Mary Pickford - Personnages célèbres de l'histoire

Mary Pickford était l'une des premières et des plus grandes stars de l'industrie cinématographique. L’industrie cinématographique a été façonnée par sa capacité à être non seulement une actrice talentueuse, mais aussi une productrice et une femme d’affaires. Elle s'est fait connaître à Hollywood à ses débuts et inspirera la génération d'acteurs et d'actrices qui la suivra. Pickford a été l’une des premières stars de cinéma à être présentée sous son propre nom et la première à avoir mis son nom sous des chapiteaux. Elle est également devenue l'une des stars les plus riches d'Hollywood, en partie parce qu'elle a été le premier acteur à gagner un pourcentage des revenus d'un film. Pickford a également été l’un des premiers acteurs à acquérir une réputation internationale, étant connu dans le monde entier.

5. début de la vie

Le 8 avril 1892, Gladys Louise Smith était à Toronto, Canada. En 1896, elle contracta la diphtérie et se fit baptiser. Dans le cadre du baptême, le deuxième prénom de Gladys est passé de Louise à Marie. Gladys a fait ses débuts sur scène en janvier 1900, en jouant deux petits rôles dans «The Silver King» au Princess Theatre à Toronto. En novembre 1901, sa mère Charlotte Hennessey Smith (1873-1928) avait décidé de déménager ses deux filles, Gladys et Lottie Smith (1893-1936), et son fils John (Jack) Charles Smith, Jr. (1896-1933) et commença en tournée pour jouer dans des pièces de théâtre.

En 1907, Gladys Smith changea son nom en Mary Pickford après que David Belasco (1853-1931), producteur de théâtre, eut proposé l'idée. Ce nouveau nom était une combinaison de son deuxième prénom et du deuxième prénom de son grand-père maternel. Dans une manifestation d'unité et de soutien, la mère et les frères de Mary ont également changé leurs noms de famille pour Pickford.

4. Carrière

Mary était à Broadway avant la transition vers les images animées. Elle a signé avec la société Biograph et a rapidement obtenu son premier rôle principal. En janvier 1910, Pickford déménage avec la société en Californie et deviendra la nouvelle «Biograph Girl». Pickford était largement connue sous le nom de "Little Mary" ou "The Girl with the Curls" avant qu'elle ne commence à apparaître sous son propre nom en 1911. Durant cette période, de 1909 à début 1913, elle apparaît dans environ 180 courts métrages.

En janvier 1913, Mary a fait ses débuts en tant que Julia lors de la création de la pièce «A Good Little Devil». Quelques mois plus tard, elle est passée au long métrage quand elle a repris le rôle dans la version cinématographique d'Adolph Zukor (1873-1976). . À cette époque, Mary a signé un contrat d'un an avec la société Famous Players de Zukor. Pickford a connu plusieurs succès au box-office, mais c'est le film «Tess of the Storm Country» de 1914 qui a fait grandir sa notoriété et lui a permis de doubler son salaire, faisant d'elle l'actrice la mieux payée à l'époque. C'est également à cette époque que le propriétaire de théâtre David Grauman (1852-1921) donna à Pickford le surnom de 'Sweetheart des États-Unis', qui la suivra toute sa carrière.

Au début de 1915, le salaire de Pickford fut à nouveau doublé et elle s'appelait «la reine du cinéma». Vers le milieu de 1916, Pickford voit son salaire augmenter de nouveau et, dans le cadre d'un nouveau contrat avec Zukor, elle devait pouvoir choisir elle-même ses projets, ses réalisateurs et ses scénaristes. Elle pourrait également distribuer des films sous le nom d'Artcraft. Cette année-là, elle fonda également la Mary Pickford Film Corporation, qui devint la première star de cinéma à le faire. En 1919, Pickford s'associe à Charlie Chaplin (1889-1977), Griffith, Douglas Fairbanks (1883-1939) et Zukor pour former la United Artists Corporation. Pickford a passé le reste de sa carrière d'actrice chez United Artists.

3. Contributions majeures

En 1918, Pickford, Fairbanks, Chaplin et Marie Dressler (1868-1934) effectuent une tournée en Amérique pour promouvoir les Liberty Bonds. Ils aideraient ensuite à vendre plus de 18 milliards de dollars d’obligations, prouvant ainsi l’effet de leur pouvoir vedette sur le public.

En 1921, elle a contribué à la création du Fonds d'aide aux cinémas (MPTF) et en assumait la vice-présidence. Le MPTF a commencé comme organisation caritative pour aider à fournir un soutien financier aux employés nécessiteux de l'industrie du film, avant de s'étendre à ceux de la télévision. Elle a également lancé le programme de promesse de paie en 1932, au cours de laquelle les employés des studios de cinéma contribuent chacun pour moitié de leur chèque de paie au MPTF.

Pickford est également l’un des 36 fondateurs de l’Académie des arts et des sciences du cinéma (AMPAS), dont trois femmes, en 1927.

En 1941, elle fut l'un des cofondateurs de la SIMPP (Société de production indépendante de films cinématographiques). SIMPP s'est efforcé de défendre les intérêts des producteurs de films indépendants et s'est battu pour mettre fin aux pratiques anticoncurrentielles des grands studios de cinéma.

2. Défis

En mars 1928, Mary la perdit comme la principale partisane de sa carrière, sa mère Charlotte étant décédée d'un cancer du sein. Ses frères et soeurs, Jack et Lottie mourraient en 1933 et 1936 en raison de problèmes cardiaques dus à l'alcoolisme.

Une fois sa carrière cinématographique terminée, Pickford a lentement bu et s'est transformée en alcoolique, tout comme son père et ses frères et sœurs, qui souffraient de dépression. Au cours des décennies suivantes, elle devint lentement de plus en plus recluse, demeurant presque entièrement dans son domaine de Pickfair et ne recevant qu'un groupe de visiteurs de choix à la fin des années 1950. Au milieu des années 1960, Pickford accueillait généralement les visiteurs par téléphone de sa chambre, la quittant rarement.

1. Mort et héritage

En 1927, Mary et son mari, Douglas Fairbanks, devinrent les premières stars à porter l'empreinte de leurs mains et de leurs pieds au Chinese Theatre de Grauman. Trois ans plus tard, Pickford remporterait le deuxième prix jamais décerné à l'Oscar de la meilleure actrice. Pickford a reçu une étoile du Walk of Fame à Hollywood en 1960 et, en 1999, elle aurait une étoile sur le Walk of Fame du Canada à Toronto.

En 1955, elle reçoit le prix George Eastman, attribué à ceux qui ont apporté une contribution remarquable à l’art du film. L'année suivante, elle a créé la fondation Mary Pickford, qui s'efforçait de préserver les films dans le monde entier et mettait en place des programmes de sensibilisation dans des collèges des États-Unis.

En 1973, la Fondation du patrimoine ontarien l'a honorée en mettant une plaque près de son lieu de naissance. Trois ans plus tard, Pickford obtint un Oscar d'honneur pour ses contributions au cinéma. Le prix a été présenté à Pickfair avant les Oscars et enregistré pour être inclus dans l'émission.

Le 29 mai 1979, Mary Pickford est décédée à l’hôpital Santa Monica des suites d’un accident vasculaire cérébral. Elle avait 87 ans.

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