une caldera et une hauteur de 1782 m.

5. Esjufjöll

Le volcan Esjufjöll situé dans la partie sud-est du glacier Vatnajökull est le cinquième volcan le plus haut d'Islande. La plupart des Esjufjöll, y compris sa caldera, sont recouverts de glace. Des mouvements de magma ont été détectés sur le volcan aussi récemment que 2010.

La plus meurtrière éruption volcanique en Islande

La catastrophe de Skaftáreldar de 1783-1784 fut l'éruption volcanique la plus fatale de l'histoire islandaise. L'éruption a eu lieu dans les cratères de Laki situés au sud-ouest du glacier Vatnajökull. Il a éliminé près du quart de la population du pays. La plupart des décès étaient dus à des causes indirectes d'éruption. Le changement climatique, les maladies du bétail et la libération de gaz toxiques et de cendres ont été les principales causes de mortalité.

Les plus hauts volcans d'Islande

RangprénomÉlévation (m)
1Öræfajökull2119
2Bárðarbunga2005
3Kverkfjöll1920
4Hofsjökull1782
5Esjufjöll1760
6Grímsvötn1725
7Laki1725
8Herðubreið1682
9Eyjafjallajökull1666
dixLoki-Fögrufjöll1570

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