Meriwether Lewis - Explorateurs célèbres du monde

Jeunesse

Meriwether Lewis est issu d'une famille riche, issue d'une lignée de propriétaires de plantations. Lewis est né le 18 août 1774 à Charlottesville, en Virginie. Ses premières études ont été passées auprès de tuteurs jusqu'à l'âge de 13 ans, et il s'agissait probablement de ce que l'argent pouvait acheter de mieux à cette époque. Son père était un officier de la Révolution américaine décédé alors que Meriwether était jeune. Dans sa jeunesse, le jeune Meriwether Lewis s'est mis à la chasse et à l'exploration des bois de sa Virginie natale. À l'adolescence, il a pris beaucoup de responsabilités après le décès de son grand-père, en prenant en charge les opérations de la plantation de son grand-père alors qu'il vivait avec sa mère et ses frères et sœurs.

Carrière

En 1794, Lewis est devenu un soldat de la milice qui a contribué à enrayer la rébellion du whiskey dans l'État de Pennsylvanie. Plus tard, Lewis a rejoint l'armée et a été posté sur les frontières du Tennessee et de l'Ohio. Lewis était un voisin et un ami du président Thomas Jefferson. À ce moment-là, le président Jefferson était prêt à envoyer une expédition transcontinentale pour explorer et potentiellement acheter d'autres terres occidentales pour les États-Unis, les explorateurs étant désignés par le terme de "Corps de la découverte". Connaissant les postes précédents et l'expérience de Lewis, le président Jefferson a estimé que ce dernier était un bon choix pour diriger l'expédition après avoir servi à la frontière. William Clark, qui avait lui-même été commandant dans l'armée, a été nommé commandant en second de Lewis lors de l'expédition.

Contributions majeures

L’expédition de Lewis et Clark est un succès et, après trois ans, elle explore une grande partie du territoire de la Louisiane, du fleuve Missouri au nord-ouest du Pacifique, dans l’état actuel de l’Oregon. À son retour, le président Jefferson nomma Lewis au poste de gouverneur du territoire de la Louisiane en 1806. On lui accorda également 1 600 acres de terre. Lewis a ajouté à ses accomplissements en participant à la rédaction des premières lois pour le nouveau territoire américain de la Louisiane. Lewis a fait construire de nouvelles routes et a promu le programme de traite des fourrures du président Jefferson. Il a également intercédé auprès de plusieurs tribus amérindiennes amérindiennes qui se battaient entre elles dans la région. Lewis était également franc-maçon et fut nommé premier maître de la grande loge de Pennsylvanie le 16 septembre 1808, peu de temps avant sa mort.

Défis

Lewis rencontra de nombreux défis dans sa carrière, à la fois en tant qu'explorateur et en tant que gouverneur territorial de la Louisiane. En explorant les nouveaux territoires, Lewis, qui avait pour mission d'informer les Amérindiens des changements intervenus après l'achat de leurs territoires par le gouvernement américain, eut beaucoup de difficulté à réunir les tribus. En tant que gouverneur du territoire de la Louisiane, Lewis était confronté au problème de l'attribution de terres aux nouveaux colons américains à la suite de son traité de paix avec les Indiens d'Amérique, tout en préservant les terres attribuées qui leur étaient assurées conformément aux conditions de la vente. Lewis a également été confronté au fait que son secrétaire de territoire, Bates, portait atteinte à son autorité dans son propre intérêt en ce qui concerne la gouvernance du territoire de la Louisiane.

La mort et l'héritage

En tant que gouverneur, Lewis développa de nombreux ennemis et fut confronté à un certain nombre de défis qu'il dut surmonter. L’une d’elles était l’accusation de détournement de fonds, qui lui avait demandé d’expliquer et de présenter ses actions à la Maison-Blanche. En conséquence, Lewis partit pour la capitale le 3 septembre 1809. En chemin, il s'arrêta dans une auberge du Tennessee pour la nuit. Peu importe ce qui s’est passé cette nuit du 11 octobre 1809, personne ne peut en être sûr, car il n’y avait pas de vrais témoins. Quoi qu'il en soit, Lewis a été retrouvé mort des suites de blessures par balle dans sa chambre. Certains pensaient que c'était un vol et d'autres que c'était un problème lié à la drogue. Quelle que soit la cause de sa mort, Lewis est vu aujourd'hui sous un jour plus favorable, alors que les biographes continuent de révéler des informations inspirantes sur sa vie et sa carrière au public.

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