Les sept espèces existantes de la famille des camélidés

Le terme espèce existante fait référence aux organismes actuellement vivants. Les animaux appartenant à la famille des camélidés ont un long cou et sont de grands herbivores. Les camélidés sont considérés comme des ongulés à doigts égaux, ce qui signifie qu'ils ont des doigts séparés sur les pieds. C'est différent des chevaux, par exemple, qui n'ont qu'un seul sabot solide.

Cet article examine de plus près les 7 espèces vivantes de la famille des camélidés, notamment les chameaux de Bactriane, les chameaux de Bactriane sauvages, les dromadaires, les lamas, les guanacos, les alpacas et les vigognes.

7. chameau de Bactriane

Un chameau de Bactriane en Mongolie.

Le chameau de Bactriane est originaire de la région des steppes d'Asie centrale, où sa gamme s'étend des montagnes rocheuses aux déserts arides. Le chameau de Bactriane est le plus gros animal vivant dans cette gamme. Il est caractérisé par la paire de bosses sur son dos. Cette espèce est principalement domestiquée et a une population d'environ 2 millions d'habitants. Le chameau de Bactriane est capable de supporter des températures extrêmement basses, des conditions arides et des régions de haute altitude. Ces traits en ont fait un précieux animal de meute pendant des centaines d'années. En fait, ce chameau était le principal animal de rente utilisé pour transporter des marchandises le long de la route de la soie.

Cette espèce atteint une hauteur moyenne à l’épaule comprise entre 5, 9 et 7, 5 pieds et mesure habituellement entre 7, 38 et 11, 48 pieds. C'est la plus grande espèce de chameau vivant au monde.

6. chameau sauvage de Bactriane

Une meute de chameaux sauvages en Mongolie.

Le chameau sauvage de Bactriane est originaire des régions du nord de la Chine et du sud de la Mongolie, où il se déplace entre des chaînes de montagnes et des plaines arides à la recherche de nourriture et d'eau. Comme le chameau de Bactriane, cette espèce a deux bosses se dressant de son dos. Les deux animaux sont considérés comme des parents proches, chacun s’étant développé séparément entre 0, 7 et 1, 5 million d’années. L'état de conservation du chameau de Bactriane est considéré comme en danger critique d'extinction, avec une population d'environ 1 400 seulement laissée à l'état sauvage. Le braconnage est la principale menace pour sa survie.

La Bactriane sauvage vit dans des troupeaux pouvant compter de 6 à 30 membres, en fonction de la disponibilité en nourriture et en eau. Ses narines sont longues et très fines et il a un double jeu de longs cils. Ces deux caractéristiques protègent cette espèce des vents violents et du vent qui souffle dans les tempêtes du désert.

5. dromadaire ou chameau arabe

Un chameau arabe à Oman.

Le dromadaire est originaire de la péninsule arabique et de l'Asie du sud. Cette espèce a été domestiquée depuis l'Antiquité et ne s'est pas produite à l'état sauvage depuis au moins 2 000 ans. Sa caractéristique la plus reconnaissable est le ralentisseur unique qu’il a sorti de son dos. Ce chameau peut perdre jusqu'à 30% de sa teneur en eau et est donc capable de résister aux conditions arides du désert. Dans toute la région de l’Afrique du Vieux Monde, le dromadaire est utilisé pour le transport et comme bête de somme. De nombreux groupes indigènes utilisent également cette espèce comme source de lait et de viande.

Cette espèce a une hauteur moyenne à l’épaule comprise entre 5, 6 et 6, 6 pieds et un poids moyen compris entre 660 et 1 320 livres. Les mâles sont plus gros que les femelles.

4. Lama

Un lama devant le Machu Picchu.

Le lama est originaire des Andes, en Amérique du Sud, mais serait originaire des plaines d'Amérique du Nord, il y a plus de 40 millions d'années. Aujourd'hui, il est considéré comme une espèce domestiquée et compte environ 7 millions d'habitants. Cette espèce a été utilisée comme bête de somme et source de laine depuis avant la colonisation espagnole. Il se caractérise par son long cou de laine; queue courte et courbée; et de longues oreilles tournées vers l'intérieur. Son manteau apparaît dans un certain nombre de couleurs, notamment: marron, blanc, noir, gris et rapié.

Le lama atteint une hauteur variant entre 5, 6 et 5, 9 pieds et pèse entre 290 et 440 livres. En tant que bête de somme, cette espèce peut supporter entre 25 et 30% de son poids sur une distance maximale de 8 miles.

3. Guanaco

Un guanaco au Chili.

Le guanaco est originaire de la région des Andes et de l’altiplano en Amérique du Sud, où sa population est comprise entre 400 000 et 600 000 habitants. Cette espèce est sauvage et on pense qu’elle est l’ancêtre du lama moderne et domestiqué. Son pelage apparaît dans une couleur brun clair à brun rougeâtre avec du blanc sur le ventre. On le reconnaît à son visage gris et à ses petites oreilles droites. Dans certains pays, la laine de guanaco est très prisée. Au Chili, par exemple, cette espèce peut être chassée comme source de nourriture pour l'homme.

Cette espèce mesure entre 3 pieds et 3 pouces de hauteur et 3 pieds et 11 pouces de hauteur, ce qui la rend plus petite que le lama domestiqué. Il pèse entre 200 et 310 livres.

2. alpaga

Un alpaga.

L'alpaga est une autre espèce de camélidés originaire d'Amérique du Sud. Cette espèce a été complètement domestiquée et est appréciée non comme animal de rente, mais plutôt pour sa laine douce. L'alpaga peut vivre à de très hautes altitudes, où les communautés locales utilisent la laine pour fabriquer des chapeaux tricotés, des gants, des écharpes, des pulls et des couvertures. et châles. De plus, ces communautés dépendent souvent de la viande d'alpaga comme source de nourriture. Cette espèce est disponible dans une large gamme de couleurs (32 selon les normes péruviennes) du blanc au noir et du brun au brun rougeâtre. Les alpagas et les lamas sont capables de se reproduire avec succès, produisant le huarizo stérile.

L'alpaga atteint une hauteur d'épaule comprise entre 32 et 39 pouces, nettement plus petite que son parent le lama. Il pèse généralement entre 106 et 185 livres.

1. Vicuña

Une vigogne en Argentine.

La vigogne, comme le guanaco, est une espèce de camélidés sauvages. Il est originaire des régions montagneuses des Andes en Amérique du Sud et est l'animal national du Pérou. Cette espèce produit une laine très fine, douce et chaude, qui ne peut être obtenue du même animal qu'une fois tous les trois ans. Au cours de l'empire Inca, seules les redevances incas étaient autorisées à porter de la laine de vigogne. En 1974, cette espèce était considérée comme en voie de disparition et ne comptait que 6 000 habitants. Grâce au succès des efforts de conservation, la vigogne compte environ 350 000 personnes et n’appartient plus à la liste des espèces en péril.

Cette espèce est plus petite que le guanaco, atteignant une hauteur moyenne à l’épaule d’environ 3 pieds et une longueur d’environ 5 pieds. Il pèse moins de 150 livres.

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