Les ptérodactyles sont-ils des dinosaures?

Bien que les ptérodactyles aient vécu à peu près au même moment que les dinosaures, ils ne sont pas considérés comme des dinosaures. Initialement, les paléontologues ne possédaient pas de description précise de l'apparence des dinosaures, ce qui les avait amenés à confondre les ptérodactyles pour des dinosaures à un moment donné. Au lieu d'utiliser la descendance ou la physiologie pour comprendre les dinosaures, les paléontologues ont utilisé leur propre imagination.

Quels étaient les ptérodactyles?

Les ptérodactyles étaient des créatures volantes qui existaient en même temps que les dinosaures. Ce n'étaient pas des oiseaux, mais des reptiles volants. Les reptiles étaient également connus sous le nom de ptérosaures. Contrairement à la plupart des reptiles à sang froid, les ptérodactyles étaient à sang chaud. Leurs corps pourraient même générer de la chaleur. Les ptérodactyles étaient situés dans diverses régions du monde, notamment en Chine, en Allemagne et en Amérique. Selon Zitteliana, une revue scientifique allemande écrite en 2008, des ptérodactyles existaient entre deux périodes historiques: le Trias tardif et le Crétacé. Ils vivaient parmi les dinosaures et les deux créatures ont disparu en même temps.

Histoire de la découverte des ptérodactyles

En 1784, un scientifique italien appelé Cosimo Collini découvrit le premier ptérosaure nommé Pterodactylus. Selon Colini, il s’agissait d’une créature marine capable de pagayer dans l’eau avec l’utilisation de ses ailes. Des années après cette découverte, Georges Curvier, un naturaliste français, a estimé que les créatures de Pterodactylus pourraient voler. Quand un autre fossile de l'animal a été découvert en Bavière, en Allemagne, il a baptisé la créature «Ptero-dactyle». Les scientifiques ont utilisé ce nom jusqu'à ce qu'ils découvrent des variations dans les genres des reptiles en vol. Cependant, le terme «ptérodactyle» est resté populaire parmi leurs cercles.

Étymologie

Pterodactylus est dérivé du mot grec "pterodaktulos" qui signifie "doigt ailé". La créature pouvait voler et les ailes étaient constituées d'une membrane musculaire et d'une peau. Une membrane musculaire était allongée à partir des quatrièmes doigts du ptérodactyle. La deuxième membrane s'étendait des poignets aux épaules et comprenait les trois premiers doigts. D'autre part, la troisième membrane était entre les jambes de la créature. On croyait qu'il pourrait avoir été connecté à sa queue.

Caractéristiques physiques des ptérodactyles

Physiquement, les ptérodactyles étaient assez différents des dinosaures. Les dinosaures étaient très grands, de taille énorme et étaient des mammifères et non des reptiles. Les ptérodactyles avaient un long cou et une poche de gorge utilisée pour chasser leur proie. Ils possédaient également de longs crânes et des dents en forme d'aiguilles. Cependant, un type de ptérodactyle connu sous le nom de Quetzalcoatlus northropi était sans dents. Une autre caractéristique du ptérodactyle était une crête sur sa tête. Les crêtes étaient sous différentes formes. Certains d'entre eux étaient charnus et ne présentaient aucun os tandis que d'autres ptérodactyles avaient de grandes crêtes osseuses. Il existe une controverse sur la fonction des crêtes. Les scientifiques suggèrent que les crêtes étaient utilisées pour la régulation de la chaleur corporelle, comme gouvernail pendant le vol ou pour la sélection sexuelle. Cependant, seule cette dernière fonction a été prouvée.

Les habitudes alimentaires des ptérodactyles

Les habitudes alimentaires des ptérodactyles variaient selon leur habitat. Ceux qui vivaient dans les régions terrestres se nourrissaient d'œufs, de bébés dinosaures, de lézards, de carcasses, d'insectes et d'autres animaux. Au contraire, ceux qui vivaient dans l'eau mangeaient des crabes et autres mollusques et crustacés, des calmars et d'autres animaux marins.

En conclusion, les ptérodactyles n'étaient pas des dinosaures. Ils vivaient seulement à la même époque que les dinosaures.

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