Les sept parcs nationaux et réserves de parcs nationaux de la Colombie-Britannique

La Colombie-Britannique est la province la plus à l'ouest du Canada et couvre une superficie totale de 944 735 km 2. La province a un littoral de 27 000 km, des fjords profonds, des milliers d'îles et de vastes étendues de forêt vierge. La Colombie-Britannique compte 1 029 aires protégées représentant 14, 4% de la superficie terrestre de la province. Ces zones protégées comprennent 4 parcs nationaux et 3 réserves de parcs nationaux, qui sont soulignés ci-dessous.

7. Parc national des glaciers

Le parc national des Glaciers couvre une superficie de 1 349 km 2 en Colombie-Britannique. Le parc présente des paysages étonnants avec des pics couverts de glace, des glaciers massifs, des forêts denses, des systèmes de grottes et plusieurs espèces de flore et de faune. Le parc national des Glaciers a été créé en 1886 lorsque l’achèvement d’une ligne de chemin de fer a permis aux touristes d’accéder à cet endroit auparavant isolé. Le parc national des Glaciers continue de recevoir un grand nombre de touristes aujourd'hui.

6. Réserve de parc national des Îles-Gulf

La réserve de parc national des Îles-Gulf occupe une superficie de 36 km2 et comprend 15 îles, îlots et récifs des îles Gulf de la Colombie-Britannique. Des ferries, des hydravions et d'autres modes de transport amènent les visiteurs vers les îles du parc national, ce qui leur permet de profiter de diverses installations. Les sites de camping de l'arrière-pays sont accessibles en kayak et les feux de camp sont autorisés sur certaines îles mais pas sur d'autres. L'observation de la faune est une activité populaire dans la réserve de parc national, car on peut voir des orques, des oiseaux de mer et des phoques communs dans les eaux côtières. Les touristes qui visitent la réserve de parc national des Îles-Gulf peuvent faire de la randonnée, du vélo et des pique-niques. Certaines plages du parc national permettent la baignade.

5. Réserve de parc national et site du patrimoine haïda Gwaii Haanas

La réserve de parc national et site patrimonial Haidi de Gwaii Haanas est situé dans l'archipel Haida Gwaii, situé à environ 130 km au large de la côte de la Colombie-Britannique continentale. La zone protégée comprend 138 îles de l'archipel. Avec une superficie de 3 399, 39 km 2, l’île Moresby est la plus grande de ces îles. La zone protégée a été créée pour répondre aux demandes de la nation haïda, qui est la population autochtone de Haida Gwaii. Pendant des années, la nation haïda a protesté contre l'exploitation forestière sans discernement des forêts sur les îles de l'archipel. Culturellement enclins à la nature, les Haïdas ne pouvaient tolérer la perte de la nature qui les entourait. Finalement, l'exploitation forestière est devenue interdite après la création de la zone protégée en 1988. La région présente des caractéristiques naturelles étonnantes, notamment des montagnes escarpées, des fjords, des forêts alpines, des zones humides et des lacs. Un grand nombre d'oiseaux de mer et de nombreuses espèces d'oiseaux migrateurs prospèrent dans le parc national. Gwaii Haanas n’est pas facilement accessible en raison de son emplacement éloigné et de l’absence de voies de transport le reliant au continent.

4. Parc national Kootenay

Le parc national Kootenay s'étend sur 1 406 km 2 et fait partie du patrimoine mondial de l'UNESCO. L’altitude à l’intérieur du parc varie de 3 012 à 11 234 pieds. Le parc national a été créé en 1920 et attire actuellement un grand nombre de touristes tout au long de l’année. La rivière Kootenay, d'où le parc tire son nom, et la rivière Vermillion coulent à travers le parc. Des sources chaudes, des lacs, des canyons, des sentiers menant à travers les glaciers et des montagnes escarpées existent dans tout le parc.

3. Parc national du mont Revelstoke

Le parc national du Mont-Revelstoke occupe une superficie de seulement 260 km2 et est adjacent à la ville de Revelstoke. Le parc national a été créé en 1914 et constitue actuellement une destination touristique prisée. Le caribou des bois, les ours noirs et les grizzlis, les orignaux, les martres et les chèvres de montagne constituent la riche vie faunique du parc national. Le paysage du parc présente les montagnes de Selkirk. Des sentiers intéressants à travers le parc exposent les visiteurs curieux à la richesse naturelle du parc national.

2. Réserve de parc national Pacific Rim

La réserve de parc national Pacific Rim occupe une superficie de 511 km 2 et est divisée en trois zones distinctes: le sentier de la côte ouest; les îles Broken Group; et Long Beach. La zone protégée a été fondée en 1970 et était la première du genre. Le paysage du parc est caractérisé par des forêts tempérées et des côtes escarpées. Des animaux comme le couguar, le loup, la martre, le vison et le raton laveur sont des habitants de la réserve de parc national Pacific Rim. La réserve est également riche en vie marine, comme les espèces de baleines, d'otaries, de phoques et de marsouins.

1. Parc national Yoho

Situé dans le sud-est de la Colombie-Britannique, le parc national Yoho fait partie des montagnes Rocheuses canadiennes. Le nom du parc est dérivé de la langue crie locale et signifie émerveillement et crainte. Le parc national Yoho couvre une superficie de 1 313 km2 et a été créé le 10 octobre 1886, soit le même jour que le parc national des Glaciers. Le parc fait partie d'un site du patrimoine mondial de l'UNESCO qui comprend également des parcs nationaux adjacents tels que les parcs nationaux Banff, Kootenay et Jasper. Une grande diversité de flore et de faune s’épanouit dans le parc national Yoho. Parmi les espèces de mammifères, on trouve l'orignal, le wapiti, le lynx, le grizzli, l'ours noir et le couguar.

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