Les principales causes de la première guerre mondiale

La Première Guerre mondiale fut la première guerre mondiale du 20ème siècle, qui se déroula du 28 juillet 1914 au 11 novembre 1918.

Les causes de la guerre sont compliquées. Bien que l'Allemagne ait été blâmée pour le début de la guerre, certains historiens plaident pour une responsabilité collective entre les parties belligérantes. Les principales causes de la guerre à court et à long terme sont décrites ci-dessous.

Causes à court terme

Assassinat de François-Ferdinand

Le dimanche 28 juin 1914, l'archiduc Franz Ferdinand fut assassiné à Sarajevo, en Bosnie-Herzégovine, par Gavrilo Princip, nationaliste yougoslave de 19 ans et membre d'une organisation terroriste appelée la Main noire. La motivation derrière l'attaque était de rompre avec l'occupation austro-hongroise des pays des Balkans afin de former une Yougoslavie unie.

Gavrilo Princip est appréhendé à Sarajevo.

À la suite de l'attaque, l'Autriche-Hongrie a accusé la Serbie et déclaré la guerre. L'Autriche-Hongrie ne l'a pas fait seule, cependant - ils savaient qu'ils devaient chercher l'aide de leur allié, l'Allemagne.

Incapable de se débrouiller toute seule, la Serbie s'est tournée vers la Russie pour obtenir de l'aide. Cependant, au même moment, l'Allemagne déclara la guerre à la Russie. L’Allemagne voyait également dans cette période l’occasion de mettre enfin fin à ce qu’ils appelaient le plan Schlieffen . Le plan Schlieffen faisait référence aux plans de l'Allemagne visant à envahir la Belgique et la France afin de rassembler des soldats et d'améliorer ainsi leurs chances de gagner la guerre contre la Russie. À l’époque, l’Allemagne n’avait pas d’armée presque aussi nombreuse que ses homologues russes. Cependant, à la fin, le plan s’est renversé lorsque la Grande-Bretagne a amené ses troupes pour protéger la Belgique neutre, ce qui a provoqué un affrontement désastreux entre la Grande-Bretagne et l’Allemagne.

En raison de ces événements, l'assassinat de Franz Ferdinand est généralement considéré comme le principal catalyseur de la Première Guerre mondiale. Cependant, la guerre a éclaté pour de nombreuses autres raisons, dont certaines sont plus difficiles à cerner.

Causes à long terme

On se souvient des causes à long terme de la Première Guerre mondiale en utilisant un simple acronyme: MAIN

M: le militarisme

Le 20ème siècle a vu une grande augmentation dans la formation et l'équipement de l'armée. La plupart des pays d'Europe ont cherché à augmenter leur puissance et leurs réserves militaires en recrutant de jeunes hommes dans l'armée et en formant davantage de soldats. Les pays ont mis au point de nouvelles armes plus performantes, chacune rivalisant pour se surpasser. La course aux armements est liée à l’émergence de la Première Guerre mondiale. Au moment de la guerre, les pays avaient rassemblé des piles d'armes et d'autres ressources militaires, indiquant qu'ils étaient prêts pour une plus grande guerre.

A: Alliances

À la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, les pays européens ont formé des alliances de défense mutuelle qui obligeraient les parties participantes à soutenir l'un des membres en cas de conflit. Dans le cas d'attaques contre un membre, les alliés se défendraient. Les alliances formées avant la Première Guerre mondiale comprennent l'alliance entre la Russie, la Grande-Bretagne et la France, appelée la Triple Entente, et l'alliance entre l'Autriche-Hongrie, l'Italie et l'Allemagne, appelée la Triple Alliance . La guerre a commencé après que l'Autriche-Hongrie a déclaré la guerre à la Serbie. La Russie a pris la défense de la Serbie et de l'Allemagne, de la défense de l'Autriche-Hongrie, qui a entraîné la Grande-Bretagne et la France dans la guerre. Les États-Unis, l'Italie et le Japon ont rejoint la guerre plus tard.

Une carte montrant les alliances de la première guerre mondiale.

I: impérialisme

L'impérialisme est l'expansion du pouvoir d'un gouvernement par la conquête de nouveaux territoires. Les puissances européennes du 19ème siècle avaient occupé des territoires en Asie et en Afrique. Les Britanniques et les Français avaient les plus grandes superficies. L'Allemagne avait très peu de territoires, car elle avait eu des problèmes politiques chez elle et s'était jointe à la course aux colonies beaucoup plus tard. La ruée a conduit à des conflits et des tensions ont augmenté entre les puissances. Lorsque la guerre a éclaté entre l'empire austro-hongrois et la Serbie, les colonies ont recruté leurs sujets pour faire la guerre, entraînant le monde entier dans la guerre.

N: nationalisme

Le nationalisme est une idéologie politique où les individus s'identifient à une identité nationale particulière. En Europe, divers groupes se sont identifiés comme faisant partie d'une entité nationale particulière, chacun essayant de prouver sa domination sur l'autre. Le nationalisme a accru le désir des grandes puissances économiques de s'affirmer en tant que puissances économiques et militaires au sein de l'Europe. Cela a conduit à des rivalités entre les communautés ethniques telles que les Slaves et les Allemands. Les Slaves se sont identifiés comme étant des Serbes et non des Autrichiens-Hongrois, ce qui a conduit à un conflit qui s'est ensuite transformé en une guerre mondiale.

Les séquelles de la première guerre mondiale

La signature du traité de Versailles en 1919 a marqué la fin de la guerre. Cependant, les effets durables de la Première Guerre mondiale ont changé le monde pour toujours. Non seulement la guerre a entraîné la fin de l'empire austro-hongrois, mais l'empire russe, l'empire ottoman et l'empire allemand ont également été dissous. De nombreux pays ont perdu un nombre effarant de victimes humaines. On estime que 37 millions de personnes ont perdu la vie à la suite de la Première Guerre mondiale.

Même si le temps de paix entraînait les «années folles», il restait encore beaucoup de conflits à venir dans le monde. Dans les années qui ont suivi la guerre, la pire dépression économique que le monde ait jamais connue se fera sentir. Encore plus vrai, il ne faudrait pas longtemps avant que le monde connaisse une autre guerre dévastatrice, bien nommée Seconde Guerre Mondiale, guerre pour laquelle certaines des causes avaient déjà été plantées.

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