Les quatre sous-régions d'Océanie

La région du monde d'Océanie couvre une superficie de 8 525 989 kilomètres carrés. 40 millions d'habitants vivent en Océanie, ce qui en fait le deuxième continent le moins peuplé (si l'Océanie est considérée comme un continent). Les pays d’Océanie vont des pays très développés comme la Nouvelle-Zélande et l’Australie à ceux qui luttent pour renforcer leurs économies comme Tuvalu et Kiribati. À l'exception de quelques pays et îles comme l'Australie, la Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Guinée, la majeure partie de l'Océanie comprend de minuscules pays insulaires ou de grands archipels aux îles dispersées. Bien qu’il existe plusieurs définitions de l’Océanie, la région est généralement considérée comme composée de quatre sous-régions plus petites. Ce sont comme suit:

4. Australasie

Un terme difficile à définir avec précision, Australasia a été inventé dans une publication de 1756 par l'écrivain français Charles de Brosses. Le terme signifie littéralement «sud de l’Asie» et désigne toutes les terres situées au sud de l’Asie continentale dans son sens le plus large. Cependant, la définition de l’Australasie a été modifiée au cours des années et, dans son sens le plus strict, inclut l’Australie, la Nouvelle-Zélande, Les îles de la Nouvelle-Guinée sont considérées par certains comme faisant partie de l’Australasie, mais par d’autres comme étant situées en Mélanésie, la majeure partie de l’Australasie se trouvant sur la plaque indo-australienne.

3. Mélanésie

La Mélanésie, autre partie de l’Océanie, comprend l’île de Nouvelle-Guinée et la nation insulaire de Fidji, ainsi que la région située entre ces deux îles. Il fait donc référence à la zone située au nord et au nord-est de l'Australie, de la mer d'Arafura aux Fidji. La Mélanésie a une superficie d'environ 1 million de km 2 et comprend environ 2 000 îles. Les quatre nations indépendantes des Fidji, de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, du Vanuatu et des Îles Salomon font partie de la Mélanésie. Une partie de l'île de Nouvelle-Guinée occupée par l'Indonésie et la collectivité française de Nouvelle-Calédonie se trouvent également en Mélanésie.

2. Micronésie

La Micronésie est une sous-région de l’Océanie située dans l’océan Pacifique occidental. La région comprend des milliers d'îles, dont quatre archipels principaux et plusieurs petites îles dispersées. Cinq pays indépendants et trois territoires américains font partie de la Micronésie. Les pays indépendants comprennent Kiribati, les Îles Marshall, Palau, Nauru et les États fédérés de Micronésie. Ce dernier ne doit pas être confondu avec l’ensemble de la région mais constitue un pays archipel en Micronésie. La région partage un patrimoine culturel avec la Polynésie et la Mélanésie. Les gens vivent ici depuis des milliers d'années et les habitants indigènes de cette région s'appellent des Micronésiens. La première visite documentée d'un Européen en Micronésie a eu lieu en 1521, lorsque Ferdinand Magellan s'est rendu aux Mariannes en Micronésie.

1. Polynésie

La sous-région océanienne de Polynésie comprend plus de 1 000 îles situées dans les parties centrale et méridionale de l'océan Pacifique. Les habitants indigènes de cette région sont connus sous le nom de Polynésiens. Ces personnes sont des marins et des navigateurs experts et partagent un héritage culturel commun.

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