Les précipitations sont-elles la source de toute l'eau douce sur Terre?

La Terre est communément appelée la planète bleue tout en essayant de la distinguer du reste des planètes. La couleur est attribuée au fait que 71% de la surface de notre planète est recouverte d'eau. Malgré l'abondance apparente de l'eau sur la planète, seule une petite fraction de la Terre est recouverte d'eau douce. Une fraction encore plus petite est disponible pour un usage humain. Environ 97% de la quantité totale d'eau de la planète est constituée d'eau de mer à forte concentration de sel. L'eau douce peut être décrite comme de l'eau dont la concentration en sel est inférieure à 1%. La majeure partie de l'eau douce du monde se trouve sous la forme de glaciers et de calottes glaciaires ou d'eau souterraine. Une grande partie de l'eau douce disponible sur la Terre provient des précipitations.

Surface eau douce

Environ 75% de l'eau douce dans le monde se trouve sous la forme de glaciers et de calottes glaciaires gelés. La plupart de ces formes d'eau douce sont pour la plupart inaccessibles, mais elles libèrent de l'eau en quantités variables en fonction des saisons et sur de longues périodes. Les autres sources d'eau douce de surface comprennent les lacs, les rivières, les étangs, les ruisseaux, les réservoirs et les zones humides. Ces sources ne représentent que 0, 3% de l'eau douce de la Terre. Ils constituent la principale source d’eau potable, de loisirs, d’irrigation et de transport terrestre.

Eau souterraine

L'eau souterraine est une source vitale contenant près de 96% d'eau douce liquide. Il alimente les cours d'eau, les sources et soutient les zones humides. Les zones arides et semi-arides dépendent des sources d'eau souterraines, qui fournissent environ 60% de l'eau utilisée pour l'irrigation. On estime que 25% à 40% de l'eau potable dans le monde provient également de sources souterraines. Les eaux souterraines sont retenues dans des aquifères qui varient en fonction de la quantité d’eau qu’ils retiennent, de leur profondeur et de la vitesse à laquelle ils se régénèrent. Il est important de noter que l’eau provenant de la plupart des sources souterraines est reconstituée très lentement et est donc qualifiée de source d’eau non renouvelable. Certains aquifères, cependant, se reconstituent très rapidement et peuvent être utilisés pour l’irrigation ou à d’autres fins sans craindre qu’ils ne s’épuisent à l’avenir.

Précipitation

Les précipitations peuvent être décrites comme de l’eau formée dans l’atmosphère, puis retombant à la surface. Parmi les formes de précipitations les plus courantes figurent la pluie, la neige, la bruine, la neige fondue et la grêle. Environ 40% de l’eau disponible pour les précipitations provient de l’évaporation de l’eau de mer tandis que le reste provient de la terre. Les précipitations fournissent une quantité importante d'eau douce sur la Terre mais ne sont toutefois pas distribuées de manière égale dans toutes les régions de la planète. Près des trois quarts des précipitations mondiales sont enregistrées dans des régions de moins de 30% de la population mondiale. Les régions tempérées et équatoriales reçoivent les précipitations les plus élevées tandis que d'autres régions telles que le Sahara et d'autres déserts reçoivent peu ou pas de précipitations. Près de 80% des eaux de ruissellement sur Terre se trouvent dans des pays des régions équatoriale et septentrionale.

L'effet du changement climatique

Ces dernières années, les scientifiques ont sonné l'alarme sur la vitesse à laquelle les glaciers fondent. La fonte des glaciers est principalement liée au réchauffement climatique. L'augmentation de la quantité d'eau de fonte fraîche entraîne non seulement une élévation du niveau de la mer, mais aussi une eau salée plus dense, entraînant des modifications de la circulation thermohaline (THC), qui affectent la région immédiate à court terme et d'autres régions à long terme . La dilution de l'eau de mer affecte également de manière significative l'habitat des créatures marines.

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